Semana de Vacunación en las Américas busca llegar a 40 millones de personas

Página web de la Semana de Vacunación de las Américas 2004

Washington D.C., Estados Unidos - 16 de marzo de 2004
Trabajadores de salud en todos los países del continente buscarán llegar a millones de niños, muchos de ellos de áreas remotas, durante la histórica Semana de Vacunación en las Américas que comienza el 24 de abril.

Coordinada por la Organización Panamericana de la Salud (OPS), las actividades que se realizarán durante la semana del 24 al 30 de abril enfocarán a aquellos niños que habitualmente son olvidados, aquellos que viven en zonas rurales de frontera, y a los grupos más vulnerables, incluyendo mujeres y adultos mayores.

Mientras muchos de los países vacunarán contra el sarampión, la polio y la rubéola, otros buscarán prevenir la gripe y el tétanos neonatal.

De acuerdo a los planes preliminares, los países de Sudamérica, Centroamérica, México y el Caribe vacunarán a unos 40 millones de personas, en su mayoría niños. Estados Unidos y Canadá participarán promoviendo los beneficios de la inmunización, especialmente entre niños. La Semana de Vacunación coincide con la Semana Nacional de Inmunización de la Infancia, auspiciada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Canadá celebra anualmente la Semana Nacional de Concientización sobre Inmunización.

La Dra. Mirta Roses Periago, directora de la OPS, destacó que "esta es una actividad colaborativa que abarca todo el continente, involucra a todos nuestros socios y cruza todas las fronteras. No es sólo uno o dos países, todos los países están participando".

El año pasado, una iniciativa para organizar una semana de vacunación conjunta que comenzó en la región andina creció hasta incluir a 19 países. Alrededor de 15 millones de personas fueron vacunadas. El pasado septiembre, en la reunión anual de autoridades de salud de la OPS, todos los ministros de Salud acordaron formar parte del esfuerzo de este año.

"Tenemos razones para creer que todos los países en las Américas están altamente comprometidos en transformar la semana de vacunación de este año en un increíble éxito", dijo el Dr. Jon Andrus, jefe de la Unidad de Inmunización de la OPS.

"Haití estará aprovechando esta oportunidad para vacunar a grupos vulnerables con el fin de promover estabilidad y paz. La República Dominicana está planeando introducir la vacuna contra la rubéola, aunque esta vacuna no forma parte del programa nacional de vacunación de rutina. Brasil aprovechará la campaña para llegar a la población de adultos mayores con la vacuna antigripal. Y hay muchos otros ejemplos de iniciativas y compromisos", completó Andrus.

Los países planean vacunar a unos 15,5 millones de niños menores de 5 años y a alrededor de 1,5 millones de mujeres en edad reproductiva. Muchas de estas personas nunca han sido vacunadas. Además, los países alcanzarán a 10,6 millones de adultos, 10,13 millones de personas de más de 60 años y a 1,7 millones de personas que forman parte de grupos considerados de riesgo.

Este año, además del eslogan "Vacunación: un gesto de amor", muchos países adoptaron el lema de los CDC, "Ámalos, protégelos, vacúnalos".

Una de las claves del éxito de la iniciativa en 2003 fue las campañas de comunicación lanzadas en cada uno de los países. OPS preparó mensajes de radio y televisión, afiches e información para promover el esfuerzo. Este año, se han producido mensajes de radio en lenguas aborígenes y dialectos para muchos países, y materiales que apuntan a áreas específicas.

Los objetivos de la semana de vacunación de este año son promover la equidad y mejorar el acceso a la vacunación, proteger de las epidemias a los grupos vulnerables, estimular la comunicación y la cooperación entre naciones y promover el panamericanismo, de acuerdo a palabras de Andrus.

Las metas se pueden resumir en:

Además de la OPS, este año la campaña de vacunación es apoyada por el MERCOSUR (Mercado Común de Sudamérica), la Organización de Salud Andina, y el Sector Salud de Centroamérica (RESSCAD) que incluye a Belice y a República Dominicana.

Otros socios son el gobierno de España, UNICEF, la Cruz Roja, USAID, CDC, la Agencia Canadiense Internacional para el Desarrollo (CIDA), el Banco Interamericano de Desarrollo, la Fundación de las Naciones Unidas, y otras instituciones de servicios como el Club Rotario Internacional y Kiwanis.

La Comisión de Salud de la Frontera México Estadouniense, que cubre 2.000 millas desde San DiegoûTijuana, sobre el Pacífico, hasta BrownsvilleûMatamoros, sobre el Golfo de México, también participará de la Semana de Vacunación en las Américas. La Comisión y la oficina de la OPS en El Paso, Texas, están planeando tres rondas de vacunaciones, cubriendo a niños desde el nacimiento hasta los 4 años en siete ciudades hermanas a lo largo de la frontera.

De acuerdo a las últimas estimaciones de la OPS, la Semana de Vacunación alcanzará a:

Los estados miembros de la OPS fueron los primeros en erradicar la viruela en 1973 y la polio en 1991. Ahora, están apuntando al sarampión y la rubéola.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.