El Canadá aporta fondos adicionales para el ataque final contra la poliomielitis

Ginebra, Suiza - 11 de marzo de 2004

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Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis û en inglés

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Los asociados que encabezan la lucha mundial para erradicar la poliomielitis û la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Asociación Rotaria Internacional, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) y el UNICEF û acogieron hoy con beneplácito el anuncio del Canadá de aportar US$ 9,7 millones adicionales (C$ 13 millones) para apoyar la campaña mundial de erradicación de la poliomielitis.

La contribución es una respuesta a la intensificación de los esfuerzos de erradicación desplegados en los pocos países donde la enfermedad sigue siendo endémica. Los asociados en la lucha mundial contra la poliomielitis han estado trabajando con los países a fin de controlar el brote de la enfermedad que se ha propagado desde Nigeria hacia zonas antes exentas de poliomielitis del África occidental y central.

«Estos nuevos fondos llegan en un momento crítico para nosotros», ha dicho el Dr. David Heymann, Representante del Director General de la OMS para la Erradicación de la Poliomielitis. «La enfermedad se ha replegado a unos pocos focos remanentes, especialmente en Nigeria, la India y el Pakistán. El objetivo es terminar el trabajo para fines de 2004; pero para tener éxito, es menester intensificar los esfuerzos de erradicación, y eso significa que se precisan con urgencia más recursos financieros. La contribución del Canadá no podía llegar en un momento más importante.»

La donación, efectuada a la OMS y al UNICEF por intermedio del Organismo Canadiense de Desarrollo Internacional (CIDA), es la más reciente contribución realizada en cumplimiento de la promesa del G8 de apoyar la erradicación de la poliomielitis. En el «Plan de Acción para el África», presentado en la Cumbre del G8 que se celebró en Kananaskis (Canadá) en 2002, los líderes del G8 se comprometieron, entre otras cosas, a proveer los recursos financieros necesarios para erradicar la poliomielitis, tanto en el África como en el resto del mundo, para fines de 2004. El Canadá, en calidad de anfitrión de la Cumbre de junio de 2002, mostró el camino para cumplir la promesa con su compromiso de aportar US$ 32 millones a lo largo de tres años.

Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF, ha elogiado el anuncio del Canadá y ha declarado que ese país ha sido un aliado consecuente de los niños africanos, y que su reciente contribución demuestra una vez más el compromiso verdadero del país para con el desarrollo de la región. Ha dicho además que la generosidad del Gobierno canadiense puede ser decisiva para la lucha del África por controlar la propagación de la poliomielitis desde Nigeria hacia los países vecinos, y que los nuevos recursos ayudarán a que el África gane esa lucha y acerque al mundo a la completa erradicación de la enfermedad.

La contribución se suma al compromiso del CIDA de aportar un dólar por cada tres dólares que recauden los rotarios canadienses con destino a la erradicación de la poliomielitis. Habida cuenta de que éstos esperan reunir un total de US$ 6,75 millones, el CIDA aportará US$ 2,25 millones en fondos de contrapartida, lo cual acercará el total de las contribuciones efectuadas, desde 1988, por el Canadá a la lucha mundial contra la poliomielitis a más de US$ 95 millones.

«El principal objetivo filantrópico de la Asociación Rotaria desde 1985 es la eliminación de la poliomielitis», ha dicho Jonathan Majiyagbe, Presidente de la Asociación Rotaria Internacional. «En nombre de 1 200 000 socios rotarios de todo el mundo, y en particular de los 29 000 rotarios canadienses, encomio el compromiso asumido por el Canadá de trabajar con nosotros para alcanzar el objetivo común de un mundo exento de poliomielitis. Esta singular alianza publicoprivada puede garantizar, en conjunto, que ningún niño vuelva jamás a sufrir el dolor de la parálisis resultante de la poliomielitis.»

Los asociados han advertido, sin embargo, que el déficit financiero es un obstáculo en el camino de un mundo sin poliomielitis, y han exhortado a que la comunidad mundial siga el ejemplo del Canadá y aporte los recursos necesarios.

Desde que se emprendió la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis, en 1988, la circulación del poliovirus se ha reducido de más de 125 países a sólo seis en la actualidad. Los seis países donde están presentes poliovirus salvajes autóctonos son Nigeria, la India, el Pakistán, el Níger, Afganistán y Egipto.