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Fue aprobada una Estrategia y plan de acción continental sobre epilepsia

Los países de las Américas, con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), trabajarán en la creación de programas nacionales para atender la epilepsia, un trastorno neurológico que afecta a aproximadamente 50 millones de personas en el mundo, de las cuales 5 millones viven en las Américas. Así se manifestaron las delegaciones de los Estados Miembros de la OPS/OMS al aprobar una Estrategia y plan de acción sobre epilepsia, durante la 51º Reunión del Consejo Directivo de la OPS. Uno de los objetivos centrales de la Estrategia es que los países dispongan de programas nacionales de atención de la epilepsia, que en la actualidad sólo existen en un número limitado países de la Región.

La epilepsia es una enfermedad cerebral crónica que afecta a personas de todos los países. Entre las causas más frecuentes en América Latina y el Caribe se citan las enfermedades infecciosas, las parasitarias (en particular la neurocisticercosis), el daño cerebral perinatal, las enfermedades vasculares y el traumatismo de cráneo; todas estas enfermedades son prevenibles. El pronóstico de la epilepsia depende de la etiología, así como del inicio temprano del tratamiento y su continuidad. Se estima que hasta el 70% de las personas con epilepsia pueden llevar una vida normal si reciben el tratamiento apropiado.

A partir de esta resolución del Consejo Directivo de la OPS,  las autoridades sanitarias de los distintos países considerarán la enfermedad como una prioridad y apoyarán el fortalecimiento de la respuesta del sector salud ante este problema, con especial énfasis en la atención primaria y las redes integradas de servicios. En América Latina y el Caribe, más de un 50% de las personas con epilepsia no tienen acceso a servicios de salud.

Los  países buscarán también: fortalecer los marcos legales para la protección de los derechos humanos de las personas con epilepsia; asegurar que se cuente con los medicamentos antiepilépticos considerados como esenciales para el tratamiento; promover los servicios de neurología como apoyo al trabajo de identificación y manejo de casos en el nivel primario; apoyar la participación eficaz de la comunidad y de las asociaciones de usuarios y de familiares en actividades destinadas a lograr una mejor atención de las personas con epilepsia; fortalecer los recursos humanos; impulsar iniciativas intersectoriales y de educación para reducir el estigma y  la discriminación que sufren las personas con epilepsia; reducir la brecha de información; y fortalecer las alianzas del sector salud con otros sectores, así como con organizaciones no gubernamentales, instituciones académicas y actores sociales claves.

Para elaborar la Estrategia y plan de acción aprobados en el mes de septiembre, la OPS/OMS realizó un proceso de consulta a diversas organizaciones como la Liga Internacional contra la Epilepsia (ILAE), la Oficina Internacional para la Epilepsia (IBE), los ministerios de Salud y otras organizaciones a nivel de país, el Departamento de Salud Mental de la OMS, y otros programas técnicos de la OPS, así como un grupo de expertos.

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