Presentan avances para enfrentar al mortal rotavirus

México D.F., Mexico - 07 de julio de 2004
"El rotavirus es una prioridad muy, muy importante de salud pública" para México y para las Américas, dijo el Dr. Julio Frenk, ministro de Salud de México, en la apertura del Sexto Simposio Internacional sobre Rotavirus, en donde expertos de todo el mundo compartirán durante tres días los avances en la lucha contra este virus mortal.

En Latinoamérica ocurren 15.282 muertes por rotavirus -principal causante de la diarrea aguda- y 75.000 niños son hospitalizados anualmente, según información de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Frenk destacó ante una audiencia de 400 expertos que las muertes por enfermedad diarreica "han bajado dramáticamente" en México, desde que se tomaron poderosas medidas de control después de la epidemia de cólera que asoló a la región en 1991.

"Las vacunas pueden ser una medida de intervención efectiva en términos de salud pública y de costos. Y México es líder en la inmunización infantil, con coberturas del 98% en niños menores de 5 años y del 95% en menores de un año", expresó Frenk.

El rotavirus, que mata a nivel mundial a medio millón de niños cada año, es el agente más común de la diarrea aguda, que causa un altísimo número de hospitalizaciones y muertes infantiles, explicó el Dr. Jon Andrus, quien lidera los esfuerzos de la OPS, dirigidos a incluir nuevas vacunas en el Programa Ampliado de Inmunización.

Aunque todavía no hay una vacuna contra el rotavirus, existen muchas investigaciones en marcha. La búsqueda de esta vacuna es una prioridad para los países en desarrollo, en donde ocurren el 85% de las 500.000 muertes, especialmente por deshidratación. Según los expertos, las vacunas servirán para inmunizar a niños de uno a 3 años y podrán prevenir contra la enfermedad diarreica.

El simposio -que se realiza en el Hotel Presidente Intercontinental del Distrito Federal- es convocado por la OPS, el Sabin Vaccine Institute, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos. Participan líderes de salud pública y, entre otras, la Alianza Global para Vacunas e Inmunización y el Programa de Vacuna Antirotavírica.

Además de los avances en la búsqueda de una inmunización, durante estos días se presentarán nuevos conocimientos acerca de la epidemiología y fisiología de este, hasta ahora, mortal virus.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.