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El virus de la gripe aviar se está transformando. La FAO y la OIE recomiendan mayor vigilancia y seguimiento en la vacunación<br>

Roma, Italia - 08 de noviembre de 2006
París/Roma, 8 de noviembre de 2006 – Según un informe aparecido en la última edición de la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences sobre la identificación en las aves de corral de un nueva variedad del virus H5N1, conocido como “virus de Fujian”, éste parece haberse vuelto el virus dominante en los clasificados como H5N1 de la gripe aviar que circula por Asia.

Si este informe se confirma, este hecho no constituye una sorpresa, según afirmaron hoy la FAO y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE).

Teniendo en cuenta que existe una amplia variedad de cepas de la gripe aviar en animales, y que los virus de la gripe en general mutan en un porcentaje muy elevado cada temporada y de un año a otro, el Director General de la OIE, Bernard Vallat, y el Jefe del Servicio Veterinario de la FAO, Joseph Domenech, advierten que con el desarrollo continuo de nuevos antígenos en los virus de la gripe aviar, es necesario evaluar de forma periódica las vacunas que se utilizan en las aves de corral.

Ambas organizaciones continúan recomendando que las campañas de vacunación vayan acompañadas de una vigilancia y un seguimiento post-vacuna. Insistieron también en la necesidad de señalar de forma inmediata a las autoridades veterinarias cualquier muerte sospechosa de aves de corral.

Seguimiento de las campañas de vacunación

La vacunación continúa formando parte de la estrategia de la FAO-OIE para detener la gripe aviar, y ambas organizaciones subrayan que se debe realizar de forma apropiada y controlada según las directrices técnicas por ellas establecidas. Ello incluye el uso de una cadena del frío para garantizar la conservación de las vacunas.

La vacunación debe ir acompañada además de otras medidas de control de la enfermedad, como la mejora de la higiene en las granjas, la gestión correcta del transporte de animales y las inspecciones de los mercados, e incluso el sacrificio de aves en el caso de brotes de la epidemia, aseguró Domenech.

“Es necesario un compromiso por parte de todos los Gobiernos para desarrollar programas de prevención y de control, entre ellos la vigilancia de la circulación del virus y, si se considera apropiado, campañas de vacunación en países en los que el virus es endémico o donde existe un riesgo elevado de su introducción”, aseguró Vallat.

La FAO y la OIE están ya apoyando este tipo de iniciativas en algunos países clave en donde ya circula el virus. Pero aseguran que es necesaria una mayor información sobre las campañas de vacunación y solicitan más fondos para la investigación con el objetivo de entender mejor la epidemiología y los cambios genéticos del virus H5N1.

Compartir la información

La FAO, la OIE y una miríada de expertos en gripe aviar han pedido repetidamente a los científicos de todo el mundo que compartan sus hallazgos y cepas de virus en una forma rápida y transparente. La red de laboratorios de referencia sobre la gripe aviar de la OIE/FAO, con sede en Padua, Italia, (OFFLU) - www.offlu.net es una plataforma en la que los países miembros y los expertos pueden compartir valiosa información con la comunidad médica y veterinaria a nivel internacional.

Es imperativo que las emergencias sanitarias a nivel mundial y el compartir tempestivamente la información hagan superar la lentitud que supone el proceso de aprobación de las publicaciones científicas, que puede llevar desde unos meses a más de un año.

Durante los brotes epidémicos es esencial que los patógenos, como el virus de la gripe aviar H5N1, sean aislados en los casos clínicos y que cualquier cambio en las características del virus sea analizado para garantizar que los fabricantes de vacunas las estén produciendo de acuerdo a las normas de la OIE, que las hacen eficaces frente a las cepas de virus en circulación, subrayó Domenech.

Según la FAO y la OIE, si las mutaciones en la cepa son lo suficientemente significativas como para justificar una reformulación de la vacuna, va en interés de todo el mundo que intervengan los Gobiernos nacionales y las firmas comerciales que las fabrican.

Apoyo del mundo científico

La posición de ambos organismos internacionales -que la distribución de la vacuna por sí sola no es suficiente para detener la circulación del virus y proteger la salud humana y animal- cuenta con el apoyo de científicos de institutos como el Istituto Zooprofilatico Sperimentale (Italia), Veterinary Laboratories Agency (Reino Unido), Southeastern Poultry Research Laboratory (EE.UU.), Australian Animal Health Laboratory y el Friederich Loeffler Institute (Alemania)

“En un contexto en el que se ha vacunado a las aves de corral, es necesario conducir estudios serológicos bien planificados y explicando de forma clara las modalidades del uso de las vacunas en la población avícola, con datos sobre la cadena del frío, los tipos de vacuna y la fecha de la última vacunación, de forma que los resultados se puedan interpretar de forma clara”, añadió Vallat.




 
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