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Campaña mundial de educación para prevención de desastres
Paris, Francia - 15 de junio de 2006
“Es rentable invertir en escuelas seguras y educación para prevenir desastres”

El Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, y Sálvano Briceño, Director de la Estrategia Internacional de Reducción de Desastres (EIRD) de las Naciones Unidas, inauguraron hoy París, en la sede de la UNESCO, una campaña mundial de educación para prevención de desastres. Estuvieron presentes en este acto varios niños que han vivido catástrofes naturales. Entre ellos se hallaba la escolar británica Tilly Smith, que salvó muchas vidas en diciembre de 2004, en Tailandia, gracias a una lección sobre los tsunamis aprendida en la escuela. La campaña tiene por lema “La prevención de los riesgos de desastres empieza en la escuela” y sus objetivos principales son: promover la educación para la prevención de desastres en los planes de estudios escolares; y mejorar la seguridad de las escuelas incitando a la aplicación de normas de construcción adecuadas, a fin de que los edificios puedan resistir todo tipo de catástrofes naturales.

“La educación relativa a los riesgos y la sensibilización a éstos son los cimientos de toda cultura de prevención. Si las poblaciones de los lugares que corren el riesgo de ser teatros de desastres naturales fuesen conscientes de los peligros que ciernen sobre ellas y supiesen cómo deben protegerse, habría menos muertos, heridos y estragos cuando las catástrofes sobrevienen”, dijo Matsuura en su alocución de apertura de la campaña.

Todos los años, más de 200 millones de individuos del mundo entero se ven afectados por diversos desastres naturales y los menores de 18 años forman parte del grupo de personas más vulnerables, sobre todo si se hallan en la escuela en el momento en que sobreviene una catástrofe. “Invertir en la seguridad de las escuelas y la educación es rentable a largo plazo”, dijo Sálvano Briceño, Director de la EIRD.

El pasado mes de marzo, 160 centros docentes de Irán fueron destruidos a causa de un terremoto y en Filipinas perecieron más de 200 escolares a causa de una avalancha de lodo que arrasó su escuela.

De los 82 países que presentaron informes a la EIRD con anterioridad al mes de enero de 2005, solamente 33 declararon haber incorporado a los planes nacionales de estudios de primaria y secundaria temas relacionados con los desastres naturales. En México, Nueva Zelandia y Rumania la enseñanza de esos temas es obligatoria. Otros países –por ejemplo, Brasil, Cuba, Japón y Venezuela– señalan que la enseñanza impartida a este respecto, a nivel municipal o estatal, es importante.

“Muchos países están sacando ya enseñanzas de las catástrofes pasadas y están adoptando medidas para mejorar el nivel de seguridad de sus centros escolares. Por nuestra parte, alentamos a todos los gobiernos del mundo a que incluyan el tema de la prevención de desastres en los planes de estudios escolares”, dijo Briceño.

La inauguración de la campaña de la EIRD tuvo lugar en el transcurso del Coloquio Internacional “Iniciativas y propuestas en materia de educación para el desarrollo sostenible”, que se está celebrando del 14 al 16 de junio en París por iniciativa del Comité Francés del Decenio de las Naciones Unidas de la Educación para el Desarrollo Sostenible.

Desde el 14 de junio de 2006 está disponible un “b-roll” con los testimonios de Tilly, la escolar inglesa, y Anto, un niño nativo de la isla de Simeuleu, y con imágenes de la experiencia cubana en materia de prevención de huracanes, que será retransmitido por conducto de la European Broadcasting Union (EBU). También está disponible una carpeta informativa con dos DVD en los que están grabados ambos reportajes.




 

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