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La OPS y el INCAP integran esfuerzos para fortalecer la Seguridad Alimentaria Nutricional en Guatemala

Washington, Estados Unidos - 25 de junio de 2003
Guatemala, 25 de junio de 2003 (OPS)û Con el propósito de contribuir con el país en la reducción de la pobreza y la desnutrición, la Representación de la Organización Panamericana de la Salud ûOPS/OMSû en Guatemala y el Instituto de Nutrición de Centroamérica y Panamá ûINCAP/OPSû han decidido integrar sus esfuerzos para fortalecer su cooperación en materia de Seguridad Alimentaria Nutricional en el país, un tema que por sus mismas implicaciones exige el trabajo coordinado, interprogramático, permanente y conjunto de todos los sectores: público, privado, sociedad civil, centros académicos, grupos religiosos, partidos políticos, organizaciones no gubernamentales y cooperación internacional.

La SAN ha sido definida por las autoridades de salud como el estado en que todas las personas, diariamente, gozan del acceso a los alimentos que necesitan ûen calidad y cantidadû y a otros bienes y servicios (salud, saneamiento, educación) para asegurar su bienestar nutricional y alcanzar su desarrollo, sin deteriorar el ecosistema. Por lo tanto la seguridad alimentaria nutricional está ligada a factores relativos a la producción, disponibilidad, accesibilidad de los alimentos y prácticas de la población con respecto su manejo.

Durante los últimos años el Estado, con el apoyo de numerosas organizaciones nacionales e internacionales, ha llevado a cabo valiosas acciones para mejorar la situación nutricional de los guatemaltecos como la formulación de una Política de Seguridad Alimentaria y Nutricional, la creación del Programa de Seguridad Alimentaria del Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social, el desarrollo de proyectos locales para aumentar la producción de alimentos a través de microempresas rurales femeninas y cultivos hidropónicos, la implementación de programas de fortificación de alimentos y la creación de centros de recuperación nutricional, entre otros.

Estas intervenciones y otros procesos han contribuido a reducir, entre 1987 y 1998, del 34% al 24% el número de niños menores de cinco años que a nivel nacional presentaban un peso inferior al normal para su edad, según el Informe sobre el avance de Guatemala en el cumplimiento de las Metas de Desarrollo del Milenio, elaborado por el Sistema de las Naciones Unidas en el 2002. Sin embargo, el mismo estudio refleja que el problema continúa siendo prioritario y que en algunas poblaciones de la región del Nororiente va en aumento (el número de niños con un peso inferior al normal para su edad pasó de un 27% a un 29%).

Esta situación fue evidenciada también por el Segundo Censo Nacional de Talla en Escolares de Primer Grado de Educación Primaria de Guatemala, reali zado por el Ministerio de Educación en el 2001, cuyos resultados señalan que el 48.8% de los escolares tienen retardo en el crecimiento con respecto a su edad, mientras que en Sololá, Huehetenango, Quiché, San Marcos y Quezaltenango este problema afecta al 80% de la población infantil.

Teniendo en cuenta los factores que inciden en la inseguridad alimentaria y nutricional (producción insuficiente de alimentos, el desempleo ocasionado por la crisis del café, el deterioro de los recursos naturales y del medio ambiente, la gran vulnerabilidad a fenómenos climatológicos y atmosféricos, las altas tasas de analfabetismo y bajo grado de escolaridad, la débil participación comunitaria y las condiciones de salubridad inadecuadas, entre otros), la Representación de la OPS/OMS en Guatemala y el INCAP/OPS priorizarán su cooperación, en los próximos cinco años, hacia aquellas iniciativas de carácter estratégico que contribuyan al mejoramiento de las condiciones de vida alimenticias y de salud de los grupos de población más vulnerables, en áreas geográficas prioritarias.

Desde esta perspectiva, se apoyarán programas, proyectos y actividades de SAN, a nivel nacional y local, vinculados a la estrategia de la reducción de la pobreza y desarrollo humano; se promoverá la participación de las comunidades en los planes de desarrollo municipales y departamentales y la inserción de la SAN dentro de estos planes como tema prioritario. Al mismo tiempo se fortalecerán las capacidades nacionales y de la misma población para superar las condiciones de pobreza y de inseguridad alimentaria y nutricional, con base en proyectos comunitarios que faciliten la producción local de alimentos con calidad e inocuidad y que permitan la generación de nuevos empleos y de alternativas para mejorar el acceso a los alimentos.

Igualmente se cooperará en la definición de políticas públicas y con el fortalecimiento de la vigilancia epidemiológica nutricional y monitoreo del crecimiento corporal de los niños, con el fin de favorecer la detección temprana de la desnutrición y su atención oportuna; y se promoverá la adopción de estilos de vida saludables y de actividad física, entre otras acciones.




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