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Un mayor enfoque intercultural para abordar la salud de los pueblos indígenas
Washington, DC., Estados Unidos - 09 de agosto de 2004
El respeto por la diversidad cultural y el conocimiento real de las necesidades de las distintas comunidades son pilares para alcanzar la equidad de salud en los pueblos indígenas, asegura la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

El 9 de agosto se celebra el Día Internacional de los Pueblos Indígenas, momento en el que se recuerdan las deudas pendientes para que estos pueblos alcancen mayor bienestar.

Los indígenas del continente americano representan el 6,7% de la población total. Según la publicación de la OPS La Salud en las Américas, se estima que viven en la región de 45 a 50 millones de indígenas, en 745 pueblos diferentes. El 90% de ellos se concentran en Centroamérica y en la zona andina. En Estados Unidos, la población indígena es de alrededor de 1,6 millones de personas y en Canadá, es de menos de medio millón.

Los países con mayor concentración de población indígena son: Bolivia, Guatemala, Perú y Ecuador, con proporciones que van del 40 al 70%.

La realidad sanitaria de estos pueblos es compleja. El desafío, según indican los documentos de la OPS, es abordar los problemas de salud históricos rescatando la perspectiva cultural. Algunos indicadores recogidos para la evaluación del Decenio Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo, que culmina en 2005, reflejan esta realidad:

  • La población indígena en general es dispersa, en algunos casos móvil, de difícil acceso y en su mayoría localizada en zonas rurales, urbano marginales o fronterizas. Varios pueblos indígenas son multinacionales como los Miskito de Nicaragua y Honduras o los Quechua de Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Argentina.
  • Los profesionales de salud no están preparados, en su mayoría, para lidiar con la diversidad cultural que presentan estos pueblos.
  • En las zonas rurales de Ecuador, con mayor población indígena, el 76% de los niños son pobres.
  • En El Salvador, el desempleo entre la población indígena es del 24%. El 91% de las familias consume agua de río.

    En México, la tasa de mortalidad entre los niños indígenas en 1997 fue de 59 por 1.000 nacidos vivos, número dos veces superior a la tasa nacional.

  • En Honduras, la tasa de mortalidad materna a nivel nacional es de 147 por 100.000 nacidos vivos. Pero en los departamentos de mayor población indígena -Colón, Copán, Intibucá, Lempira y La Paz- fluctúa entre 190 y 255 por cada 100.000.
  • En Guatemala, la desnutrición crónica es de 67,8% entre los indígenas y de 36,7 entre los no indígenas.
  • En Estados Unidos, las poblaciones indígenas tienen tasas más altas de alcoholismo, obesidad y diabetes.

Para superar estas inequidades en forma exitosa, la OPS desde la Iniciativa Salud de los Pueblos Indígenas propone abordar los temas de salud teniendo en cuenta cinco principios fundamentales:

  • Un enfoque holístico de la salud.
  • El derecho a la autodeterminación de los pueblos indígenas.
  • El derecho a la participación sistemática de estos pueblos.
  • El respeto y la revitalización de las culturas indígenas.
  • La reciprocidad en las relaciones.

La líder indígena aymara Marta González de Paco, residente de El Alto, en Bolivia, resumió esta necesidad durante una reunión sobre mortalidad materna realizada en la sede de la OPS en febrero pasado. Ella dijo: "nosotras las mujeres indígenas hemos tenido que aprender a hablar español para hacernos comprender, pero cuando llegamos a los hospitales, ningún profesional de salud sabe decir siquiera "cómo se siente" en aymara. Necesitamos atención con calidad humana".

Más información sobre la Iniciativa de Salud de los Pueblos Indígenas en www.paho.org/spanish/ad/ths/os/Indig-home.htm.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.




Última actualización el Jueves 03 de Febrero de 2011 07:52
 

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