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Organización Mundial de la Salud: Hay que detener la epidemia de enfermedades crónicas

Informe de Enfermedades Crónicas 2005

Ginebra, Suiza - 03 de octubre de 2005
En un nuevo informe, Prevención de las enfermedades crónicas: una inversión vital, se estima que están en juego cientos de miles de millones de dólares

En el informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Prevención de las enfermedades crónicas: una inversión vital, se señala que un esfuerzo mundial de prevención de las enfermedades crónicas permitiría salvar la vida a 36 millones de personas de aquí a 2015.

Actualmente las enfermedades crónicas son, con mucho, la principal causa de muerte en el mundo, y su impacto aumenta continuamente. En el informe se prevé que aproximadamente 17 millones de personas mueran prematuramente cada año a causa de esta epidemia mundial de enfermedades crónicas.

Ante la perspectiva de que millones de personas mueran de forma prematura y sufran innecesariamente cardiopatías, accidentes cerebrovasculares, cáncer y diabetes, la OMS afirma que hay que detener la epidemia mundial de enfermedades crónicas. Al contrario de lo que suele creerse, esta epidemia, invisible en gran medida, es más grave en los países de ingresos bajos o medianos, donde se producen el 80% de todas las muertes provocadas por enfermedades crónicas. En el informe se analizan con detalle los últimos datos sobre nueve países: Brasil, Canadá, China, Federación de Rusia, India, Nigeria, Pakistán, Reino Unido y República Unida de Tanzanía.

El informe proporciona también nuevas previsiones de la repercusión económica de las enfermedades crónicas. Por ejemplo, China, la India y la Federación de Rusia podrían perder miles de millones de dólares de ingresos nacionales en los próximos diez años a causa de las cardiopatías, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer y la diabetes. Se calcula, por ejemplo, que las pérdidas acumuladas de 2005 a 2015 serán de US$ 558 000 millones para China, US$ 236 000 millones para la India y US$ 303 000 millones para la Federación de Rusia.

"Esta es una situación muy grave, tanto para la salud pública como para las sociedades y las economías afectadas, y se prevé que el número de víctimas aumente", ha declarado el Dr. LEE Jong-wook, Director General de la OMS. "El precio de la inacción está claro y resulta inaceptable. Es fundamental que los países examinen y apliquen las medidas sanitarias que se sabe que pueden reducir las muertes prematuras por enfermedades crónicas."

El objetivo mundial

En este informe, la OMS propone un nuevo objetivo mundial: reducir la tendencia prevista para la tasa de mortalidad por enfermedades crónicas en un 2% anual hasta 2015. Esto evitará que 36 millones de personas mueran de enfermedades crónicas en el próximo decenio, casi la mitad de ellas antes de cumplir los 70 años.

Sin embargo, ningún sector puede abordar por sí solo todos esos problemas y sus soluciones. Para lograr este objetivo, todos los sectores del gobierno, la industria privada, la sociedad civil y las comunidades deben trabajar juntos. La Dra. Catherine le Galès-Camus, Subdirectora General de Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental, ha dicho: "Cada vez hay más personas que mueren demasiado pronto por enfermedades crónicas o que las sufren demasiado tiempo. Sabemos lo que debemos hacer, y debemos hacerlo ya."

Factores de riesgo prevenibles

La gran mayoría de los casos de enfermedades crónicas se deben a un pequeño número de factores de riesgo conocidos y prevenibles. Tres de los más importantes son una dieta malsana, la inactividad física y el consumo de tabaco. En todo el mundo, estos tres factores están propagándose a medida que cambian los hábitos alimentarios de la población, aumenta el consumo de alimentos ricos en grasas y azúcares, y el trabajo y las condiciones de vida y de trabajo de la población requieren mucha menos actividad física. El incremento de la comercialización y las ventas de productos de tabaco en los países de ingresos bajos y medianos conlleva una mayor exposición al riesgo del tabaco.

En todo el mundo hay mil millones de personas con sobrepeso u obesas, y la OMS prevé que la cifra superará los 1500 millones para 2015 si no se adoptan medidas inmediatas.

El informe examina los vastos conocimientos basados en la evidencia que avalan el uso de medidas baratas y costoeficaces que pueden traducirse en rápidas mejoras para la salud y cuyos beneficios superan con creces los costos. Algunos ejemplos de ello son la reducción de la sal en los alimentos elaborados, la mejora de la alimentación escolar y los impuestos sobre los productos de tabaco, medida esta última que, además de eficaz en relación con el costo, representa una fuente de ingresos para los gobiernos.

Apoyos mundiales

"No podemos permitirnos decir: "debemos afrontar primero otras enfermedades como el VIH/SIDA, el paludismo y la tuberculosis, y más tarde nos ocuparemos de las enfermedades crónicas". Si esperamos aunque sean diez años, nos daremos cuenta de que el problema es todavía mayor y más costoso de afrontar". Olusegun Obasanjo, Presidente de Nigeria

"Aunque las enfermedades crónicas son uno de los problemas de salud más comunes y costosos, también se encuentran entre los más prevenibles. Las iniciativas de salud pública para la promoción de la salud y la prevención de enfermedades son fundamentales para lograr mejores resultados sanitarios para la población del mundo entero". Ujjal Dosanjh, Ministro de Salud del Canadá

"La pérdida de ingresos, solamente para la economía china, puede estimarse en la alarmante cifra de US$ 550 000 millones en los próximos diez años. Como respuesta a estos datos, el Ministerio de Salud de China ha elaborado, con el apoyo de la OMS, el primer plan nacional de alto nivel a medio y largo plazo para la prevención y el control de las enfermedades crónicas". WANG Longde, Viceministro de Salud de la República Popular China.


Página de acceso al informe (Inglés) HTM

 

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