Asociados para la salud mundial se movilizan contra la fiebre amarilla
Ginebra, Suiza - 16 de mayo de 2007
La Alianza GAVI aporta US$ 58 millones para prevenir esta enfermedad muy contagiosa en 12 países de África Occidental

Los esfuerzos por contener esta enfermedad mortífera han recibido hoy un nuevo impulso con el lanzamiento de la Iniciativa contra la fiebre amarilla, respaldada por una contribución de US$ 58 millones hecha por la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (GAVI). La nueva iniciativa, presentada durante la Asamblea Mundial de la Salud reunida actualmente en Ginebra, apoyará campañas de inmunización especiales en una docena de países de África Occidental que corren un alto riesgo de sufrir epidemias de fiebre amarilla.

Entre los años cuarenta y sesenta, la realización de amplias campañas de vacunación masiva en algunos países africanos había llevado a la desaparición casi total de la fiebre amarilla. Sin embargo, a medida que disminuyeron las campañas de inmunización aumentó la población sin inmunidad contra la enfermedad, y en los años noventa el número de casos había aumentado a unos 200 000 por año, 30 000 de ellos mortales, comenzando a aparecer brotes urbanos.

La fiebre amarilla ha regresado como gran flagelo y la amenaza de grandes epidemias es cada vez mayor a medida que avanza la urbanización en África. La OMS calcula que esta enfermedad muy contagiosa podría infectar aproximadamente a un tercio de una población urbana, es decir, unos 4,5 millones de personas tan sólo en Lagos (Nigeria).

Ahora, gracias a la donación de US$ 58 millones hecha por la Alianza GAVI, se reiniciará la inmunización contra la fiebre amarilla. Durante los próximos cuatro años, los 12 países con mayor carga de fiebre amarilla, todos ellos en África Occidental, podrán realizar campañas de vacunación especiales para inmunizar a más de 48 millones de personas.

«La Iniciativa es pionera desde muchos puntos de vista. Los programas de vacunación sistemática existentes están dirigidos a los niños, pero si sólo inmunizáramos de forma sistemática a los niños necesitaríamos decenios para reducir el riesgo de epidemias y la propagación internacional de la fiebre amarilla», ha dicho el Dr. David Heymann, Subdirector General de la OMS para Enfermedades Transmisibles.

«Sin embargo, ahora, gracias a la generosa subvención de la Alianza GAVI, la Iniciativa contra la fiebre amarilla permitirá vacunar a las poblaciones en riesgo y reducir así, rápidamente, el riesgo de que se produzcan brotes devastadores que de otro modo podrían amenazar la región y el mundo. Con esta iniciativa, trabajaremos a corto y a largo plazo para fortalecer los sistemas de atención primaria en la región más vulnerable del mundo: África», ha agregado el Dr. Mike Ryan, Director del Departamento de Alerta y Respuesta ante Epidemias y Pandemias, OMS, Ginebra.

«La fiebre amarilla es una enfermedad particularmente peligrosa, cuya mortalidad puede llegar al 50% en los casos graves. Puede afectar a cualquier grupo de edad, y la vacunación es un arma fundamental para prevenir los casos y las epidemias. Con la contribución de la Alianza GAVI, los países afectados tienen una oportunidad excepcional, y también la responsabilidad, de proteger a sus ciudadanos», ha dicho Michel Zaffran, Secretario Ejecutivo Adjunto de la Alianza GAVI, al anunciar la contribución. «La Alianza reafirma su compromiso de colaboración con todos sus asociados, tanto a nivel mundial como sobre el terreno, a fin de asegurar el éxito de la Iniciativa contra la fiebre amarilla en África.»

Hasta la fecha la vacuna ha sido demasiado cara para muchos países que tienen que hacer frente a muchos otros problemas de salud, y las tasas de cobertura son extremadamente bajas en algunos países de África Occidental. En Nigeria, por ejemplo, la tasa de cobertura estimada en 2005 era del 36%, a pesar de que se recomienda que la cobertura vacunal debe ser al menos del 60–80% para impedir que las infecciones por el virus de la fiebre amarilla se conviertan en una epidemia.

«La inmunización contra la fiebre amarilla es ahora aún más importante debido al aumento de los desplazamientos de población en África. A medida que aumenta el número de personas que se desplazan a la ciudad para trabajar, pero que esporádicamente vuelven a sus pueblos rurales, también se multiplica la probabilidad de que se produzcan epidemias de fiebre amarilla», ha dicho la Dra. Sylvie Briand, Directora de Proyecto de la Iniciativa contra la fiebre amarilla en el Departamento EPR de la OMS.

Una campaña de vacunación llevada a cabo recientemente en el Togo ha demostrado que, bajo la égida de la Iniciativa contra la fiebre amarilla, es posible llegar rápida y eficazmente incluso a poblaciones remotas, impidiendo así que casos aislados se conviertan en una epidemia. En diciembre de 2006 la OMS fue notificada de tres casos de fiebre amarilla en el norte del Togo. Como la última vacunación masiva había tenido lugar allí en 1987, se consideró que la población era muy vulnerable. En febrero del 2007, el Ministerio de Salud del Togo y la OMS, con el apoyo financiero de la Alianza GAVI y de la Oficina de Ayuda Humanitaria la Comisión Europea (ECHO), y con el apoyo técnico del UNICEF y de diversas ONG, habían vacunado a más de 1,5 millones de personas. Posteriormente se llevó a cabo una campaña similar en dos distritos del sur del país, después de que se hubieran notificado allí dos casos de fiebre amarilla a finales de enero.

La subvención de la Alianza GAVI a la Iniciativa cubrirá a los 12 países que corren mayor riesgo de sufrir casos de fiebre amarilla (Benin, Burkina Faso, Camerún, C“te d’Ivoire, Ghana, Guinea, Liberia, Malí, Nigeria, Senegal, Sierra Leona y Togo) y ayudará a crear una reserva de 11 millones de dosis de vacuna. En el marco de la Iniciativa, los 12 Estados Miembros y la OMS identificarán a las poblaciones concretas que deben ser vacunadas, con la doble finalidad de evitar brotes y luchar contra las epidemias gracias al aumento de la cobertura vacunal.

La fiebre amarilla

La fiebre amarilla es una enfermedad hemorrágica aguda de origen vírico que se transmite al ser humano por mosquitos infectados. La infección no produce enfermedad en algunos casos, pero en otros puede causar una enfermedad grave, con una mortalidad del 20–50%. No hay tratamiento antivírico específico contra la enfermedad, pero es posible prevenirla con la vacuna 17D, que proporciona inmunidad al menos durante 10 años.

La fiebre amarilla es endémica en las regiones tropicales de África y Sudamérica, donde hay 44 países en riesgo (33 en África y 11 en Sudamérica). Actualmente se considera que en África hay 610 millones de personas en riesgo de contraer la enfermedad.

Nota para los periodistas

Los 12 países que participan en la Iniciativa contra la fiebre amarilla son Benin, Burkina Faso, Camerún, C“te d’Ivoire, Ghana, Guinea, Liberia, Malí, Nigeria, Senegal, Sierra Leona y Togo.

Los ministerios de salud de estos 12 países están recibiendo apoyo económico y técnico de una alianza contra la fiebre amarilla creada en febrero de 2006 y de la que ahora forman parte la OMS, el UNICEF, la Alianza GAVI, Médecins Sans Frontières, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, la Asociación pour la Médecine Préventive (AMP), el Programme for Appropriate Technology in Health (PATH), la Oficina de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC), la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos (GOARN) y el Instituto Pasteur. La alianza sigue aceptando nuevos miembros.

Los ministros de la Salud de los 12 países asistirán a una reunión técnica especial sobre la fiebre amarilla que se celebrará el 16 de mayo de 2007 a las 18 horas, paralelamente a la Asamblea Mundial de la Salud, en la Sala 22 del Palais des Nations en Ginebra (Suiza). También estarán presentes representantes de la OMS, del UNICEF y de la Alianza GAVI. La reunión y la recepción posterior están abiertas a los periodistas, quienes podrán solicitar las entrevistas personales con los ministros y representantes de las organizaciones.


Nota descriptiva: Fiebre amarilla - en inglés HTM
Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización - en inglés HTM
Campaña de Vacunación contra la Fiebre Amarilla Bolivia 2007 HTM