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La Argentina vacunará contra la hepatitis B a toda la población
Jueves 26 de Julio de 2012 11:49

El Ministerio de Salud de la Nación, junto a la OPS/OMS y a instituciones científicas, anunció que se comenzará a vacunar gratuitamente contra la hepatitis B a las personas de todas las edades, con el fin de avanzar en el proceso de control y eliminación de esta enfermedad en el país.

Buenos Aires, 26 de julio de 2012.- En vísperas del Día Mundial contra la Hepatitis, que tiene lugar el 28 de julio instaurado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la cartera sanitaria nacional anunció hoy que se comenzará a vacunar gratuitamente contra la hepatitis B a toda la población –además de las dosis que ya se aplican de manera obligatoria a los niños a través del Calendario Nacional de Vacunación–, con el objetivo de avanzar en el proceso de control y eliminación de esta enfermedad en el país.

“Las hepatitis virales son un problema de salud pública en todo el mundo”, aseguró el viceministro de Salud de la Nación, Máximo Diosque, al tiempo que consideró que “debido a la incidencia que tiene la hepatitis B en los adultos y a la alta eficacia de la vacuna para su prevención, con esta importante estrategia queremos evitar que más personas se enfermen o sufran complicaciones en su salud por esta causa”.

La hepatitis B, una inflamación del hígado causada por un virus, se transmite a través del contacto con la sangre, por relaciones sexuales no protegidas, por medio de la madre infectada al hijo durante el embarazo o por uso de drogas endovenosas, entre otras.
 
La edad en que se contrae la enfermedad aguda determina el riesgo de progresión a enfermedad crónica, es decir, a menor edad, mayor riesgo de adquirir la infección y que tenga evolución crónica. Al prolongarse en el tiempo, ésta puede provocar daños en el hígado (cirrosis) o cáncer de hígado.

La responsable del Programa Nacional de Control de Enfermedades Inmunoprevenibles de la cartera sanitaria nacional (ProNaCEI), Carla Vizzotti, afirmó que “una vez más Argentina está siendo pionera en la región, ya que somos el primer país de América en disponer de la vacuna contra la hepatitis B en forma universal” y destacó que “esto significa que todos los argentinos tienen la posibilidad de vacunarse con las tres dosis para prevenir y favorecer el control de esta patología a nivel nacional”.

“Si bien en Argentina ésta es una enfermedad de baja endemicidad (afecta a menos del 2% de la población), 800 personas mil personas la padecen”, informó la funcionaria, y agregó que “por eso contamos ahora con una vacuna que es muy segura y eficaz, y que estamos poniendo a disposición de toda la población”.

El consultor en Servicios de Salud basados en Atención Primaria de la Salud de la Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS) en Argentina, Armando Güemes, dijo que uno de los objetivos del Día Mundial contra la Hepatitis es que los países desarrollen políticas contra estas virosis y “la Argentina lo está cumpliendo”. El país “ya nos ha sorprendido con iniciativas que son pioneras dentro de la región y a nivel mundial, como la estrategia de la monodosis contra la hepatitis A, y ahora con este lanzamiento, que con la evidencia futura podría ser copiado por otros países”.

“El slogan de la campaña de este año es Está más cerca de lo que crees, porque estamos convencidos de que la población no está muy al día respecto de la importancia y los riesgos de esta patología. Es muy necesario que la gente sea conciente de que un acto tan sencillo como ir a vacunarse, que no requiere mucho tiempo y no cuesta dinero, es muy importante para ellos y para su círculo más próximo”, señaló.

Vizzotti explicó que “todos los menores de 20 años deben estar vacunados por Calendario, pero como vemos nuevas infecciones entre los 20 y 60 años, le pedimos a los adultos que se apliquen las tres dosis que se requieren para generar defensas, el primer día, al mes y a los 6 meses. Ése es el intervalo mínimo, aunque lo importante es completar el esquema”, e hizo hincapié en que “no se requiere orden médica”.

Actualmente, la vacunación contra esta patología está incluida en el Calendario Nacional de Vacunación y se aplica al recién nacido (dentro de las primeras doce horas de vida) y a los 2, 4 y 6 meses (como componente de la vacuna quíntuple, conocida también como pentavalente). También se completan o inician esquemas a los 11 años, en el caso de los niños que no hubieran recibido las dosis correspondientes con anterioridad, y se aplica la inmunización al personal de salud y a todos los adultos con factores de riesgo para adquirir la infección y desarrollar complicaciones.

El Ministerio de Salud de la Nación cuenta con 6 millones de esquemas (18 millones de dosis), que ya se comenzaron a distribuir a las provincias,  para aplicar a toda la población.

Asimismo, se realizarán acciones intensivas para que quienes se encuentren dentro de los grupos de riesgo (trabajadores de la salud, hemodializados, politransfundidos, personas privadas de la libertad, personal carcelario, hombres que tienen sexo con otros hombres, heterosexuales no monogámicos, adictos endovenosos, personas con VIH-sida, y convivientes y parejas sexuales de portadores de hepatitis B) se vacunen.

Apoyo de las sociedades científicas

El presidente de la Fundación Centro de Estudios Infectológicos, Daniel Stamboulian, consideró a la medida como “muy feliz, ya que la hepatitis B es un virus que produce en los pacientes cáncer y cirrosis, y eso se puede prevenir con la vacuna”, y subrayó que “es fundamental que las personas se apliquen las tres dosis para estar protegidos”.

Durante el acto, que se llevó a cabo en el Salón San Martín de la cartera sanitaria, estuvieron presentes además el responsable de Sida y Enfermedades de Transmisión Sexual del ministerio, Carlos Falistocco; Margarita Ramonet, ex presidenta de la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) y hepatóloga del Hospital Posadas; Carlota Russ, del Comité Nacional de Infectología de la SAP; Silvia González Ayala, vicepresidenta de la Sociedad Argentina de Infectología Pediátrica (SADIP) y Aurelia Fallo, de la misma entidad; y Daniel Stecher, de la Sociedad Argentina de Infectología (SADI), entre otros expertos. 

 

 
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