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Salud ambiental

Desastres Naturales
Los desastres naturales y su impacto sobre los sistemas instalados constituyen un factor “externo” que representa una amenaza para los servicios de agua y saneamiento. Las Américas han constituido el segundo continente más afectado por desastres naturales en la década pasada (22). Los efectos de desastres naturales de magnitudes catastróficas sobre todos los aspectos de la economía y el desarrollo han sido evidentes —en especial sobre los sistemas de agua y saneamiento—,con pérdidas económicas de casi US$ 650 millones solo en el período comprendido entre 1994 y 2003. En Honduras, por ejemplo, tras el paso del huracán Mitch, la situación socioeconómica y la de infraestructura retrocedieron entre 30 y 40 años (23).
Los desastres naturales afectan año tras año a gran cantidad de países de la Región.  En los últimos cinco años en las Américas, han ocurrido desastres naturales que han causado pérdidas de vidas, daños a la infraestructura sanitaria de agua y saneamiento, con las dificultades consiguientes para acceder a agua apta para el consumo humano, y enormes pérdidas económicas.
Sólo en Venezuela, entre el 13 y el 14 de diciembre de 1999, lluvias torrenciales provocaron inundaciones y deslizamientos de lodo que afectaron a 10 estados en el norte de Venezuela, incluida su capital,Caracas. Las autoridades nacionales estimaron que más de 20.000 personas fallecieron a causa de este desastre. La evaluación socioeconómica realizada por la CEPAL en el año 2000 estimó daños a los servicios de agua, saneamiento y drenaje pluvial equivalentes a US$ 243 millones.

 

Fuente: Salud en las Américas

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Seguridad Alimentaria
Un aspecto esencial de la salud humana es la seguridad en la alimentación, entendida como la adecuación nutricional resultante de un buen equilibrio entre la oferta de alimentos y los requerimientos nutricionales. La insatisfacción de las necesidades básicas en materia de alimentos, agua, aire, y otros, constituyen el quehacer de la inseguridad alimentaria y nutricional. La inseguridad alimentaria y nutricional por lo general se observa
de modo indirecto, por la prevalencia de sus manifestaciones, que son tardías y casi siempre irreversibles.
 Las alteraciones en el crecimiento físico y el desarrollo mental; los cambios anormales de peso corporal, con deficiencias y excesos; la morbilidad aguda y crónica; las limitaciones en el rendimiento escolar y en la productividad del adulto, así como la mortalidad en todos los grupos de edad, son algunas de las expresiones a corto y mediano plazo de la inseguridad alimentaria y nutricional, cuya manifestación más tardía es el subdesarrollo humano.

La seguridad alimentaria es un concepto multifacético que va más allá del número de personas que pueden sostenerse de los recursos alimentarios limitados de la tierra y que abarca una gama amplia de temas: el crecimiento, control y movilidad de la población, la distribución de recursos, los patrones de consumo, la producción agrícola, el cambio climático, el deterioro ambiental, la situación socioeconómica, el desarrollo, las relaciones
comerciales, la propiedad de la tierra, el acceso al microfinanciamiento y los servicios de salud.

Fuente: OPS/OMS
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Salud Ambiental y desarrollo sostenible
La salud ambiental está relacionada con todos los factores físicos, químicos y biológicos externos de una persona. Es decir, que engloba factores ambientales que podrían incidir en la salud y se basa en la prevención de las enfermedades y en la creación de ambientes propicios para la salud. Por consiguiente, queda excluido de esta definición cualquier comportamiento no relacionado con el Medio Ambiente, así como cualquier comportamiento relacionado con el entorno social y económico y con la genética.
 
Fuente: OMS
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TCC Chile/Argentina: Desarrollo y Fortalecimiento de la Salud Ambiental Infantil.
El 17 y 18 de junio 2008, tuvo lugar en el MINSAL, el primer encuentro entre Representantes de Argentina, Chile y OPS/OMS de ambos países, en el marco del Proyecto de Cooperación Técnica entre Países (TCC) para el “Desarrollo y Fortalecimiento de la Salud Ambiental Infantil”.
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