El PMA pide ayuda de emergencia para Bolivia

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Nueva York, Estados Unidos - 16 de noviembre de 2004
Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA) pidió hoy a la comunidad internacional 1 millón de dólares para asistir a Bolivia. La prolongada sequía en ese país ha afectado a más de 40,000 personas que necesitaran ayuda durante los próximos seis meses.

Siete municipios de El Chaco, en el sureste boliviano, están sufriendo una sequía que muchos consideran la peor de los últimos siete años. Muchas cosechas se han perdido a falta de agua.

Cada mes que pasa, este desastre natural empuja a más personas a la pobreza extrema, destacó Philip Clarke, Director Regional del PMA.

El Programa solicitó 2.600 toneladas métricas de alimentos para asistir a los municipios más golpeados, como Boyuibe, Camiri, Charagua, Cuevo, Gutiérrez, Huacaya y Machareti.

En octubre, el PMA adelantó fondos para comprar comida que cubriese las necesidades básicas de un mes. Pero la ayuda va a seguir siendo necesaria hasta mayo de 2005, cuando se espera la nueva cosecha de maíz.

“Si no tenemos los recursos necesarios, habrá una drástica reducción en el número de personas a las que podremos llegar durante los próximos meses”, advirtió Clarke.

La sequía ha forzado a las familias a racionar sus alimentos a la mitad, en un área que tradicionalmente sufre de altos niveles de desnutrición.

La sequía también está disminuyendo el suministro de agua potable. Algunas personas están bebiendo el agua que se da al ganado y que no es apta para el consumo humano, lo que incrementa los problemas de salud.