In Memorian - Fallece en Ecuador el Dr. Plutarco Naranjo, un querido amigo de la OPS, prestigioso médico, científico, investigador, catedrático, historiador, político, literato y periodista

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Con honda pena, recibí la noticia del fallecimiento del doctor Plutarco Naranjo,  a los 91 años de edad, este 27 de abril en Quito, Ecuador.

En nombre de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y en mi nombre, quisiera expresar a la familia del doctor Naranjo nuestro más profundo y sentido pésame. El doctor Naranjo fue un querido amigo de la OPS, un prestigioso médico ecuatoriano, experto en salud pública, y reconocido investigador, catedrático, historiador, político, literato y periodista. 

El doctor Naranjo dedicó su carrera profesional a explorar desde la alergología, la higiene, la nutrición, hasta la farmacología, sin perder jamás la meta de buscar el mejoramiento de la salud y de la calidad de vida de nuestras poblaciones, en especial las de las poblaciones indígenas de la región.

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Nacido en 1921 en Ambato, estudió medicina en la Universidad Central y posteriormente realizó un postgrado en la Universidad de Utah, en Estados Unidos. Estuvo casado con la Dra. Enriqueta Banda, quien fue su inseparable compañera. Durante su vida profesional publicó  40 obras de su autoría, 59 como coautor en libros, más de 300 estudios y artículos en revistas publicadas en diversos países, y fue columnista en periódicos nacionales por más de 60 años.

 

La Academia Ecuatoriana de Medicina, de la cual fue declarado presidente vitalicio,  le rindió un sentido homenaje en 2011 publicando una valiosa colección artículos escritos por académicos e investigadores que conocieron y valoraron el trabajo del doctor Naranjo. 


Militó en el Partido Socialista Ecuatoriano y contribuyó con sus estudios sobre Juan Montalvo y Eugenio Espejo, “mis dos santos, mis dos grandes personajes” Fue un científico militante al servicio de los hombres y mujeres del Ecuador y el mundo. Fue embajador en Alemania y Polonia y representó al país en la Unesco.


Fue doctor honoris causa por la Universidad Andina Simón Bolívar y la Universidad Alfredo Pérez Guerrero; director honorario vitalicio de la Academia Ecuatoriana de Historia y miembro correspondiente de la Real Academia de Historia (España); miembro de número de la Academia Ecuatoriana de la Lengua y miembro correspondiente de la Real Academia (España).


Sus investigaciones en al campo de la etnomedicina en Ecuador y la medicina tradicional aborigen han sido un  sustancial aporte científico e histórico para el área de la antropología médica. Su obra científica abarca numerosos temas relacionados con la salud y la alimentación. En este campo, ha estudiado las propiedades de algunas plantas cultivadas en América, que también tienen su historia, como la papa, la yuca, el maíz, y el fréjol.


 Entre 1963 y 1966 se desempeñó como director médico del  Seguro Social, enfatizando en su labor el trabajo para la prevención de enfermedades. Fue Ministro de Salud de Ecuador, entre 1988 y 1992,  siendo el único ministro que culminó los 4 años de un mismo gobierno. Su gestión fue reconocida en el ámbito nacional e internacional por su trabajo en el fortalecimiento de la atención primaria de salud; se destacan sus acciones en el campo de la nutrición de la madre embarazada, el niño menor de 5 años, los programas de vacunación, agua potable, educación para la salud.  Fue elegido presidente del Comité Ejecutivo de la OPS/OMS y en 1990 presidente de la Asamblea General de la Organización Mundial de la Salud.

Durante su carrera profesional, participó en importantes congresos nacionales e internaciones, una activa carrera y en el área de la investigación se dedicó al campo de la medicina tradicional con particular énfasis en su carácter social y en los aspectos relacionados con la salud indígena.

Entre sus premios y condecoraciones destacan el Premio Universidad Central por obras de investigación científica (en cuatro ocasiones); condecoraciones de los gobiernos de Italia (1972); Rumania (1976); y Perú (1990); el Premio Nacional de Ciencias; el Premio Isabel Tobar Guarderas, del Municipio de Quito (1977); el Premio Nacional Eugenio Espejo, concedido por el gobierno ecuatoriano (1987); la Condecoración al Mérito en el Grado de Gran Cruz, del Convenio Andino Hipólito Unanue (1993).

 En 1993 la Fundación Panamericana de la Salud y Educación (PAHEF) y la OPS le entregaron el Premio Abraham Horwitz a la Excelencia en la Salud Publica Inter-americana durante la 37ava Reunión del Consejo Directivo de la OPS, en la ciudad de Washington, D.C.

En 2002, durante el Centenario de la OPS, nuestra representación en el Ecuador le rindió un sincero homenaje al nombrarlo Héroe de la Salud Pública.

En septiembre del 2011, el Dr. Plutarco Naranjo participó en Quito, en el conversatorio con periodistas sobre las enfermedades no transmisibles, durante la Semana del Bienestar, organizada por la OPS/OMS en el marco de la reunión de alto nivel de la ONU en Nueva York. En este conversatorio el Dr. Naranjo enfatizó en la importancia de las políticas públicas para la prevención de enfermedades, políticas que fomenten una alimentación saludable, habló de la importancia de fomentar el consumo de alimentos tradicionales como la quinua.

El doctor Plutarco Naranjo fue un incansable visionario de la salud en nuestro continente y no olvidaremos sus enseñanzas. Su vida y su obra serán ejemplos a seguir para las nuevas generaciones, de manera que continúen su gran legado en la región, contribuyendo al espíritu de panamericanismo que la OPS promueve.

 

Mirta Roses Periago

Directora de la OPS

 

Última actualización el Martes 29 de Mayo de 2012 05:20