Reglamento Sanitario Internacional entra en vigor

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Washington, Estados Unidos - 14 de junio de 2007
Nuevos compromisos y responsabilidades de la OMS y los Estados para responder a las amenazas a la salud pública mundialz

El Reglamento Sanitario Internacional (RSI) revisado entrará en vigor el viernes 15 de junio. El Reglamento consiste en un conjunto innovador de normas y procedimientos acordados por 193 países para contribuir a que el mundo sea más seguro ante las amenazas a la salud mundial. El Reglamento fue aprobado por la Asamblea Mundial de la Salud en 2005 y representa un gran paso hacia la seguridad de la salud pública mundial.

El Reglamento establece un marco aprobado de compromisos y responsabilidades para que los Estados Miembros y la OMS asignen recursos destinados a limitar la propagación internacional de epidemias y otras emergencias de salud pública, a la vez que se minimizan las interferencias a los viajes, el comercio y las economías. De conformidad con el RSI revisado, se exigirá a los Estados que notifiquen todos los sucesos que pudieran ocasionar emergencias de salud pública de importancia, entre ellas las emergencias resultantes de agentes químicos, material radionuclear y alimentos contaminados.

A comienzos del siglo XXI, las presiones demográficas, económicas y ambientales han creado una combinación singular de condiciones que permiten que las enfermedades infecciosas nuevas y reemergentes se propaguen como nunca antes. La experiencia de las últimas décadas muestra que ningún país individual está a salvo de las enfermedades y otras amenazas a la salud pública. Todos los países son vulnerables a la propagación de microorganismos patógenos y a su impacto económico, político y social.

El surgimiento del SARS en 2003 demostró, como hasta entonces no lo había hecho ningún brote de enfermedad, hasta que punto está interconectado el mundo y cuán rápido puede propagarse una nueva enfermedad. Esta vulnerabilidad compartida también ha creado la necesidad de contar con defensas colectivas y de compartir la responsabilidad para que estas defensas funcionen. Este es el principio subyacente en el Reglamento Sanitario Internacional.

"El SARS fue una llamada de alerta para todos nosotros. Se propagó más rápido de lo que habíamos previsto y sólo pudo controlarse mediante una gran cooperación entre los países, lo que evitó que esta nueva enfermedad causara estragos en la población humana", dijo la Dra. Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud. "Hoy en día, la mayor amenaza a la seguridad de la salud pública mundial sería una pandemia de gripe. La amenaza de una pandemia no ha cesado, pero la aplicación del RSI ayudará a que el mundo esté mejor preparado ante la posibilidad de una pandemia".

El Reglamento se fundamenta en la experiencia lograda con el SARS y otras iniciativas de la OMS y sus colaboradores para responder a los brotes de enfermedades y controlarlos. La experiencia reciente muestra que el abordaje de las amenazas a la salud pública en su origen es la forma más eficaz de reducir su potencial de propagarse a escala internacional. El Reglamento ayudará a asegurar que los brotes y otras emergencias de salud pública de importancia internacional, sean detectados e investigados más rápidamente y que se tomen medidas internacionales colectivas de apoyo a los Estados afectados para controlar la emergencia, salvar vidas y evitar su propagación.

La OMS ya ha desarrollado y construido un sistema mejorado con la finalidad de manejar posibles emergencias de salud pública. Además, la OMS ha creado centros de operaciones estratégicas en su sede de Ginebra y en las Oficinas Regionales en todo el mundo; esos centros funcionan las 24 horas del día para atender las emergencias. La OMS también ha venido trabajando con sus socios con miras a fortalecer la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes (GOARN, por sus siglas en inglés), que agrupa a expertos de todo el mundo para responder a los brotes de enfermedades.

"La puesta en práctica del RSI es una responsabilidad colectiva y depende de la capacidad de todos los países para satisfacer los nuevos requisitos", dijo el Dr. David Heymann, Subdirector General de Enfermedades Transmisibles. "La OMS ayudará a los países a fortalecer las capacidades necesarias para aplicar cabalmente el Reglamento. Ésta es nuestra responsabilidad y esperamos que toda la comunidad internacional esté comprometida con la misma meta de mejorar la seguridad de la salud pública mundial".

Ejercicio de la OMS para someter a prueba el sistema mundial

El viernes, la OMS realizará el primer ejercicio para someter a prueba sus preparativos de conformidad con los términos revisados del Reglamento Sanitario Internacional. Durante el ejercicio, se probarán los nuevos procedimientos para recibir, analizar y responder a la información acerca de posibles emergencias de salud pública. También servirá para probar la orientación y la coordinación de las políticas, la gestión de la información, la capacidad de evaluación del riesgo así como las comunicaciones entre las oficinas regionales, de los países y la sede de la OMS.

El ejercicio es el primero de una serie destinada a someter a prueba los mecanismos que están funcionando en los Estados Miembros, entre ellos y a diferentes niveles de la OMS.

Nota para los editores/reporteros:

Requisitos revisados del RSI



Página de la OMS sobre el Reglamento Sanitario Internacional (en inglés) HTM
Página de la OPS sobre el Reglamento Sanitario Internacional HTM
Revisión del Reglamento Sanitario Internacional PDF