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Prensa Nacional

Enero 8, 2014

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EL COMERCIO

 

Cuando la obesidad es un peso para la salud y el trabajo

Carlos pesa 486 libras y sigue un tratamiento para bajar de peso. Su obesidad mórbida es consecuencia del hipotiroidismo.

Su respiración a ratos se acelera. Se le dificulta respirar y debe hacer una pausa para seguir el diálogo.

Un ligero movimiento de su cuerpo le resulta incómodo. Así que deja reposar su peso de 486 libras en un viejo butacón, ubicado bajo un cuadro de Jesús, que lo mira con misericordia en la sala de su casa.

Carlos Morales tiene 54 años y padece obesidad mórbida. En el mundo, más de 1 de cada 10 adultos la desarrollan, como alertó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

A los 21, este padre de cinco hijos y abuelo comenzó a ganar peso sin control, hasta que en el año 2000 la obesidad lo obligó a dejar su empleo. Este administrador comercial y técnico de comercio exterior de profesión fue gerente de una cooperativa de ahorro y crédito y desde 1988 trabajó como corredor de bienes raíces.

Ahora pasa casi todo el día aferrado a ese sillón, frente a una computadora que se ha convertido en su distracción después del televisor. "Ya me había adaptado al sobrepeso... Hasta que llegaron las complicaciones", confiesa. Sus lentes reposan sobre su abultado abdomen; se mueven al vaivén de su respiración entrecortada.

En obesidad, el índice de masa corporal (IMC) es un indicador que ayuda a determinar cada caso, al medir la relación entre peso y talla. Un IMC superior a 30 es un mal síntoma. Carlos llegó a 84.

La mañana del 1 de junio del 2013 sentía que se asfixiaba y tuvo que acudir de urgencia al Hospital Abel Gilbert Pontón, en el suburbio de Guayaquil. Fue cuando comenzó a experimentar las consecuencias.

No encontraban un auto a su medida para trasladarlo, las ambulancias resultaron angostas y ni un carro de los bomberos pudo. Una vez solucionado ese obstáculo, necesitaron movilizar también su mueble para llevarlo de un consultorio a otro. Con la ayuda de un montacargas logró llegar al cardiólogo, al endocrinólogo, al nutricionista, al fisiatra… En ese tiempo pesaba 547 libras; los doctores lo descubrieron cuando pidieron una balanza a una empresa de reciclaje, porque en el hospital no había una que lo soportara, ni sillas de ruedas. Para evitar esas complicaciones, hace cinco años usó la Internet en busca de ayuda. "Como mato el tiempo aquí en la computadora, me puse en contacto con el médico que le hizo la cirugía bariátrica a Maradona. Me pasó un test sobre mi estilo de vida y le envié exámenes. Pero me dijo que no era un buen candidato". La razón fue su diagnóstico. Carlos tiene hipotiroidismo -que afecta al 10% de la población mundial-, una alteración de la glándula tiroides que frena la producción de hormonas y que puede derivar en obesidad. Hace pocos meses lo detectaron, pese a que continuamente se realizaba pruebas.

El síndrome metabólico también lo afecta; su organismo es muy lento para asimilar alimentos, por muy pequeñas que sean las porciones. Ahora corre el riesgo de problemas cardíacos y de las articulaciones. Según la OMS, el 44% de las personas con obesidad puede desarrollar diabetes y un 23% cardiopatías.

Con detenimiento, Carlos hurga en su computador hasta hallar una fotografía anterior a junio del 2013. Está postrado en una cama y su rostro se pierde por la gordura. Ahora, el reflejo en el espejo de la sala es su testigo. Y él lo siente.

Un equipo médico del Abel Gilbert llega a su casa para un chequeo rutinario. "No puedo estar en pie más de un minuto", por el intenso dolor en sus músculos y articulaciones.

Pasar la cinta métrica alrededor de su abdomen -son dos cintas unidas- es un trabajo de dos. Pero el resultado es alentador: 173 de cintura, 10 centímetros menos que en diciembre.

Aunque todavía le resta perder otras 200 libras para mejorar su salud.

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Proporción de la población mundial que fuma baja desde 1980, confirma estudio

La proporción de la población mundial que fuma ha disminuido desde 1980, pero el número de fumadores ha aumentado significativamente debido al crecimiento demográfico, según un informe estadounidense publicado el martes, que destaca la reducción del tabaquismo en México en estos 32 años.

En 187 países la prevalencia de fumadores se redujo 42% entre las mujeres y 25% entre los hombres de 1980 a 2012, indicó el estudio realizado por el Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) , de la Universidad de Washington (noroeste) , publicado en un número especial de la Revista de la Asociación Médica Americana (JAMA) dedicado al consumo de tabaco.

Esta serie de investigaciones marca el 50º aniversario del primer informe del Cirujano General estadounidense, principal portavoz del país en materia de salud pública, sobre el Tabaco y la Salud en enero de 1964, que supuso el inicio de la lucha contra el tabaquismo en Estados Unidos.

Durante estos 32 años, cuatro países, Canadá, Islandia, México y Noruega, han reducido más del 50% la proporción de fumadores en su población, tanto entre hombres como de mujeres.

Sin embargo, un fuerte incremento de la población mundial desde 1980 ha contribuido a un aumento global de 41% en el número de hombres y de 7% en el número de mujeres que fuman diariamente.

En 2012, la prevalencia de fumadores fue mayor entre los hombres que entre las mujeres en casi todos los países, a excepción de Suecia.

Más del 50% de los hombres fuman a diario en varios países, entre ellos en especial Rusia (51%), Indonesia (57%) y Armenia (51,7%).

La proporción de la población femenina que fuma supera el 25% sobre todo en Austria (28,3%), Francia (27,7%) y Chile (26%), y alcanza el 34,7% en Grecia, la más elevada.

La menor prevalencia de hombres fumadores se encuentra en Barbados, Santo Tomé y Nigeria, mientras que Eritrea, Camerún y Marruecos son los países en los que la proporción de fumadoras es más baja (menos del 1%) .

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