Esfuerzos mundiales de prevención de la violencia: La OMS informa de importantes progresos

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Ginebra, Suiza - 19 de octubre de 2005
Los gobiernos de todo el mundo son cada vez más conscientes de que la violencia puede prevenirse y están invirtiendo en estrategias eficaces. Expertos en prevención de la violencia evaluarán los progresos realizados al respecto durante la segunda conferencia Hitos de la Campaña Mundial de Prevención de la Violencia, que se celebrará en San Francisco, California, el 19 de octubre de 2005, con el copatrocinio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y The California Wellness Foundation.

Desde la publicación del Informe mundial sobre la violencia y la salud hace tres años, muchos países han realizado considerables progresos en la aplicación de medidas para prevenir la violencia, afirma la OMS. “Hace algunos años, podían contarse con los dedos de una mano los países capaces de describir los vínculos entre la violencia, la salud pública y la prevención”, ha dicho la Dra. Catherine Le Galès-Camus, Subdirectora General de Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental. “Hoy en día, más de 70 países cuentan con centros de coordinación nacional en materia de prevención de la violencia y más de 50 han emprendido políticas y programas centrados en abordar las raíces de la violencia."

Entre los hitos importantes figuran los siguientes: la elaboración de estrategias nacionales de prevención de la violencia en Malasia, la Federación de Rusia, Sudáfrica y Tailandia; actividades de fortalecimiento de la atención médica y jurídica a las víctimas de violencia sexual en Jordania, Mozambique, Nicaragua y Filipinas; la publicación de informes nacionales sobre violencia y salud en Bélgica, el Brasil, Francia y el Reino Unido; resoluciones sobre prevención de la violencia en el Comité Regional de la OMS para África y en el Consejo de Europa; y la creación de entidades como la Comisión Nacional de Prevención de la Violencia en la Ex República Yugoslava de Macedonia y la sección árabe de la Sociedad Internacional para la Prevención del Abuso y la Negligencia contra los Niños.

"El cambio es sumamente positivo y en todo el mundo se están abriendo las puertas a esta cuestión”, ha dicho el Dr. Etienne Krug, Director del Departamento de Prevención de los Traumatismos y la Violencia. “Para muchos países, aceptar la noción de que la violencia puede prevenirse ha sido poco menos que revolucionario. En realidad, quizá sea éste el hito más importante de los alcanzados hasta la fecha. "

Jamaica es un ejemplo de los países que están empezando a acometer el problema de la violencia. Los datos de ese país muestran que la violencia es la principal causa de defunción entre varones jóvenes, y la quinta causa de defunción entre personas de todas las edades. La atención de las víctimas de la violencia cuesta más de 700 millones de dólares al año. Para responder a esta situación, el Ministerio de Salud puso en marcha una delegación de la Alianza para la Prevención de la Violencia, red de organismos nacionales e internacionales (gubernamentales, no gubernamentales y privados) que comparten un planteamiento de salud pública respecto de la prevención de la violencia. El Ministro de Salud de Jamaica presentará las experiencias de su país en la conferencia de San Francisco.

En los Estados Unidos, el Estado de California también está afrontando el problema de la violencia. Entre 1991 y 2003, el número de jóvenes muertos por armas de fuego disminuyó en un 41%, gracias a una combinación de factores entre los que figuraron el aumento de las inversiones en prevención de la violencia, particularmente en programas de seguridad juvenil, y leyes más estrictas de control de las armas de fuego. “La asignación de recursos a programas amplios de prevención de la violencia exige que tanto nosotros como la sociedad vayamos más allá de los intereses especiales, más allá de los imperativos políticos y más allá de la mentalidad punitiva”, ha dicho el Sr. Gary Yates, Presidente y Director Ejecutivo de The California Wellness Foundation. "La violencia tiene numerosas causas, por lo que no hay un único medio para prevenirla."

El Informe mundial sobre la violencia y la salud puso de manifiesto las enormes repercusiones de la violencia: el suicidio y el homicidio ocupan los lugares quinto y sexto como causas de defunción entre personas de 15 a 29 años. Más del 90% de esas defunciones se concentran en países de bajos y medianos ingresos. Entre tres y siete millones de adolescentes y jóvenes reciben cada año tratamiento hospitalario por una lesión relacionada con la violencia. Todos los días, millones de niños, mujeres y personas de edad padecen malos tratos físicos, sexuales y emocionales, a menudo causados por sus familiares, que pueden dejarles secuelas físicas y mentales para toda la vida.

Los datos muestran, no obstante, que una gran proporción de las muertes y el sufrimiento relacionados con la violencia puede evitarse mediante inversiones en métodos positivos como formación de padres, servicios de visitas a domicilio, reducción de la disponibilidad de alcohol y el acceso a armas de fuego, ayuda a adolescentes de alto riesgo para que acaben los estudios, cambio de normas culturales que toleran el uso de la violencia, y prestación de atención médica de emergencia apropiada. Los estudios de la costoeficacia muestran que la mayoría de esas estrategias son más baratas de aplicar que pagar el costo de la respuesta a la violencia.

Además de difundir algunas de las más importantes actividades en materia de prevención de la violencia que están en marcha en todo el mundo, la conferencia brindará la oportunidad de orientar el futuro de la Campaña Mundial de Prevención de la Violencia, y entre otras cosas estudiar la viabilidad de una iniciativa mundial en los medios de información en contra de la violencia.


OMS, Prevención de la violencia - en inglés HTM
Informe mundial sobre la violencia y la salud - en inglés HTM

Última actualización el Jueves 03 de Febrero de 2011 07:08