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Proyecto de apoyo a la erradicación de las Enfermedades Desatendidas

Con el año 2015 como meta, el proyecto de cooperación de la OPS y la AECID tiene como objetivo conseguir que las enfermedades desatendidas y otras infecciones relacionadas con la pobreza dejen de ser consideradas problemas de salud pública. La Agencia Española aportará apoyo técnico en diversas áreas de gestión e intervención.

Hoy por hoy, este tipo de enfermedades no cuentan con la prevención y atención necesarias en la Región: la falta de vacunas, las implicaciones sociales y ambientales que las determinan y el hecho de no estar en lo alto de la lista de prioridades sanitarias agudiza el problema.

El proyecto OPS-AECID contempla la efectividad y el bajo costo de la prevención, control, tratamiento y eliminación de estas enfermedades, así como diagnósticos rápidos y tratamientos altamente efectivos en su administración masiva.

Entre estas enfermedades, podemos destacar: lepra, filariasis linfática, esquistosomiasis, geohelmintiasis, oncocercosis, enfermedad de Chagas, leishmaniasis, fascioliasis, teniasis/cisticercosis, y rabia. Todas ellas continúan siendo un problema de salud pública en la Región.

En Latinoamérica y el Caribe la población en riesgo de sufrir este tipo de enfermedades está íntimamente ligada a condiciones de pobreza:

  • Infecciones intestinales por helmintos transmitidos por el contacto con el suelo: 13 millones de preescolares y 33 millones de niños en edad escolar
  • Esquistosomiasis: 25 millones de personas
  • Tracoma: 50 millones de personas
  • Filariasis linfática: 9 millones de personas
  • Oncocercosis: 500,000 personas
  • Cerca de 8 millones de casos de enfermedad de Chagas
  • 48,000 casos de lepra
  • Millares de casos de leishmaniasis visceral y cutánea

Las enfermedades desatendidas alimentan círculo vicioso de la extrema pobreza en la medida en que impactan adversamente en el desarrollo del niño, el embarazo y la productividad de los trabajadores. En algunos casos, también representan un legado viviente de la esclavitud, por cuanto algunas de estas enfermedades fueron introducidas en la Región a través del comercio de esclavos, situación que aún hoy afecta a millones de personas de descendencia africana, así como grupos indígenas, y otros grupos de población vulnerable.

A través de la aprobación de la resolución CD49.R19 en 2009, la OPS y sus estados miembros se comprometieron a eliminar o reducir las enfermedades desatendidas y otras infecciones relacionadas con la pobreza. En este marco, el proyecto con AECID se desarrollará para cumplir con los siguientes objetivos:

  • Brindar cooperación técnica continua a los gobiernos de la Región para el desarrollo de planes nacionales de acción para el control y eliminación de las enfermedades desatendidas
  • Desarrollo de planes de acción nacionales o locales incluyendo las áreas prioritarias de países seleccionados, y otras donde las intervenciones puedan tener un impacto a corto o medio plazo
  • Apoyar el diseño de encuestas nacionales para determinar prevalencia e intensidad de infección de geohelmintiasis, esquistosomiasis, filariasis linfática y tracoma, siguiendo los lineamientos de OPS/OMS
  • Fortalecer los sistemas de vigilancia epidemiológica y los sistemas de información en salud

Los países cubiertos por este proyecto son Bolivia, Brasil, República Dominicana, Ecuador, Guatemala, Guyana, Haití, México, Perú, Santa Lucia, Surinam, Colombia, El Salvador, Honduras, Belice, Panamá y Venezuela. Las actividades serán coordinadas a través del equipo Regional de Enfermedades Desatendidas, parte del proyecto de Enfermedades Transmisibles (CD), del área de Vigilancia de la Salud y Prevención y Control de Enfermedades (HSD).

Regional Office of the World Health Organization
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America
Tel.: (202) 974-3000 Fax: (202) 974-3663