La biodiversidad: un freno a la inseguridad alimentaria mundialConferencia mundial sobre la diversidad biológica en Bonn
Roma, Italia - 19 de mayo de 2008
La FAO reconoce la importancia de la biodiversidad para la seguridad alimentaria pero también lanza una advertencia. Estima que en el último siglo se han perdido en torno a las tres cuartas partes de diversidad genética de las variedades de cultivos agrícolas y que cientos de las 7 000 razas animales registradas en sus bases de datos están amenazadas de extinción.

Hoy en día, la mayor parte de los alimentos del mundo proceden únicamente de doce cultivos y catorce especies animales. Una menor diversidad genética significa menos oportunidades para el crecimiento y la innovación necesarios para impulsar la agricultura en una época de precios alimentarios en alza.

Además, a medida que disminuye la biodiversidad en la agricultura y la alimentación, el suministro de alimentos se vuelve más vulnerable e insostenible. Disminuye la capacidad de adaptación de la agricultura a los desafíos medioambientales como el cambio climático o la escasez de agua.

Müller, que encabeza el Departamento de Gestión de Recursos Naturales y Medio Ambiente en la FAO, afirmó también: “La erosión de la biodiversidad para la agricultura y la alimentación pone gravemente en peligro la seguridad alimentaria mundial. Necesitamos intensificar nuestros esfuerzos para proteger y gestionar sabiamente la biodiversidad para la seguridad alimentaria. Su uso sostenible es fundamental para conseguir un sistema de abastecimiento alimentario seguro y sostenible.

“Hacemos un llamamiento a la comunidad internacional para que intensifique su acción y compromiso para integrar las preocupaciones de la seguridad alimentaria y la biodiversidad”.

Las declaraciones de Müller coinciden con el inicio de una conferencia mundial sobre la biodiversidad (19 al 30 de mayo de 2008, Bonn, Alemania) del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) con la participación de representantes de unos 190 países, así como de organizaciones internacionales.

Los elementos en común de la biodiversidad y la agricultura, la acelerada tasa de deforestación y las formas de abordar los desafíos del cambio climático a través de la biodiversidad son algunos de los principales temas en la agenda de la reunión de Bonn.

La relación entre biodiversidad y agricultura es también el tema del Día Internacional de la Diversidad Biológica de la ONU en 2008 que se celebrará en Bonn y en todo el mundo el 22 de mayo.

Progresos de la FAO

Durante mucho tiempo la diversidad biológica ha sido considerada por la FAO como algo fundamental para su mandato en nutrición, agricultura, silvicultura y pesca y sus Estados Miembros están a la vanguardia en la integración de la biodiversidad en el marco de la agricultura y la alimentación. Desde la última reunión del Convenio, la FAO ha progresado en muchos campos diferentes:

- La FAO presentó la primera evaluación mundial sobre el estado de los recursos genéticos animales y sus amenazas, seguida de la adopción de un plan mundial de acción por parte de sus Estados Miembros.

- La Conferencia de gobierno de la FAO también aprobó un innovador plan de trabajo a 10 años para proteger toda la diversidad genética relevante para su mandato.

- A través del Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura se ha puesto en marcha un nuevo mecanismo internacional para intercambiar recursos genéticos de cultivos y compartir los beneficios de su empleo.

- En todo el mundo, la FAO ha estado trabajando con los países, con sus agricultores, ganaderos, pastores, pescadores, comunidades forestales y rurales así como con los investigadores para usar la biodiversidad de forma sostenible y conservarla para las futuras generaciones.

Además, la FAO colabora con el CDB en una gran variedad de asuntos que van desde la biodiversidad forestal, la biodiversidad marina y costera a las zonas protegidas. La colaboración más destacada entre la FAO y el CBD es el trabajo conjunto sobre la biodiversidad agrícola y forestal.

La reunión de Bonn se produce dos años antes de la fecha límite para alcanzar el Objetivo de Biodiversidad 2010, adoptado en 2002 por 110 Jefes de Estado y de Gobierno, de reducir significativamente la tasa de pérdida de biodiversidad a nivel mundial y nacional para el año 2010.

Al mismo tiempo, la comunidad internacional se enfrenta con la peor crisis alimentaria de los tiempos modernos. Los precios del pan, el arroz, los productos de maíz, el aceite, la soja y otros alimentos básicos han aumentado bruscamente en estos últimos meses en todos los países en desarrollo.