Mínimo histórico: la poliomielitis endémica ya
Ginebra, Suiza - 01 de febrero de 2006
La campaña de erradicación entra en una nueva fase con el despliegue mundial de las vacunas monovalentes

El número de países con poliomielitis autóctona ha descendido al mínimo histórico de cuatro, al inaugurarse una nueva fase en las actividades de erradicación de la poliomielitis con el uso de vacunas de nueva generación para combatir las dos cepas de virus que siguen existiendo.

En 2006, las vacunas monovalentes, destinadas a las cepas de virus, por separado constituirán la principal línea de acción para erradicar la poliomielitis en todas las zonas donde todavía subsiste, según lo anunciado por los principales asociados en la erradicación de la poliomielitis (la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Asociación Rotaria Internacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el UNICEF), lo que permitirá a la campaña de erradicación centrarse en los poliovirus de tipo 1 y 3.

El anuncio de esta nueva fase vino acompañado por la confirmación de que el poliovirus autóctono no ha circulado en Egipto y el Níger desde hace más de 12 meses. Es la primera vez en tres años que desciende el número de países con poliomielitis endémica, lo que convierte a Nigeria, la India, el Pakistán y el Afganistán en los únicos países en los que nunca se ha interrumpido la transmisión de la poliomielitis autóctona.

«La poliomielitis ha sido endémica en nuestro país durante toda nuestra historia», declaró el Dr. Hatem Mostafa El-Gabaly, Ministro de Salud de Egipto. «Gracias a los excelentes medios de nuestra época, hemos conseguido derrotar a un enemigo que ha estado presente en nuestro país desde el tiempo de los faraones.» En las campañas de vacunación lanzadas en Egipto en mayo de 2005, se utilizaron vacunas monovalentes destinadas al poliovirus de tipo 1 que circulaba en el país.

Contrariamente a Egipto, donde el obstáculo a la erradicación era la gran eficiencia de la transmisión de la poliomielitis en ciudades muy pobladas, el problema en el Níger era una población reducida, en parte nómada, dispersa en un vasto territorio y con una frontera muy transitada con Nigeria, el mayor reservorio de poliovirus del mundo. Las múltiples campañas de inmunización lanzadas en el Níger estaban concienzudamente orientadas a garantizar la vacunación de los niños, incluso en las zonas fronterizas y más aisladas. En 2005, en el Níger se declararon nueve casos de poliomielitis, todos ellos como consecuencia de importaciones a través de esa frontera.

El éxito observado en el Níger y Egipto es el fruto de los intensos esfuerzos desplegados en 2004 2005 para detener la epidemia de poliomielitis en África y acelerar la introducción de las vacunas antipoliomielíticas monovalentes en determinadas zonas. Asimismo, el número de casos de poliomielitis en la India y el Pakistán en el último trimestre de 2005 se redujo a menos de la mitad en comparación con el año anterior, gracias a unas estrategias de inmunización más eficaces y a la utilización de la vacuna monovalente.

«Para sacar el máximo provecho de estos nuevos medios, el Gobierno de Nigeria debe mantener el máximo compromiso a todos los niveles para garantizar que todos los niños sean vacunados», manifestó Jonathan Majiyagbe de Kano (Nigeria), ex Presidente de la Asociación Rotaria Internacional, que ha destinado más de US$ 600 millones y un número inestimable de horas de trabajo benévolo para alcanzar la meta de un mundo sin poliomielitis. Hay que señalar que el 90% de los casos de poliomielitis de Nigeria se concentra en tan sólo ocho de los 37 estados del país.

Además de la inmunización masiva con vacunas monovalentes en los cuatro países endémicos, en 2006 deberán ponerse en marcha campañas a gran escala con estas vacunas en ocho países (entre ellos Somalia, Indonesia y el Yemen) a fin de combatir los poliovirus recientemente importados. Un obstáculo para el éxito de estas campañas es el déficit de US$ 150 millones, que debe ser paleado con la mayor brevedad posible. Para ejecutar el plan de erradicación previsto para el periodo 2007-2008, se necesitan US$ 425 millones suplementarios.

Notas a los editores

La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis está liderada por los gobiernos de los países, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Asociación Rotaria Internacional, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos de América y el UNICEF.

La coalición para erradicar la poliomielitis está integrada por los gobiernos de los países afectados; fundaciones del sector privado (como la Fundación de las Naciones Unidas y la Fundación Bill y Melinda Gates); bancos de desarrollo (como el Banco Mundial); gobiernos de países donantes (entre ellos Alemania, Arabia Saudita, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Emiratos Árabes Unidos, España, Estados Unidos de América, Federación de Rusia, Finlandia, Francia, Irlanda, Islandia, Italia, Japón, Luxemburgo, Malasia, Mónaco, Noruega, Nueva Zelandia, Omán, Países Bajos, Portugal, Qatar, Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, Suecia y Turquía); la Comisión Europea; organizaciones humanitarias y no gubernamentales (como la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja) y empresas (como Sanofi Pasteur, De Beers, Wyeth). Los voluntarios de países en desarrollo también desempeñan una función muy importante; 20 millones han participado en las campañas de inmunización masiva.

Circulación del poliovirus salvaje: Entre 1988 y 2004, gracias a las actividades mundiales de erradicación, el número de casos de poliomielitis registrados anualmente pasó de 350 000 a 1189. En 2005, esta cifra aumentó de nuevo (1831 casos a 17 de enero de 2006), en el punto álgido de la epidemia procedente del norte de Nigeria, que infectó a 21 países anteriormente exentos de poliomielitis entre 2003 y 2005.

El último poliovirus salvaje del que se tiene conocimiento en Egipto apareció en una muestra ambiental el 13 de enero de 2005. Los nueve casos de poliomielitis registrados en el Níger en 2005 tuvieron su origen en importaciones de Nigeria. Actualmente, la poliomielitis endémica subsiste en cuatro países: Nigeria, la India, el Pakistán y el Afganistán. Por otro lado, ocho países han notificado la circulación de poliovirus importados en los últimos seis meses: Angola, el Chad, Etiopía, Indonesia, Nepal, el Níger, Somalia y el Yemen.

Tipos de poliovirus: La poliomielitis es causada por los poliovirus de tipo 1, 2 ó 3. El poliovirus de tipo 2 ha sido eliminado. Aparentemente, las vacunas antipoliomielíticas orales monovalentes u OPV (contra los poliovirus 1 ó 3) actúan con mayor rapidez que la OPV trivalente tradicional en el desarrollo de la inmunidad contra estos tipos específicos de poliomielitis. La OPV monovalente, que fue utilizada por primera vez en estas campañas en 2005, parece haber detenido la transmisión del virus en Egipto y en partes de la India.

Enlaces relacionados

- Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis - en inglés
- PolioPlus de la Asociación Rotaria Internacional - en inglés
- CDC
- UNICEF