Bolivia: la salud en tiempos de crisis

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El Dr. Fernando Antezana Aranibar, ministro de Salud y Deportes de Bolivia, en la sede de la OPS en Washington, DC.

Washington D.C., Estados Unidos - 19 de febrero de 2004
El ministro de Salud y Deportes de Bolivia, el Dr. Fernando Antezana Aranibar ofreció una presentación ante expertos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), en donde destacó que "la salud debe ser un puente para la unidad y el entendimiento de todos los bolivianos".

En la apertura del encuentro, la Dra. Mirta Roses Periago, directora de la OPS, dijo que la Organización trabajará muy cerca de Bolivia, cooperando en todos los aspectos con ese país para que consoliden un sistema de salud universal.

Bolivia es uno de los cinco países prioritarios para la OPS ûjunto con Honduras, Nicaragua, Guyana y Haitíû por su situación de pobreza. Los países prioritarios son un grupo de cinco países que necesitan una atención especial por sus situaciones de salud.

Y justamente el ministro dijo que uno de los mayores desafíos del país es enfrentar la pobreza. "En 83 municipios, el 81% de la población vive en situación de extrema pobreza", explicó. Y remarcó que los problemas de salud también están vinculados a una acumulación histórica de la pobreza en Bolivia, a lo largo de sus 200 años de historia.

"Existen muchas bolivias, pero la salud nos da la oportunidad de unificación ûdijo Antezanaû. Porque ante la enfermedad y ante la posibilidad de sanar todos somos iguales". Hoy en día, la esperanza de vida en Bolivia es de 62,5 años.

Dijo también que Bolivia se esforzará por disminuir los dramáticos niveles de pobreza, alineándose con el primer objetivo de las Metas de Desarrollo del Milenio, que es reducir a la mitad la pobreza extrema y el hambre en el mundo para 2015. Este fue un compromiso firmado por 189 naciones en la Cumbre del Milenio de 2000.

Antezana hizo una lista de los desafíos que presenta la realidad de salud en su país, entre los que están:

  • Modernizar y consolidar la atención primaria de salud.
  • Alcanzar el acceso universal a la salud.
  • Integrar la medicina tradicional y la interculturalidad en el sistema de salud.
  • Darle una continuidad a los programas más relevantes, como el Seguro Universal Materno Infantil (SUMI), la iniciativa EXTENSA ûun programa de salud para áreas ruralesû y los programas contra el VIH y el Chagas.

"Debemos fortalecer un sistema de salud que esté al servicio de la comunidad", destacó. Y agregó que es fundamental, para esto, darle credibilidad al sistema, fortaleciendo las capacidades institucionales.

Entre los factores a tener en cuenta a la hora de organizar sus planes de salud, el ministro dijo que es necesario trabajar sobre las marcadas diferencias que hay entre grupos poblacionales y la enorme diversidad étnica, cultural y geográfica que presenta el país.

"Los resultados alcanzados en salud han sido insuficientes. Por eso debemos reordenar la red de servicios, promover recursos humanos y, sobre todo, gestionar la salud en la pobreza".

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.