Se pone en marcha una nueva base de datos de acceso libre para promover el desarrollo de medicamentos contra enfermedades infecciosas de los países en

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Ginebra, Suiza - 16 de abril de 2007
Una red internacional de investigadores ha anunciado hoy la puesta en marcha de un instrumento accesible por Internet concebido para facilitar la obtención de medicamentos para combatir las enfermedades infecciosas que afectan a los países en desarrollo. Puede accederse a la base de datos a través del sitio http://TDRtargets.org.

«Ésta es la primera vez que un grupo recopila un conjunto de datos tan completo con relación al establecimiento de objetivos farmacológicos que permitan combatir un amplio espectro de enfermedades parasitarias y bacterianas», dice el Dr. Wesley Van Boris, de la Universidad de Washington en Seattle, que coordina la red para la priorización de objetivos farmacológicos creada en 2005 en el marco del Programa Especial de Investigaciones y Enseñanzas sobre Enfermedades Tropicales (TDR) de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El consorcio está integrado por un equipo internacional de laboratorios universitarios, centros de investigación y científicos del sector, que centran su actividad en los agentes patógenos causantes del paludismo, la tuberculosis, la tripanosomiasis africana, la leishmaniasis, la enfermedad de Chagas, e infecciones helmínticas tales como la esquistosomiasis y la filariasis, para las que se necesitan desesperadamente nuevos tratamientos.

En su conjunto, esas enfermedades son responsables de miles de millones de infecciones en los países en desarrollo y de más de seis millones de muertes cada año. Dado que los países pobres no suelen disponer de los fondos o la infraestructura necesarios para realizar investigaciones sanitarias o desarrollar medicamentos, estas nuevas iniciativas de colaboración permiten mejorar la situación, pues proporcionan un instrumento que aglutina a científicos de todas partes del mundo.

Nuevas vías para el descubrimiento de fármacos

El objetivo de la red es definir y priorizar objetivos farmacológicos para combatir enfermedades que afectan principalmente a los países en desarrollo. La base de datos es única, ya que permite que cualquier investigador de los países desarrollados o de los países en desarrollo pueda acceder a esa información. El Dr. Fernan Aguero, miembro argentino de la red y encargado del diseño de gran parte de la arquitectura de la base de datos, dice: «Estoy entusiasmado con los efectos que puede tener este instrumento a la hora de abrir nuevas vías para el descubrimiento de medicamentos. Esta colaboración nos brinda la oportunidad de desarrollar nuevos tratamientos para nuestros ciudadanos y para la población de otros lugares del mundo».

La red «constituye un ejemplo extraordinario del modo en que la OMS puede congregar a una multiplicidad de grupos para elaborar soluciones conjuntas», afirma el Dr. Robert Ridley, Director de TDR. «Contribuimos a reunir a las personas apropiadas y a desarrollar los conocimientos especializados en los países que lo necesitan, aprovechando los recursos de investigación de que se dispone en todo el mundo para crear nuevos tratamientos.»

La base de datos se apoya en diez años de importantes inversiones internacionales que han dado como resultado el descubrimiento de la secuencia completa del genoma de los organismos causantes de cinco enfermedades tropicales; además, se prevén resultados similares con relación a los gusanos parásitos conocidos como helmintos. Los laboratorios farmacéuticos cuentan con amplias bibliotecas de productos químicos que podrían actuar contra los agentes patógenos que provocan las enfermedades. Lo que falta, y esto es de lo que se ocupa esta iniciativa, es poner a disposición de la comunidad científica una lista de posibles objetivos farmacológicos validados y permitir que los usuarios definan sus propios criterios de investigación.

El Dr. David Roos, del Instituto de Genómica de la Universidad de Pennsylvania y principal responsable del diseño de la base de datos, dice: «Este sitio web permite a los investigadores priorizar sus objetivos farmacológicos, definiendo criterios que se ajusten a la capacidad de sus programas. Así, por ejemplo, un laboratorio universitario especializado en estudios sobre determinado tipo de objetivos farmacológicos podrá determinar cuáles son las enzimas más prometedoras como objetivos farmacológicos, mientras que un laboratorio farmacéutico podrá seleccionar a los candidatos que mejor se ajusten al conjunto de compuestos farmacológicos de que dispone o a sus conocimientos, a la hora de diseñar las pruebas».

Lista integral de objetivos validados

El Dr. Solomon Nwaka, que dirige las actividades relacionadas con los descubrimientos farmacológicos de OMS/TDR, afirma que este instrumento deberá acelerar las primeras fases del desarrollo farmacológico, que son muy lentas y entrañan un gran riesgo. «Cada vez se es más consciente de la necesidad de nuevos objetivos terapéuticos para combatir esas enfermedades. Si bien los laboratorios farmacéuticos están cada vez más interesados en cribar sus bibliotecas de sustancias químicas con objetivos parasitarios, todavía no se dispone de una lista de objetivos farmacológicos validados para luchar contra esos organismos. El propósito inicial de este proyecto era confeccionar una lista de los diez principales objetivos validados para cada agente patógeno, pero enseguida se vio que si se daba a los investigadores la posibilidad de adaptar los criterios a sus necesidades a la hora de seleccionar los objetivos de la base de datos se obtendrían mayores ventajas, incluida la flexibilidad para actualizar la base de datos de forma continua.»

El sitio web TDRtargets.org combina los datos genómicos y bioinformáticos disponibles para cada organismo prioritario con información extraída de forma automática y seleccionada y organizada de forma manual procedente de la literatura científica y de otras bases de datos relacionadas con cada uno de los supuestos objetivos farmacológicos. La red ha realizado un esfuerzo considerable para incluir observaciones que ayuden a los científicos a determinar cuáles son los objetivos farmacológicos de mayor valor. La base de datos también permite que expertos en la materia incluyan sus comentarios.

El usuario puede establecer sus propias ponderaciones, lo que permite que los posibles objetivos farmacológicos sean clasificados según su conveniencia y puedan proporcionarse listas priorizadas, adaptadas a las necesidades de cada cual. Si bien la red fue creada para facilitar la identificación de objetivos farmacológicos, es muy probable que también sea útil para determinar objetivos vacunales y diagnósticos, y podría fomentar la investigación fundamental en áreas tales como la validación de objetivos, el desarrollo de pruebas, los biomarcadores y la farmacorresistencia.

La red está integrada por investigadores de la Universidad Nacional de General San Martín (Argentina), el Instituto Sanger (Reino Unido), la Universidad de Melbourne (Australia), el Instituto de Genómica de la Universidad de Pennsylvania (EE.UU) y la Universidad de Washington, Seattle, (EE.UU). Pfizer, Inpharmatica, la Universidad de California, San Francisco, y New England Biolabs han ofrecido apoyo en especie e información relativa a la estructura, importancia primordial y farmacobilidad de los objetivos. La base de datos también aprovecha los conjuntos de datos genómicos puestos a disposición pública por los centros de secuenciación genómica e investigadores de todo el mundo.

Puede accederse a la base de datos en http://TDRtargets.org. La red anima a la comunidad internacional a utilizar este instrumento, aportar más datos y formular propuestas para que siga mejorando.