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Historia

BIREME es un Centro Especializado de la OPS/OMS dedicado a brindar cooperación técnica en información y comunicación en ciencias de la salud en la Región de las Américas.

Establecido en 1967, en São Paulo, Brasil, sus funciones se centran en el desarrollo de las capacidades e infraestructuras nacionales y regional para la gestión, organización, indización, preservación, difusión y acceso a la información, conocimiento y evidencia científica, en sintonía con el estado del arte de las metodologías y las tecnologías correspondientes.

Desde el establecimiento de BIREME, la cooperación técnica que brinda la OPS a través de BIREME contribuye de manera importante a la democratización de la información de calidad en materia de salud, esencial para el desarrollo sanitario y la inclusión social en la Región.

La cooperación técnica en información científica en salud conducida por la OPS a través de BIREME ha evolucionado con sucesivos modelos de gestión de información y comunicación científica. Es posible identificar estos modelos en los siguientes períodos:

Primer período: Desde su creación en 1967, como Biblioteca Regional de Medicina, hasta finales de los años 70, el modelo de la cooperación técnica de BIREME se ha basado en las funciones esenciales de las bibliotecas médicas, incluyendo formación de recursos humanos en gestión y operación de bibliotecas y centros de documentación, desarrollo de colecciones locales, uso compartido de colecciones entre bibliotecas, servicios de atención a los usuarios, búsquedas bibliográficas en la base de datos MEDLINE y fotocopias de documentos.

Segundo periodo: Desde finales de los años 70 hasta finales de los años 80, el modelo de cooperación técnica se expande, por un lado, con la nueva función de control bibliográfico e indización de la literatura en salud publicada en las revistas científicas de América Latina y el Caribe y, por otro lado, ampliando la cobertura temática para cubrir todo el dominio de las ciencias de la salud. En 1979, BIREME lanzó el Index Medicus Latinoamericano (IMLA), indizando cerca de 150 revistas y complementando por lo tanto el MEDLINE, que entonces incluya 44 títulos de América Latina y el Caribe. Con el IMLA, BIREME empezó su destacado papel de brindar visibilidad regional e internacional a la producción científica y técnica en salud de América Latina y el Caribe. Esta expansión del modelo de cooperación hace que BIREME se transforme de biblioteca a centro de información e indización para la Región, lo que se refleja en el cambio del nombre de Biblioteca Regional de Medicina al de Centro Latinoamericano y del Caribe de Información en Ciencias de la Salud en 1982, manteniéndose entre tanto la sigla BIREME. En ese periodo, el IMLA evoluciona para la base de datos bibliográfica llamada Literatura Latinoamericana y del Caribe de Información en Ciencias de la Salud (LILACS), con énfasis en la expansión de la cobertura en salud pública.

Tercer periodo: A finales de los años 80, BIREME promueve la descentralización, a nivel de los países, de las funciones de control bibliográfico de la producción científica, de los servicios de búsquedas bibliográficas y de capacitación. Esta descentralización se configura en el ámbito del Sistema Latinoamericano y del Caribe de Información en Ciencias de la Salud, estruturado con una institución coordinadora nacional en cada país. Este movimiento ha significado un avance notable para el desarrollo de las capacidades nacionales en lo que se refiere a infraestructura nacional de información y recursos humanos gerenciales y técnicos. En este período LILACS evoluciona para la producción cooperativa y descentralizada. A finales de los años 80, BIREME promovió el uso de computadoras en las bibliotecas, tanto para la producción descentralizada de la base de datos LILACS cuanto para la búsqueda bibliográfica en CD-ROM y posteriormente en línea. LILACS CD-ROM, lanzado en 1988, fue uno de los primeros títulos CD-ROM de información científica producido en el mundo. También en este periodo, BIREME enriqueció las metodologías de gestión de información científica con el lanzamiento y actualización anual del vocabulario Descriptores en Ciencias de la Salud (DeCS), que contiene la traducción del Medical Subject Headings (MeSH) de la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de Estados Unidos a los idiomas español y portugués, ampliado con nuevas categorías de descriptores para permitir mejor indización de la literatura científica y técnica de la Región, especialmente salud pública y medio ambiente.

Cuarto periodo: Este período que viene desde finales de los años 90 y se encuentra actualmente en fase avanzada de desarrollo, tiene su centralidad en la adopción plena de la Internet como el medio de producción de las fuentes y flujos de información científica y técnica. La cooperación técnica se realiza por medio de la Biblioteca Virtual en Salud (BVS), que fue lanzada en marzo de 1998, con la Declaración de San José Rumbo a la Biblioteca Virtual en Salud, aprobada durante el 4º Congreso Regional de Información en Ciencias de la Salud (CRICS4). En esta Declaración los representantes de los países reconocen que el acceso a la información se constituye como uno de los elementos centrales para alcanzar la equidad en salud; que las nuevas tecnologías de información y comunicación ofrecen riesgos y oportunidades para el desarrollo humano en la Región y que el Sistema Latinoamericano y del Caribe de Información en Ciencias de la Salud, bajo el liderazgo de BIREME tiene la capacidad para el control de estas tecnologías, adaptándolas a la realidad de la Región. Con base en estas premisas, asumieron el compromiso de construir la BVS de manera cooperativa, para fortalecer capacidades e infraestructuras y para facilitar el amplio acceso a la información para el mejoramiento permanente de la salud y para el desarrollo humano sostenible de la región. En la misma época, BIREME coopera con la Agencia de Apoyo a la Investigación del Estado de Sao Paulo (FAPESP), de Brasil, en la creación de SciELO - Scientific Electronic Library Online (Biblioteca Científica Electrónica en Línea), como un modelo para la publicación electrónica cooperativa de revistas científicas en Internet en modalidad de acceso abierto.

La BVS representa una notable innovación que ha contribuido para que la Región se actualice sistemáticamente en metodologías, tecnologías, productos y servicios contemporáneos de información, conocimiento y evidencia científica en los sistemas de investigación, educación y atención a la salud, de acuerdo con las condiciones sociales, económicas y culturales de la Región. La operación de la BVS y redes asociadas ha contribuido de modo radical para la visibilidad, accesibilidad, uso e impacto de las fuentes de información de América Latina y el Caribe, así como para el acceso a las fuentes internacionales de referencia.

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