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Países de las Américas enfrentan grandes desafíos en Salud Mental Print E-mail

 

Tanto el financiamiento como la organización de los servicios de salud mental son inadecuados para enfrentar la creciente carga que representan las enfermedades mentales en los países de las Américas, coincidieron los expertos este 10 de noviembre, durante una discusión en la Organización Panamericana de la Salud (OPS). En consecuencia, añadieron, los tratamientos efectivos continúan estando fuera del alcance de millones de personas que podrían beneficiarse de ellos.

"En América Latina y el Caribe, un promedio de entre 60 y 65% de las personas que sufren problemas de salud mental no están recibiendo ningún tipo de cuidado por parte de los servicios sanitarios", indicó el doctor Jorge Rodríguez, Asesor Principal en Salud Mental de la OPS. "La brecha en el acceso al tratamiento es enorme. Es uno de los más grandes desafíos que enfrenta la región", subrayó.

"La amplia brecha que existe entre quienes necesitan cuidados de salud mental y aquellos que lo reciben, existe pese al hecho de que están disponibles los medios para que haya una intervención adecuada para este grupo de desórdenes", afirmó la Subdirectora de la OPS, doctora Socorro Gross. "Casi 20 años después de la Declaración de Caracas, es imperativo que se reduzca esta brecha", enfatizó.

La Declaración de Caracas, firmada por los gobiernos de América Latina en 1990, llamó a realizar reformas legislativas para promover los derechos de las personas con enfermedades mentales y reestructurar el cuidado psiquiátrico hacia servicios comunitarios y de atención primaria en la salud. Desde entonces, casi todos los países en América Latina han desarrollado procesos de reforma en sus servicios y programas de salud mental, muchos de ellos con la cooperación técnica de la OPS.

Según las estimaciones de la OPS, las condiciones mentales y neurológicas han duplicado su proporción en el total de la carga de enfermedades en América Latina y el Caribe, es decir que pasaron de menos de 9% en 1990 a 21% en la actualidad. Sin embargo, en promedio, menos del 2% de los presupuestos nacionales en salud en la región se dedican a la salud mental. En muchos países, añadió Rodríguez, la mayoría del gasto en esta área se invierte en los hospitales psiquiátricos, en lugar de destinarse a los servicios de salud ambulatorios, descentralizados y de tipo comunitarios.  

Estados Unidos también enfrenta una brecha seria de tratamientos, al igual que otros desafíos en las áreas de salud mental, dijo Winnie Mitchell, de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias de Estados Unidos (SAMHSA por su sigla en inglés). De las 45 millones de personas que se estima sufren en Estados Unidos de algún tipo de desorden mental, sólo 17 millones o un 38% reciben tratamiento, explicó. Otros problemas pasan por la persistencia de la discriminación y la estigmatización, una tendencia de los gobiernos y las comunidades de ver a los problemas de salud mental como problemas sociales más que temas de salud pública, así como también una falta de comprensión en cuanto al papel del trauma en generar y perpetuar los problemas de salud pública en la vida de las personas.

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El Secretario General de la Federación Mundial de Salud Mental, Vijay Ganju, destacó la importancia de las acciones colectivas en llamar la atención sobre los problemas y las soluciones en el área de salud mental. Estos esfuerzos, dijo, fueron responsables de lograr que la salud mental fuera incluida en la declaración política final de la Reunión de Alto Nivel de Naciones Unidas sobre Enfermedades No Transmisibles, celebrada en septiembre de este año. La declaración reconoció que "los desórdenes mentales y neurológicos, incluyendo la enfermedad de Alzheimer, son una causa importante de morbilidad y contribuyen a la carga mundial de enfermedades no transmisibles, por lo que hay una necesidad de proveer de acceso equitativo a programas efectivos e intervenciones de servicios de salud".

Este evento fue organizado para celebrar el Día Mundial de la Salud Mental, cuya fecha oficial es el 10 de octubre. 

 

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