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OPS promueve uso de medicamentos genéricos para mejorar el acceso
Washington, Estados Unidos - 30 de septiembre de 2004
La Organización Panamericana de la Salud (OPS) busca promover políticas coherentes para el uso de medicamentos genéricos en la región, que aumenten la disponibilidad y el uso de medicamentos esenciales de calidad, según un documento presentado en el Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

El informe dice que, aunque siguen aumentando el número y la variedad de productos medicinales y sanguíneos, en muchos países de las Américas los medicamentos esenciales y otros suministros de salud pública siguen sin estar al alcance de los segmentos más pobres de la población.

Los ministros de Salud del continente se encuentran reunidos hasta mañana en la sede de la OPS para definir nuevas políticas con las que abordar los problemas de salud más críticos del continente.

El documento Acceso a medicamentos, agrega, entre otras cosas, que la insuficiente capacidad de evaluación y reglamentación, así como su uso irracional, a menudo determina que no pueda garantizarse el acceso a productos de calidad.

Para revertir esta tendencia, la OPS ha trabajado en un Fondo Estratégico que viene contribuyendo a mejorar el acceso a los medicamentos de calidad en los países de la región, a través del programa regional de trabajo sobre medicamentos, que presta apoyo en la formulación de políticas farmacéuticas que promuevan los principios del acceso equitativo.

También en el marco del Programa Ampliado de Inmunización, se presta apoyo en la selección, adquisición, suministro y uso de vacunas mediante el Fondo Rotatorio de la OPS para la compra de vacunas.

Otro de los objetivos es elaborar estrategias de contención de costos para los suministros esenciales de salud pública, haciendo hincapié en dos áreas: la fijación de precios y la propiedad intelectual. También fortalecer los sistemas de suministro de productos básicos de salud pública para velar por su continuidad y disponibilidad.

A nivel mundial, se calcula que, entre 1997 y 2003, el número de personas con acceso a medicamentos esenciales aumentó de 2.100 millones a 4.000 millones. A pesar de esta mejora considerable, aproximadamente 2.000 millones de personas –un tercio de la población mundial- todavía no tienen acceso a medicamentos de calidad y asequibles: sólo 27% de las personas con tuberculosis tienen acceso al tratamiento acortado directamente observado (DOTS), a pesar de que la farmacoterapia de seis meses de duración puede costar sólo 10 dólares.

En esta jornada, el Consejo Directivo también analizó el uso de terapias antirretrovirales en la región, en donde menos del 53% de las personas que viven con VIH/sida tienen acceso a estos medicamentos, a pesar de las reducciones considerables de los precios de estos fármacos en los últimos tres años.

En Latinoamérica y el Caribe más de 2 millones de personas viven con VIH/sida. La propagación del virus esta aumentando. En 2003, unas 200.000 personas contrajeron la infección. El Caribe ocupa el segundo lugar en cuanto a prevalencia de VIH/sida, luego del Africa Subsahariana.

Para revertir esta tendencia, en la actualidad hay varias intervenciones fructíferas, que enfrentar la epidemia con un enfoque integral que equilibra tratamiento –buen acceso a antirretrovirales- y prevención, una estrategia útil en entornos de escasos recursos. Los países que han hecho punta en esta estrategia son: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, México, Panamá, Perú, Uruguay y Venezuela.

A nivel regional, la OPS está apoyando la estrategia mundial de "Tres millones para 2005", que se propone que para ese año los medicamentos antirretrovirales alcancen a unas 600.000 personas que los necesitan.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.





 

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