La iniciativa de erradicación mundial de la poliomielitis acoge con agrado la decisión de la OCI de intensificar los esfuerzos para erradicar la enfer

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Putrajaya, Malasia - 20 de octubre de 2003
La nueva resolución demuestra claramente la determinación de la OCI de fortalecer la equidad sanitaria para todos

Las organizaciones que se encuentran a la vanguardia de la lucha mundial para erradicar la poliomielitis û la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Asociación Rotaria Internacional, los Centros de Prevención y Control de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos de América y el UNICEF û han acogido con agrado la histórica resolución de la Organización de la Conferencia Islámica (OCI) de eliminar la poliomielitis en los países de la OCI en los que todavía persiste la infección.

La renovación del compromiso por parte de la OCI llega en un momento crítico para la campaña de erradicación; seis de los siete países del mundo en los que sigue habiendo infecciones por el virus de la poliomielitis son Estados miembros de la OCI: Afganistán, Egipto, Níger, Nigeria, Pakistán y Somalia.

Los Jefes de Estado de 57 países adoptaron la nueva resolución, presentada por el Gobierno de Malasia y otros miembros de la OCI el último día de la 10a Reunión de la Cumbre de la Conferencia Islámica en Putrajaya. El documento insta a los países de la OCI en los que la poliomielitis sigue siendo endémica a que aceleren sus esfuerzos para eliminarla. Además, hace un llamamiento a la comunidad internacional, incluidos los Estados miembros de la OCI y las organizaciones filantrópicas del mundo islámico, para que proporcionen los fondos necesarios para detener completamente la transmisión antes de que concluya el año 2005.

«Esta declaración de la OCI es extremadamente importante en esta fase del esfuerzo de erradicación», ha dicho el Dr. Hussein A. Gezairy, Director Regional de la Región del Mediterráneo Oriental de la OMS. «Este compromiso es fundamental para eliminar esta terrible enfermedad en los países de la OCI en los que sigue siendo endémica. Esperamos trabajar con los Estados miembros de la OCI para hacer operativa la resolución.»

«Los países de la OCI han demostrado su determinación a la hora de proteger a sus niños frente a la poliomielitis, y 51 de sus 57 Estados miembros ya están libres de la enfermedad», dijo el Dr. David Heymann, Representante del Director General de la OMS para la Erradicación de la Poliomielitis, al dirigirse a la delegación de la OCI en la Cumbre. «No obstante, los países que siguen siendo endémicos también ponen en peligro a los niños de las zonas libres de poliomielitis. Este año se han reinfectado tres países de la OCI que antes estaban libres de la enfermedad, lo cual demuestra una vez más la importancia de que acabemos el trabajo.»

La resolución de la OCI sobre la erradicación de la poliomielitis viene en la estela de la Asamblea Mundial de la Salud de mayo de 2003, en la que muchos países de la OCI, entre ellos la Arabia Saudita, Bangladesh, los Emiratos Árabes Unidos, el Irán, Omán y Turquía, expresaron su preocupación por el riesgo que para los países libres de poliomielitis supone la continuación de la transmisión en cualquier otro lugar, lo cual subraya la necesidad de erradicar rápidamente la enfermedad.

En su discurso ante la Conferencia, Kul Gautam, Director Ejecutivo Adjunto del UNICEF, felicitó a la OCI por su decisión, que calificó de paso fundamental hacia una gran victoria para los niños del mundo islámico. «Ningún país está seguro ante la poliomielitis si sus vecinos no lo están», dijo. «Esta enfermedad sigue causando estragos y cuesta millones de dólares a los países en los que aparece; pero los objetivos comunes y las acciones comunes son la vía más rápida hacia un mundo libre de poliomielitis para todos nosotros.»

Desde 1985, la Asociación Rotaria Internacional ha hecho de la erradicación de la poliomielitis su principal obejtivo filantrópico. «Los 1,2 millones de miembros de la asociación están dedicados a la erradicación de la poliomielitis, y han comprometido en este esfuerzo su apoyo voluntario y bastante más de US$ 500 millones. La resolución de la OCI constituye un importante paso hacia la protección de la inversión colectiva mundial en la iniciativa de erradicación», ha dicho Jonathan Majiyagbe, Presidente de la Asociación Rotaria Internacional.

Los expertos advierten que el éxito de la erradicación de la poliomielitis está amenazado por un déficit financiero mundial de US$ 210 millones, necesarios para las actividades de erradicación hasta el 2005, fondos que son más necesarios que nunca para hacer frente a la amenaza de los virus importados. Si la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis tiene éxito, esta enfermedad será la primera que se erradique en el siglo XXI, y representará la consecución de un bien público mundial extraordinario y de equidad sanitaria para todos los países.

ANTECEDENTES:

  • La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis está encabezada por la OMS, la Asociación Rotaria Internacional, los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades de los Estados Unidos de América y el UNICEF. El poliovirus ya sólo circula en siete países, frente a los 125 en los que circulaba en 1988, cuando se lanzó la Iniciativa. Los siete países que tienen poliovirus salvajes indígenas son el Afganistán, Egipto, la India, Níger, Nigeria, Pakistán y Somalia.
  • La resolución de la OCI es la más reciente de una serie de declaraciones públicas de apoyo consecutivas a las reafirmaciones del compromiso de erradicar la poliomielitis realizadas por los dirigentes de la Unión Africana y de los países del G8 en sus respectivas Cumbres en 2003.
  • Hasta el 15 de octubre, este año se han notificado en todo el mundo 414 casos de infección por poliovirus salvajes (incluidos nueve casos importados). Concretamente, en los países de la OCI se han registrado las siguientes cifras: Afganistán (5 casos), Egipto (1 caso), Níger (4 casos), Nigeria (178 casos) y Pakistán (72 casos). En Somalia no se han notificado casos de poliovirus salvajes en los últimos 12 meses, esto es, desde el 6 de octubre de 2002.