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Enfermedades infecciosas desatendidas

Sobre Tracoma

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El tracoma es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Chlamydia trachomatis y es responsable de aproximadamente el 3% de la ceguera a nivel mundial y causa que 8 millones de personas queden con discapacidad visual irreversible. En la Región de las Américas cuatro países tienen focos de tracoma y se estima que hay aproximadamente 50 millones de personas a riesgo de sufrir infección. Las mujeres y los niños viviendo en zonas rurales dispersas, aisladas y pobres son los gGrupos de población a mayor riesgo de infección por tracoma. Las medidas de higiene personal y el acceso a agua y saneamiento son las principales intervenciones para controlar y eliminar la enfermedad.

La estrategia SAFE es una herramienta basada en atención primaria en salud y ha sido incluida en la Iniciativa Global para la Eliminación del Tracoma (GET 2020) que tiene como principales componentes la cirugía, el tratamiento con antibióticos, el lavado facial y las medidas de mejoramiento del entorno y medio ambiente. Los estados miembros de la OPS se comprometieron a eliminar al 2015 los casos nuevos de ceguera causada por tracoma

En Colombia, en el año 2010 se documentó la evidencia clínica de la presencia de esta enfermedad en algunas comunidades indígenas del departamento de Vaupés y durante el año siguiente en Instituto Nacional de Salud confirmo este hecho mediante pruebas de PCR estandarizadas para tal fin. En la actualidad hay indicios no confirmados de la presencia de tracoma en otros departamentos. El país se encuentra en el proceso de mapeo con la cooperación técnica de OPS Colombia.

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  • Sobre Geohelmintiasis

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    Las helmintiasis transmitidas por el contacto con el suelo son las infecciones más comunes en todo el mundo y afectan especialmente a las comunidades más necesitadas. Estimaciones recientes sugieren que A. lumbricoides infecta a más de 1.000 millones de personas, T. trichiura a 795 millones y las uncinarias (Ancylostoma duodenale y Necator americanus) a 740 millones.

    La infección es causada por ingestión de huevos procedentes del suelo contaminado o por penetración a través de la piel de las larvas que están en el suelo (uncinarias). Estas infecciones producen una amplia gama de síntomas, incluyendo manifestaciones intestinales (diarrea, dolor abdominal, mala absorción de la vitamina A), malestar general y debilidad, que pueden afectar el desempeño laboral y escolar, las capacidades de aprendizaje y causar bajo peso al nacer y perjudicar el crecimiento físico y el desarrollo psicomotor. Las uncinarias pueden causar sangrado digestivo crónico que resulta en anemia.

    Los niños son uno de los grupos prioritarios para el tratamiento debido a que las consecuencias de la infestación por geohelmintos son más intensas y marcadas en estos grupos de edad. Además de los efectos ya descritos propios de la enfermedad, los niños pierden un promedio de 3.75 puntos de cociente intelectual por cada infección por parásitos intestinales (Christian, Khatry, & West, 2004). Las estimaciones sugieren que las infecciones a largo plazo por estos parásitos pueden limitar el potencial económico y la capacidad de generar ingresos hasta en un 43 por ciento.

    La falta de acceso a agua y saneamiento es la causa de persistencia de estas infecciones. La desparasitación masiva una o dos veces al año en comunidades y países con altas prevalencias, junto con medidas de higiene personal, incremento de acceso a agua y saneamiento son las intervenciones para reducir la carga de enfermedad. Los estados miembros de la OPS se comprometieron a reducir para el año 2015 la prevalencia de geohelmintiasis a menos del 20% en niños en edad escolar viviendo en áreas de alto riesgo de infección.

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