OPS: "Gripe aviar y gripe pandémica: dos amenazas diferentes"

Panama, Panama - 20 de febrero de 2006
Oficiales de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) reconocieron hoy que la extensión de la influenza aviar de Asia a Europa y a África ha elevado los temores de que el virus H5N1 pueda llegar a los países de las Américas. Aunque la preocupación se justifica, los funcionarios dijeron que el riesgo a que se produzcan casos entre humanos se mantiene muy bajo, a no ser que aparezca una nueva cepa del virus fácilmente transmisible entre las personas.

"La influenza aviar y la gripe pandémica son dos cosas diferentes", explicó Otavio Oliva, el máximo experto de la OPS en enfermedades virales. "Presentan amenazas diferentes para la salud humana y para la salud animal. Si el H5N1 llegara a las Américas por aves migratorias, ello constituiría una seria amenaza para la industria avícola. No obstante, aún sería difícil que los humanos lo contrajeran. Pero por otro lado, si emerge un virus pandémico —ya sea en Asia o en cualquier otra parte— posiblemente sería solo cuestión de tiempo antes de que constituya una amenaza para la salud humana en las Américas".

Oliva es uno de los expertos de la OPS en salud humana y veterinaria que ha viajado a Panamá esta semana para realizar un taller regional de preparativos y prevención pandémica de influenza aviar. Entre otros participantes figuran oficiales de la Salud procedentes de Guatemala, El Salvador, Honduras, Costa Rica, República Dominicana, Nicaragua y Panamá. El taller cuenta con el respaldo financiero de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

El taller sigue a una semana en la que el altamente patógeno H5N1 fue confirmado por primera vez en aves salvajes en Austria, Alemania, Irán y Eslovenia, posteriores a su aparición en Nigeria la primera semana de febrero.

Oliva admitió el riesgo de que aves salvajes puedan llevar el virus a las Américas. Pero advirtió que no se puede medir este riesgo y que, incluso si llegara a pasar, ello no representaría una amenaza inmediata a la salud humana.

"Si aves salvajes trajeran el virus a las Américas, y si el virus llegara a infectar aves domésticas, se podrían sufrir grandes pérdidas en la industria avícola", explicó Oliva. "Pero todavía sería un gripe aviar. Podría causar infecciones aisladas en humanos en contacto directo con aves enfermas, pero no afectaría a la población en general. Aún tendría que mutar para hacerse fácilmente transmisible entre humanos, y esto es algo que podría tomar tiempo".

Oliva y otros expertos argumentan que a medida que el H5N1 se expande geográficamente, aumentan también las oportunidades para que interactúe con nuevos huéspedes humanos y animales, y para que desarrolle la habilidad de extenderse fácilmente entre humanos. Pero los expertos piensan que es más posible que un vector pandémico del H5N1 brote donde el virus ya está firmemente establecido en aves, a que lo haga en otros lugares donde el virus apenas acaba de llegar.

Esto podría cambiar con el tiempo, una vez que el virus se establezca en otras partes. Pero "donde quiera que sea que brote un vector pandémico, es muy previsible que se extienda rápidamente en todo el mundo de persona a persona, entrando en las Américas no vía aves, sino por personas", apuntó Oliva.

"La posibilidad de una pandemia es muy real ya sea que las aves traigan o no el H5N1 a las Américas", dijo Oliva. "La OPS esta trabajando con sus países miembros para fortalecer su capacidad de preparación ante un potencial pandémico. Por eso estamos desarrollando este taller tan importante".

La OPS está solicitando a sus países miembros que mejoren sistemas de vigilancia capaces de detectar cualquier virus novedoso de influenza, incluido el H5N1, y que desarrollen planes nacionales de preparación para una potencial pandemia humana. Esta semana, el taller de Panamá es parte de la cooperación técnica de la OPS en esta área.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.


Gripe Aviar OPS/OMS - Bolivia HTM
Gripe Aviar Ministerio de Salud y Deportes - Bolivia HTM
Influenza OPS - Washington DC. HTM