Un nuevo informe de la OPS denuncia prácticas contra la salud pública de las compañías tabacaleras

Washington, DC , Estados Unidos - 17 de diciembre de 2002

Washington, D.C., 17 de diciembre de 2002 (OPS)û La rentabilidad a costa de la gente, un nuevo informe hecho público hoy por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) revela que empresas tabacaleras transnacionales han llevado a cabo campañas amplias y deliberadamente engañosas durante el último decenio en América Latina y el Caribe, diseñadas para retrasar o evitar restricciones del consumo de tabaco y limitaciones en su comercialización.

El informe es el resultado de un año de trabajo realizado por un equipo de investigadores, quienes revisaron más de 10.000 páginas de documentos internos de las empresas tabacaleras, principalmente de Philip Morris y British American Tobacco. Ambas empresas juntas tienen la mayoría de la cuota del mercado en América Latina y el Caribe. Estos documentos fueron obtenidos a través de Internet y en el depósito de Guildford, en el Reino Unido.

El informe revela que las empresas tabacaleras:

  • Contrataron científicos en toda América Latina y el Caribe para tergiversar los resultados científicos que vinculan la exposición pasiva al humo del cigarrillo con enfermedades graves, mientras mantenían en secreto cualquier conexión de estos científicos con la industria tabacalera.
  • Diseñaron campañas y programas de ôprevención de tabaquismo en jóvenesö principalmente como maniobras de relaciones públicas encaminadas a disuadir cualquier reglamentación significativa de la comercialización del tabaco.
  • Tenían conocimiento detallado de las redes de contrabando y los mercados negros del tabaco y buscaron activamente aumentar su cuota de este mercado ilegal, estructurando campañas de comercialización y rutas de distribución ex profeso; y
  • Gozaban de acceso a funcionarios clave del gobierno, logrando debilitar o incluso evitar legislación sobre control del tabaco en varios países.

La investigación señala la discrepancia entre lo que las empresas tabacaleras reconocen internamente como las mayores amenazas para sus ventas y lo que admiten en público. Por ejemplo, las empresas han negado públicamente que la publicidad del tabaco tenga influencia en el inicio del tabaquismo, pero reconocen internamente que la prohibición de la publicidad es una amenaza para las ventas de sus productos y deben tomar acciones para evitar cualquier acción reglamentaria que limite la publicidad.

Una táctica importante para contrarrestar el ôclima legislativo adverso en la Regiónö ha sido la promoción de campañas de prevención del tabaquismo en la juventud patrocinadas por la propia industria. Estas campañas no se centran en las consecuencias para la salud del consumo de tabaco, sino en que el ôtabaquismo es impropio para los jóvenesö. El objetivo principal de estas campañas es presentar a la industria como un ciudadano institucional preocupado y al tabaquismo como un comportamiento de ôadultosö. En los documentos examinados está claro que la meta de estas campañas nunca fue reducir el consumo de tabaco entre los jóvenes.

ôEsto informe demuestra que las prioridades identificadas por la OPS para controlar el tabaco ûprohibiciones a la promoción de los productos del tabaco, mayores impuestos al tabaco y entornos libres de humoû son acertadasö manifestó el doctor George Alleyne, director de la OPS. ôLas discusiones internas de las empresas tabacaleras confirman que éstas son las medidas que más reducen el consumo de tabacoö. Alleyne también instó a los gobiernos de las Américas a considerar con escepticismo las recomendaciones de la industria tabacalera con respecto al control del consumo de tabaco, y a evitar cualquier tipo de asociación con dicha industria.

ôLa OPS y los gobiernos tienen la responsabilidad de escuchar a los expertos creíbles e independientes cuando tomen decisiones que afecten la salud pública. Las empresas tabacaleras no son expertos creíbles en los temas de salud pública que están relacionados con sus intereses vitalesö, dijo. Los productos de tabaco matan cerca de cinco millones de personas en todo el mundo cada año, un millón de ellas sólo en las Américas.

Los ministros de salud de las Américas, en la reunión del Consejo Directivo de la OPS el año pasado, reconocieron ôla carga masiva que el consumo de tabaco y la exposición al humo de tabaco en ambiente imponen a la salud de las poblaciones de las Américas y a sus sistemas de asistencia sanitaria.ö Instaron a los Estados Miembros a participar en el desarrollo del Convenio Marco para la Lucha Antitabáquica y a que, ôteniendo en cuenta la vulnerabilidad especial de los niños y adolescentes, prevengan el inicio del consumo de tabaco y promuevan su cesaciónöcon medidas eficaces como la ôfijación de impuestos al tabaco a niveles que disminuyan el consumo y la supresión progresiva de la promoción de los productos de tabaco, en conformidad con las constituciones nacionalesö. Los ministros de salud también recomendaron que los gobiernos ôprotejan a todos los no fumadores, en particular los niños y las mujeres embarazadas, de la exposición al humo de tabaco en el ambiente mediante la prohibición inmediata del acto de fumar en los edificios del gobierno, establecimientos e asistencia sanitaria e instituciones educativasö, y en los centros de trabajo y lugares públicos.

La OPS, que también actúa como la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud, se estableció en 1902. La OPS está celebrando 100 años de trabajo con todos los países de las Américas para mejorar la salud y elevar los niveles de vida de sus pueblos.

ACERCA DE LOS AUTORES
La Rentabilidad a Costa de la Gente fue escrito por Stella Aguinaga Bialous y Stan Shatenstein. Aguinaga Bialous, una consultora e investigadora brasileña que vive en los Estados Unidos, ha publicado ampliamente sobre los documentos internos de la industria tabacalera así como sobre otros temas de control de tabaco. Shatenstein es investigador y autor independiente especializado en los temas de control del consumo de tabaco. Es editor asociado de la revista científica Tobacco Control y el editor del boletín electrónico GLOBALink News & Information.

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