Todo listo en la Región, con el liderazgo de la OPS, para la Semana de Vacunación

Washington DC, Estados Unidos - 22 de abril de 2006
La Región está a punto de lanzar, el 22 de abril, la cuarta edición de la Semana de Vacunación de las Américas, una iniciativa programática y de compromiso prioritario de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y sus países miembros que, este año, hace que más de 26 millones de personas accedan a la inmunización y se vacunen contra importantes amenazas para la salud como poliomielitis, sarampión, rubéola, difteria, tétanos, fiebre amarilla o influenza.

“La Semana de Vacunación en las Américas ha cumplido una función irrefutable en la disminución de las inequidades en materia de vacunación y en concentrar la atención nacional en las personas más vulnerables y aquellas que tienen un acceso mínimo a los servicios sanitarios”, afirmó la Dra. Mirta Roses Periago, directora de la OPS. “Y la sostenibilidad de la vacunación en el programa político regional consolidará su carácter de bien público regional”.

El Dr. Jon Andrus, quien lidera con su experta asesoría los programas de inmunización de la OPS, dijo que todo está preparado para esta gran iniciativa de salud que, en su cuarto año de existencia como acción programática en las Américas, ha tenido un importante impacto en salud pública, habiendo también cosechado la admiración y el respeto de la mayor parte de las agencias regionales y mundiales dedicadas a la salud. No en vano, algunas de estas agencias ya están implementando programas similares en sus respectivas regiones.

La asesora regional de la Unidad de Inmunización de la OPS, Alba María Ropero Álvarez, ha declarado que “la equidad, el acceso y el panamericanismo” constituyen para la OPS y sus miembros el pilar de la Semana de la Vacunación. “La Semana es un instrumento extraordinariamente valioso al alcance de todos los países de la Región para prevenir la morbilidad y la mortalidad, obteniendo simultáneamente el necesario apoyo político que es requerido para proceder a la progresiva eliminación de muchas enfermedades que aún padecen nuestros pueblos”.

Por regiones, las metas de vacunación de este año se han sintetizado provisionalmente en los siguientes objetivos de cobertura durante la semana del 22 al 29 de abril:

  1. Región Andina: 8.1 millones de personas
  2. América Central y Caribe de habla hispana: 2 millones
  3. Caribe francófono y de habla inglesa: 40.000
  4. México: 10 millones
  5. Cono Sur y Brasil: 15.6 millones

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Entre el 22 y el 29 de abril se procederá a la facilitación y entrega de vacunas sobre sectores especialmente necesitados como comunidades minoritarias e indígenas, residentes en las periferias y bolsas marginales de las grandes urbes de América Latina y capitales del Caribe, así como en municipios con bajos niveles de cobertura de vacunación.

Andrus añadió que “La Semana de Vacunación de las Américas es resultado tangible del compromiso de la OPS y de sus países miembros por hacer de la prevención y el acceso a la salud para todos una prioridad de los gobiernos y las instituciones. Gracias a esta semana, hemos logrado que millones de personas en la Región no caigan enfermas por patologías perfectamente prevenibles, especialmente entre aquellas comunidades y sectores de población vulnerables, de acceso difícil, y donde aún la infraestructura sanitaria presenta grandes carencias y déficit en recursos humanos y personal capacitado”.

El experto de la OPS afirmó que la vacunación “es una de las mejores intervenciones de salud pública”. No obstante, recordó también que “el desafío es lograr la equidad, para que todas las personas puedan estar protegidas”. Con esta premisa de la equidad opera y se coordinan todas las acciones dentro de la Semana de la Vacunación desde su implantación institucional.

Andrus reiteró que desde su implantación en el año 2003, la Semana de la Vacunación de las Américas ha tenido un impacto efectivo sobre millones de personas en el continente americano y en las islas y naciones del Caribe. En una entrevista concedida a la publicación OPS Ahora, Andrus calificó este como un momento muy apasionante aquí en la OPS y para todos aquellos que luchan por la promoción de la salud en todos los países de la Región. Para Andrus, la determinación política de los gobiernos en pro de la salud de nuestros pueblos es una pieza esencial que en modo alguno se debe subestimar.

“Estamos enfocando la eliminación de la rubéola en 2010, pero podemos adelantarnos uno o dos años si tenemos el compromiso político. La Semana de Vacunación en las Américas ha sido exitosa, y planeamos continuarla y expandirla. Y hay nuevas vacunas en línea que tienen el potencial de prevenir más enfermedades. Debemos ayudar a los países a tomar decisiones informadas sobre vacunas porque hay consideraciones económicas y logísticas, y cuestiones prácticas de financiamiento y sostenibilidad de los programas de vacunas con suficiente compromiso político”.

En su edición de este año, la Semana de Vacunación de las Américas se lanzará en muchas capitales, ciudades y lugares del hemisferio americano. A los lanzamientos asistirán máximos oficiales de la salud pública y autoridades responsables. “Varios lanzamientos corresponderán a zonas fronterizas o cercanas a líneas de demarcación territorial entre países porque es de todos conocido que las realidades de la salud en áreas próximas o colindantes a fronteras requieren de una atención preferencial en el ámbito programático”, dijo Andrus.

El consejero líder de Inmunización recordó lo que reiteradamente ha expresado Roses, en el sentido de que “nuestra meta es simple: Trabajemos juntos para terminar el inacabado trabajo de inmunización, de manera que estemos seguros que no haya ni un solo niño que sufra o muera por cualquier enfermedad prevenible por inmunización en cualquier lugar de las Américas”.

Génesis de la Semana

La Semana de Vacunación en las Américas tiene su origen en los países de la región andina cuando, en el 2003, los ministros de Salud de sus países la propusieron, con el apoyo de la OPS.

Desde entonces, esta iniciativa ha sido un destacado éxito programático e institucional para la OPS y para todos sus países miembros. Así por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud ha destacado que “los componentes críticos del éxito de la Semana de Vacunación en las Américas han sido la cooperación inter-agencial, el protagonismo del personal de las comunidades y las actividades coordinadas en zonas fronterizas entre países”.


Semana de la Vacunación en las Américas 2006 HTM
Página en Internet de la unidad de Vacunas e Inmunizaciones de la OPS HTM
Página de la OMS sobre Vacunas HTM