ONU recuerda importancia de personas mayores en la sociedad

Nueva York, Estados Unidos - 01 de octubre de 2004
En el Día Internacional de las Personas Mayores, el Secretario General de la ONU, Kofi Annan, resaltó la importancia del papel que juega en las sociedades modernas este grupo de población.

Todavía en muchos lugares se ignora la gran contribución que viejos y jóvenes pueden hacer por el desarrollo de sus sociedades, por lo que son excluidos y su participación social es mínima, señaló Annan en un comunicado a propósito de la fecha.

Agregó que las personas mayores sufren a causa de los estereotipos antiguos que los retratan como frágiles y necesitados de cuidados. “Lo que se pasa por alto es que muchas personas de edad, lejos de recibir cuidados, brindan ayuda a otros”, subrayó.

Como ejemplo de esta labor de los ancianos, el Secretario General citó las familias en que los dos padres trabajan y los abuelos cuidan a los nietos, una práctica muy común en los países en vías de desarrollo, donde también hay muchos casos de huérfanos criados por los abuelos.

Pese a que el sector más numeroso de su población envejecerá en las próximas décadas, los países en desarrollo carecen de los recursos necesarios para responder a este fenómeno.

“El desafío será que el envejecimiento no se convierta en una carga para esos países sino que ayude a impulsar su desarrollo mediante actividades para estas personas; es decir, el desafío será ayudar a esos países a que construyan una sociedad intergeneracional”, apuntó Annan.