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El costo de la asistencia médica deja en la pobreza a millones de personas en todo el mundo
Ginebra, Suiza - 05 de diciembre de 2005
Cada año, el pago de los costos de la asistencia médica hace caer en la pobreza a 100 millones de personas, y obliga a otros 150 millones a gastar cerca de la mitad de sus ingresos. Esto ocurre porque los habitantes de muchos países carecen de protección social contra la enfermedad, esto es, de un seguro de enfermedad asequible o de servicios de salud financiados por el gobierno.

Paradójicamente, la contribución de los ciudadanos de los países más pobres del mundo a la asistencia sanitaria es relativamente mayor que la de los ciudadanos de países industrializados ricos. Por ejemplo, en Alemania, donde el producto interno bruto (PIB) es de US$ 32 860 por habitante y la protección social contra la enfermedad es prácticamente universal, las familias sólo pagan el 10% del gasto médico nacional. En cambio, en la República Democrática del Congo, donde el PIB es de tan sólo US$ 120 y donde la protección social contra la enfermedad es escasa, las familias pagan directamente el 70% de los gastos de asistencia médica.

Esta semana, expertos de unos 40 países se reunirán en Berlín en una conferencia organizada por Deutsche Gesellschaft für Technische Zusammenarbeit GmbH (GTZ), el Ministerio Federal Alemán de Cooperación Económica y Desarrollo, la Oficina Internacional del Trabajo (OIT) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para trazar las estrategias que los países y sus asociados pueden adoptar para evitar estas catástrofes.

«La protección social contra la enfermedad es factible incluso en el mundo en desarrollo, pero no ha recibido la atención que merece. Los países deben empezar a elaborar planes bien organizados, y los donantes internacionales tendrán que colaborar. Para poner en marcha esos planes se necesitan años, pero si empezamos ya, en 2015, fecha fijada para la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, podríamos estar en el buen camino para proteger a los ciudadanos de todo el mundo gracias a un sistema equitativo de financiación de la salud», ha dicho el Dr. Timothy Evans, Subdirector General de la OMS para Pruebas Científicas e Información para las Políticas.

En los países de bajos ingresos sería necesario un promedio de aproximadamente US$ 35 por persona y año para financiar un plan de protección social contra la enfermedad capaz de proporcionar servicios de salud básicos. De esa cantidad, entre US$ 15 y US$ 25 tendrían que ser aportados por los donantes internacionales.

La protección social contra la enfermedad puede hacer algo más que proteger a la población de la pobreza. También puede salvar vidas. «En el mundo hay al menos 1,3 mil millones de personas que carecen de acceso a la asistencia sanitaria más básica, generalmente porque no se la pueden pagar. En consecuencia, cada año hay millones de personas que caen enfermas o mueren por causas prevenibles o curables. Por ejemplo, las muertes por infecciones tratables y complicaciones prevenibles del embarazo y el parto superan los 10 millones anuales», ha dicho el Dr. Rüdiger Krech, Jefe de en la División de Salud, Educación y Protección Social en GTZ.

«Además de imprescindible para que la atención sanitaria sea accesible a todo el mundo y para liberar a millones de personas de la pobreza, la protección social contra la enfermedad también representa una inversión en salud, productividad y desarrollo, indispensable para la competitividad internacional», ha dicho Assane Diop, Director Ejecutivo de la OIT.

El hecho de tener que pagar un tratamiento médico puede hacer que un granjero pierda su rebaño o que una familia pierda su negocio, como les ha sucedido recientemente a Amos y Gloria Chinwuba. Los Chinwuba y sus cinco hijos vivían cómodamente en Abakpa (Kenya) con los ingresos que les proporcionaba su pequeña tienda de materiales de construcción. De pronto, cuando Gloria tuvo que ser sometida a una cesárea urgente, se encontraron con una factura de US$ 200, superior a sus ingresos habituales de cuatro meses. Incapaz de pagar esa cantidad en su totalidad, Amos tuvo que dejar su motocicleta al hospital como garantía de pago. Sin ella, no ha podido recoger los materiales del mayorista, su negocio se ha estancado y ha tenido que sacar a los niños del colegio por no poder pagar las mensualidades ni los uniformes. En la actualidad, la familia subsiste con una comida al día.

Varios países de bajos ingresos, entre ellos Ghana, Rwanda y Senegal, ya han probado formas innovadoras de proteger a sus pueblos contra los riesgos financieros de la enfermedad. Basándose en esas experiencias, GTZ, la OIT y la OMS van a ofrecer asistencia técnica directa a los países que traten de poner en marcha planes de protección social contra la enfermedad.




 

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