Los nuevos brotes de gripe aviar exigen una estrecha vigilancia<br>El virus se muestra persistente en Asia oriental y en algunos países de África

Roma, Italia - 22 de enero de 2007
Bangkok/Roma, 23 de enero de 2007 - La FAO expresó hoy su preocupación sobre el resurgir de brotes de gripe aviar en China, Egipto, Indonesia, Japón, Nigeria, Corea del Sur, Tailandia y Viet Nam, pero subrayó que el número de brotes en las primeras semanas de 2007 había sido claramente más bajo que las oleadas de la epidemia del pasado año. El organismo de la ONU urgió a los países a permanecer alerta y a cooperar de forma plena con las organizaciones internacionales. El virus continúa matando gente y destruyendo los medios de subsistencia de los campesinos.

La propagación del virus H5N1 por las aves migratorias desde Asia hacia Europa y África en este último otoño/invierno parece que no ha ocurrido al mismo nivel que en 2005, señaló la FAO. Sin embargo, el comercio de aves de corral y el transporte de animales vivos pueden hacer todavía que el virus se extienda. Lo mismo sucede con determinados sistemas agrícolas, las migraciones de aves silvestres y el transporte de animales durante importantes festividades religiosas (como el Tet budista o el Aid islámico). Además, las temperaturas frías favorecen la supervivencia del virus.

El virus continúa mostrándose persistente en diversos países asiáticos, así como en Egipto y Nigeria. Otros países pueden haber sido afectados, pero todavía no han informado sobre su situación.

Al inicio de la primera oleada de la epidemia a finales de 2003 y comienzos de 2004, ésta afectó a ocho países. Durante 2004/05 la situación mejoró en algunos de ellos, pero básicamente permaneció estable. En 2005/06 el virus se propagó desde Asia oriental hacia Siberia, Europa oriental, Oriente Medio y África, con más de 40 países afectados. Desde principios de este año, ocho países han denunciado la aparición de brotes.

"Hasta el momento muchos países han logrado controlar progresivamente el virus y la situación ha mejorado en general”, aseguró hoy en una conferencia de prensa en Bangkok Juan Lubroth, experto del servicio de Sanidad Animal de la FAO. “Los brotes recientes siguen una pauta estacional y no suponen una gran sorpresa. Pero debemos de permanecer alerta. Es crucial que los propios países incrementen su vigilancia y sus medidas de detección y respuesta rápida".

Una larga batalla

Probablemente llevará todavía varios años controlar y llegar a erradicar el virus H5N1 del sector avícola. Ello requiere un fuerte compromiso por parte de los gobiernos, el sector avícola y la comunidad internacional. El control de la circulación del virus en las aves de corral debe seguir siendo la principal prioridad, según la FAO.

La absoluta transparencia sobre los brotes de la enfermedad, haciendo participar a los campesinos de forma directa en las tareas de vigilancia e información, así como las medidas de compensación, son claves para lograr tener éxito en la lucha contra la gripe aviar.

"Sólo la información inmediata de cualquier brote sospechoso de gripe aviar permite intervenir de forma rápida a los avicultores y los veterinarios”, aseguró Lubroth. “Por desgracia -añadió-, muchos brotes no se señalan. A menudo los organismos nacionales e internacionales no se encuentran en posición de verificar de forma inmediata los rumores o informaciones sobre brotes no confirmados".

La FAO ha alertado que la prohibición de la cría de aves de corral y de patos a nivel doméstico puede llevar a que esta actividad se realice de forma ilegal. “Hacer cumplir y mantener estas prohibiciones es muy difícil. Por razones económicas los campesinos tienden a esconder sus animales y no participan en las campañas de vacunación o de limitación del transporte de aves”, dijo Lubroth. En vez de las prohibiciones, los avicultores tienen que ser incentivados a participar en este tipo de campañas.

En vista de la extensa distribución del virus en Indonesia, y junto a las medidas de control ya establecidas, la FAO ha sugerido la vacunación de los pollitos recién nacidos antes de salgan de los establecimientos de incubación y se distribuyan por todo el país, así como la vacunación masiva en los distritos más afectados.

Según la Organización de la ONU, el sector privado debe involucrarse más en las campañas de lucha contra la gripe aviar.