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Fondo España-OPS: Plan de lucha contra la Enfermedad de Chagas

La enfermedad de Chagas o tripanosomiasis americana es una enfermedad parasitaria causada por el protozoo Trypanosoma cruzi y transmitida por insectos. Los vectores de esta infección, endémica en 21 países de la Región de las Américas, son hemípteros de la subfamilia Triatominae capaces de colonizar viviendas rurales, suburbanas o urbanas insalubres. Esta infección se puede trasmitir también por transfusiones, alimentos contaminados y de madre a hijo a través de la placenta.

Con una incidencia anual de 41.000 casos en la Región de las Américas, se estima que la enfermedad de Chagas afecta aproximadamente a 8 millones de personas y provoca un promedio anual de unas 12.000 muertes (45.000 en la década de los 80 y 23.000 en los 90).

Se calcula que alrededor de 100 millones de personas están en riesgo de contraer esta enfermedad. Propia de países en desarrollo, está asociada con múltiples factores sociales y ambientales que exponen a la infección a millones de personas. Esta enfermedad contribuye a perpetuar el ciclo de pobreza, al reducir la capacidad de aprendizaje, la productividad y la posibilidad de generar ingresos.

Las acciones básicas de prevención, control y atención que se propone a los países endémicos y sus Programas especializados, fuertemente apoyados por el Proyecto AECID, son:

  • Control integrado antivectorial en domicilio y entorno sobre los insectos transmisores de Chagas
  • Tamizaje serológico universal para Chagas en bancos de sangre, para descartar los volúmenes infectados
  • Crecimiento de la cobertura y calidad de la atención médica de las personas infectadas, incluida la atención al recién nacido infectado in útero a través de la placenta

Los países de la Región de las Américas involucrados en el proyecto son los 21 endémicos, dentro de esquemas subregionales de integración (Iniciativas Chagas) con Secretaría Técnica OPS:

  • Cono Sur (INCOSUR Chagas)
  • Andinos (IPA Chagas)
  • Centroamérica (IPCA Chagas)
  • Amazonia (AMCHA Chagas)

En la OPS, la entidad ejecutora es Vigilancia de la Salud y Prevención y Control de Enfermedades (HSD) en Prevención y Control de Enfermedades Transmisibles (CD), con coordinaciones estratégicas con las áreas de Familia y Salud Comunitaria, Medicamentos y Tecnologías Sanitarias y Desarrollo Sostenible y Salud Ambiental.

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