Reunión de Houston propone paso final hacia la erradicación de la fiebre aftosa

Washington D.C., Estados Unidos - 24 de febrero de 2004
Qué: Expertos en salud animal, ganaderos y otras áreas vinculadas a la cadena de producción de alimentos en todas las Américas se reunirán en Houston, Texas, los días 3 y 4 de marzo para coordinar las acciones necesarias para dar el paso final hacia la erradicación de la fiebre aftosa del continente. La Conferencia Hemisférica para la Erradicación de la Fiebre Aftosa se realizará en el marco del encuentro internacional de rodeo de Houston.

Quiénes: Expertos en salud y agricultura de los ministerios de las Américas, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, representantes de los sectores público y privado, organizaciones internacionales, miembros de la comunidad científica y entidades de consumidores. Están también programadas las participaciones de Ann Veneman, secretaria de Agricultura de Estados Unidos y Mirta Roses Periago, directora de la OPS.

Cuándo: Comienza el miércoles 3 de marzo a las 9 AM y culmina el jueves 4 al mediodía. Un panel sobre el Mal de las Vacas Locas en las Américas se realizará a la 1.30 PM del jueves 4.

Dónde: Tendrá lugar en el Crowne Plaza Hotel, Houston Medical Center, 6701 South Main Street, (713) 797û 1110.

Por qué: La fiebre aftosa es una enfermedad viral debilitante y altamente contagiosa. Se trata de una de las amenazas más serias a la salud animal y a la industria de la carne, cuyos brotes causan cuantiosas pérdidas en la producción de leche y carne. La conferencia busca reafirmar los compromisos institucionales y políticos para un enfoque estratégico con miras a erradicar la fiebre aftosa, y determinar como las partes interesadas pueden participar en la campaña de erradicación. En las Américas se ha logrado un avance sustancial hacia el objetivo de erradicar la fiebre aftosa en la región. La OPS y el Centro Panamericano de Fiebre Aftosa (PANAFTOSA), con sede en Brasil, han contribuido con un liderazgo crítico para ayudar a los países a mejorar su potencial como productores y exportadores de carne. La fiebre aftosa rara vez amenaza a los seres humanos, pero causa enfermedades en el ganado, las ovejas y los cerdos. Los sistemas de control que se utilizan en la actualidad en la región están entre los más eficaces para el control de la fiebre aftosa y de otras enfermedades de animales, entre ellas la tuberculosis, la rabia y la brucelosis.

EEB: Al final de la conferencia, se realizará una sesión informativa sobre la Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB) con un panel de expertos. La identificación de dos casos de EEB, uno en Canadá y uno importado en los Estados Unidos, reforzó la idea de que hay que ser proactivos y construir capacidades nacionales. La sesión, organizada por la OPS y por el Instituto Interamericano para la Cooperación en Agricultura, contará con la presencia de los directores de ambas instituciones y con el Dr. Paul Brown, de los Institutos Nacionales de Salud.