Agua, saneamiento e higiene: elementos críticos para la prevención y control de enfermedades

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En República Dominicana se desarrolló el plan de acción de salud ambiental, un elemento fundamental en las acciones de prevención y control del brote de cólera que afectó al país en noviembre de 2010. El plan hace énfasis en elementos críticos de la respuesta tales como agua, saneamiento y promoción de la higiene y sirve de referencia para otras emergencias sanitarias.

La coordinación en una situación de emergencia o desastre es uno de los grandes desafíos para ejecutar las medidas que garanticen las intervenciones de salud ambiental para la prevención y control de brotes y epidemias.

El objetivo principal de las medidas de emergencias desde la mirada del sector agua potable, saneamiento e higiene es el de reponer las condiciones y servicios de salud ambiental, en el nivel que tenían antes del evento o fortalecerlas en caso de una emergencia sanitaria, para la protección de la salud pública.

Asimismo, en una emergencia sanitaria es importante tener claro objetivos estratégicos orientados a: mejorar la capacidad de respuesta del sector de agua potable, saneamiento e higiene; fortalecer la coordinación intersectorial en la vigilancia de factores de riesgo; implementar las intervenciones clave en agua, saneamiento y promoción de la higiene. Además, es importante desarrollar mecanismos dinámicos para la gestión de la información en salud ambiental y desarrollar estrategias de abogacía, comunicación y movilización social para el desarrollo de factores protectores para la salud.

El liderazgo del Ministerio de Salud Pública ha sido fundamental para responder a la presencia del cólera en República Dominicana, articulando la participación de los diferentes actores en los diferentes espacios, con una gran oportunidad: iniciar de inmediato acciones en preparativos frente a la alerta de la situación del cólera en Haití.

En lo que respecta a la salud ambiental, a través de la Dirección General de Salud Ambiental (DIGESA) del Ministerio de Salud Pública se formuló un plan de acción para la prevención del cólera en República Dominicana.

La existencia de un grupo sectorial denominado GASH (Grupo de Agua, Saneamiento e Higiene)1 permitió fusionar la visión del sector salud ambiental con otros como agua potable, saneamiento e higiene e hizo posible el diseño de un plan operativo.

El plan persigue los siguientes objetivos: reforzar la coordinación, definir la inclusión de los actores para una movilización masiva, mejorar las condiciones de agua potable y saneamiento en sitios priorizados y vulnerables y desarrollar capacidades en el nivel local, desarrollar protocolos y guías técnicas, proveer insumos para el tratamiento, control y vigilancia de la calidad del agua y vigilancia de riesgos ambientales. Adicionalmente, incluye aspectos sobre disposición de excretas y fortalecimiento de la capacidad de los laboratorios ambientales entre otros.

De la interacción con los diferentes actores, en particular con el Centro de Operaciones de Emergencias a nivel nacional, surgió la propuesta de la activación de una mesa de agua y saneamiento en el marco de los procedimientos del COE, propuesta que se viene desarrollando con los actores del GASH y que permitirá fortalecer las acciones operativas en apoyo al plan operativo del Grupo de Agua, Saneamiento e Higiene.

Es así como un plan operativo se convierte en un instrumento que logra poner en blanco y negro las intervenciones necesarias, dónde hacerlas, cuándo y con quién, con el fin de monitorear y evaluar la coordinación para poder intervenir donde sea necesario.

Es importante que los países se preparen y revicen sus planes nacionales, regionales y locales e incorporen aquellos elementos que le ayuden a disponer de una plataforma de trabajo que les permitan responder adecuadamente en situaciones de emergencia.

Lo presentado en este artículo plantea los elementos críticos relacionados a agua potable, saneamiento e higiene y, que a través del acompañamiento del apoyo técnico de la OPS/OMS, se pueden compartir con diferentes actores en otras situaciones de emergencia. Para mayor información sobre este tema contactar al Ing. Henry Hernández a Esta dirección electrónica esta protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla .


1 El GASH es un grupo del sector de agua potable, saneamiento e higiene que convoca a todos los actores relacionadas con esta línea de trabajo, entre ellos los Entes Operadores de Agua Potable y Saneamiento, Medio Ambiente, Salud, Educación, Agencias de Naciones Unidas, Defensa Civil, ONGs y la Comunidad.  

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