Skip to content

Expertos analizan el alarmante aumento de la diabetes en las Américas

Washington D.C., Bolivia - 16 de octubre de 2003
La Declaración de las Américas sobre la Diabetes (DOTA), una coalición de la que participa la Organización Panamericana de la Salud (OPS), se reúne la próxima semana para analizar cómo mejorar la calidad de vida de las personas afectadas por diabetes en las Américas.

En Latinoamérica y el Caribe, alrededor de 40.000 personas murieron a causa de esta afección en 2000, justamente el año en el que la Organización Mundial de la Salud (OMS) estimó que el costo anual -directo e indirecto- atribuido a esta enfermedad era de 65 billones de dólares.

Según la DOTA, alrededor de 30 millones de personas en las Américas padecían de diabetes hacia 1996, cuando se estableció la coalición. En 2000, el número había aumentado a 35 millones, y las progresiones que se esperan son alarmantes: unos 45 millones de diabéticos para 2010, y 64 millones hacia 2025.

Como indica el documento de la DOTA, "la diabetes es una pandemia en constante aumento, por eso nuestro trabajo es hoy más importante que nunca".

Como indica el Dr. Alberto Barceló, asesor regional en enfermedades crónicas de la OPS, "la diabetes representa una gran carga económica para los individuos y para toda la sociedad en cada uno de los países y en Latinoamérica y el Caribe en su conjunto".

La reunión de la DOTA, que se realizará en la sede de la OPS los días 21 y 22 de octubre, tendrá como objetivos:

  • Revisar la misión y los logros del grupo.
  • Analizar los mayores desafíos en la implementación y el abordaje de posibles soluciones.
  • Actualizar el plan estratégico de la DOTA (educación, epidemiología, diabetes en niños y adolescentes y concientización) y revisar las actividades a desarrollar el próximo año.
  • Evaluar las obligaciones de cada una de las áreas que forman la coalición.

DOTA fue fundada en 1996 por la OPS, la Federación Internacional de Diabetes, entidades privadas y organismos nacionales e internacionales vinculados a esta enfermedad. Su principal meta es promover una mejor salud y calidad de vida en personas con diabetes.

La diabetes es una alteración en el metabolismo de los hidratos de carbono, que ocurre por un defecto de la secreción o de la acción de la hormona insulina que es segregada por el páncreas. Esta hormona ayuda a que la mayoría de las células del organismo puedan utilizar el azúcar como combustible y transformarlo en energía.

Los hidratos de carbono son sustancias básicas de la alimentación y se encuentran en frutas, cereales, vegetales y azúcares. Cuando llegan al intestino se convierten en azúcar y es en ese proceso cuando necesitan de la insulina.

Por eso, si hay falta o un defecto en la acción de esta hormona, el azúcar se acumula en la sangre y produce cambios devastadores en otros órganos a corto y largo plazo. Esto hace que la diabetes sea un alto factor de riesgo para enfermedades coronarias y accidentes cerebrovasculares.

Existen dos condiciones mayores para la aparición de diabetes: un componente hereditario y la obesidad. La ingestión excesiva de alimentos, en particular las dietas ricas en carbohidratos refinados y grasas saturadas en combinación con la falta de ejercicios puede ocasionar obesidad y desencadenar diabetes en personas susceptibles. Existen dos tipos principales de diabetes: la diabetes tipo 1 (conocida anteriormente como diabetes insulino-dependiente, es decir, aquella en la que el paciente debe inyectarse insulina), y la diabetes tipo 2 conocida como diabetes no insulino-dependiente (aquella que no depende de esta hormona).

La segunda es la llamada diabetes silenciosa y es la que padece el 90 por ciento de los diabéticos. Se caracteriza por aparecer después de los 40 años, con escasos o ningún síntoma. Aunque la aparición de la diabetes tipo 2 se incrementa después de esa edad, existen datos recientes provenientes de muchos países que indican que la obesidad y la diabetes tipo 2 están incrementándose en forma alarmante entre niños y adolescentes.

La diabetes puede prevenirse mediante un programa que incluya una dieta balanceada y actividad física que ayude a disminuir el peso corporal. Esto es particularmente importante entre los nuevos grupos vulnerables.

Para detectar la diabetes generalmente basta un simple análisis de sangre. Para las personas que ya tienen declarada la enfermedad es importante aprender a cuidar de su diabetes y mantener un estricto control de la cantidad de azúcar en sangre para evitar complicaciones tales como la ceguera y las amputaciones. Las personas que tienen diabetes deben mantener un contacto frecuente con su médico de cabecera o centro de salud.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.




Campus Virtual de Salud Publica Expertise Locator Health in the Américas 2007

Calle 18 de Calacoto Nro. 8022, Edificio Parque 18, pisos 2 y 3, Zona Sur, La Paz - Bolivia
Casillas Postales 9790 y 2504
Country/City Code: 011-591-2 Tel: (+591 2)2-979730 Fax: (+591 2)2-971146
http://www.paho.org/bol/  contacto@bol.ops-oms.org