Editorial


This edition of PAHO’s Epidemiological Bulletin (EB) marks a new stage for this publication that began in 1980. It has been redesigned to be a more complete and interactive resource in applied epidemiology for the Americas region. For PAHO, it is essential to take advantage of available information technology in order to expand and facilitate access and dissemination to a larger audience. Beginning with this edition, the Bulletin will be available in electronic format on the PAHO/OPS web page and on various internet servers. At the same time, we will continue to improve the interactive site for all the Organization’s bulletins. In addition, users will also find free access to all the Bulletins in PDF format as well as other highly useful epidemiological information. The EB will be sent, electronically, to subscribers interested in receiving its full version, regularly. The subscription can be made, free of charge, on the website http://new.paho.org/bulletins/epi

Its focus will remain the same, yet through broader contents available in its newly designed web page, as well as a more flexible online format, it will provide access to a wider array of information from authoritative sources, on issues ranging from outbreak alerts to information on communicable and non communicable disease trends; from health analyses to information on activities and publications in the Region and the world. In essence, the design and content of the new Epidemiological Bulletin seeks to reflect some key characteristics of modern-day applied epidemiology: reactive to a fast-changing world, up-to-date with key technological tools, open to two-way communication, and inclusive of many other public health disciplines essential to its practice.

The renewal of the Epidemiological Bulletin happens at the most opportune of times. This September, the focus of the worldwide community of epidemiologists will be on the Americas, as the 2008 World Congress of Epidemiology takes place in Porto Alegre, Brazil. The theme of the meeting: “Epidemiology in the construction of health for all: tools for a changing world”, which echoes the key role of epidemiology in understanding and improving population health in the 21st century as well as in building more equitable health systems, is particularly befitting for the Region. A note in this issue provides more details about the meeting.

The central topic of this issue is the recent outbreak of Yellow Fever in Paraguay. This event is of particular significance because it highlights the resurgence of an outbreak of urban yellow fever in the Region after more than 65 years. This events strongly warns countries in the risk area for YF about the threat of similar outbreaks in the cities with presence of the vector Aedes aegypti. Furthermore, it requests the urgent need of strengthening surveillance systems suspect cases and epizooties; the rational use of the YF vaccine to protect the permanent population living in risk areas and the visitors related to the ecotourism, seasonal migration, and others; and the implementation of comprehensive vector control measures.

The new revised International Health Regulations (IHR (2005)), is also the topic of two articles. In the Americas, implementation of the IHR (2005) started voluntarily in 2006 in a majority of countries. Data on implementation, collected through a questionnaire designed by the World Health Organization (WHO), provides a picture of the progress made and needs still to be addressed, as shown in one of the articles. Through the IHR (2005), countries committed to notify WHO of any event that may result in an international public health emergency. The characteristics of the notification and the channels used in the Region since the start of the implementation are the subject of these articles. Finally, the PAHO presents this renewed Epidemiological Bulletin to the epidemiology and public health community in the Americas to serve as a tool to strengthen the surveillance, prevention and control of disease activities .

El enfoque de la publicación continuará siendo el mismo, sin embargo, a través de un contenido ampliado disponible en su nueva página web, así como un formato en línea más flexible, el Boletín proporcionará acceso a una gama más amplia de información proveniente de fuentes reconocidas, sobre temas que abracarán desde alertas epidemiológicas hasta información sobre la tendencia de enfermedades transmisibles y no transmisibles; desde análisis de salud hasta actividades y publicaciones epidemiológicas en la Región y el mundo. En esencia, el diseño y contenido del nuevo Boletín Epidemiológico procurará reflejar algunas características clave de la epidemiología de hoy: reactiva frente a un mundo en transformación rápida, actualizada con las herramientas tecnológicas clave, abierta a todo tipo de comunicación en varias direcciones, e incluyendo otras disciplinas de la salud pública esenciales para su práctica.

La renovación del Boletín Epidemiológico ocurre en un momento muy oportuno. En septiembre del 2008, la atención de la comunidad mundial de epidemiólogos será orientada hacia las Américas, ya que el Congreso Mundial de Epidemiología 2008 se realizará en Puerto Alegre, Brasil. El tema de la reunión: " La epidemiología en la construcción de Salud para Todos: Métodos para un mundo en transformación” es de relevancia particular para la Región, ya que pone de relieve el papel clave de la epidemiología en el conocimiento y el mejoramiento de la salud de la población en el siglo XXI, así como en la construcción de sistemas de salud más equitativos. Una nota en este número proporciona más detalles sobre la reunión.

El tema central de este número es el brote reciente de Fiebre Amarilla (FA) en Paraguay. Este evento es de importancia particular porque destaca el riesgo de resurgimiento de la Fiebre Amarilla urbana en la Región, después de más de 65 años sin casos urbanos de la enfermedad.
Este evento advierte fuertemente a los países en áreas de riesgo de FA sobre la amenaza de brotes similares en las ciudades con presencia del vector Aedes aegypti.  Además, se hace un llamado sobre la necesidad urgente de fortalecer los sistemas de vigilancia frente a casos sospechosos y epizootias; el uso racional de la vacuna para FA, para proteger a la población que vive de forma permanente en áreas de riesgo y los visitantes relacionados con el ecoturismo, migraciones estacionales y otros; así como, la implementación de amplias medidas para el control del vecto.

La nueva revisión del Reglamento Sanitario Internacional [RSI (2005)], es también tema de dos artículos de este número. En las Américas, la implementación del RSI (2005) empezó de manera voluntaria en una mayoría de países en 2006. Los datos sobre la implementación, recolectados mediante un cuestionario diseñado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), dan una idea del progreso realizado y de los retos para enfrentar, como ilustrado en uno de los artículos. A través del RSI (2005), los países se comprometieron en notificar a la OMS cualquier acontecimiento que pueda causar una emergencia de salud pública internacional. Las características de la notificación y los canales utilizados en la Región desde el principio de la implementación son temas analizados en el segundo artículo.  Finalmente, la OPS presenta esta renovación del Boletín Epidemiológico para la comunidad de epidemiología y salud pública en las Américas para servir como una herramienta para fortalecer las actividades de vigilancia, prevención y control de enfermedades.