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Tormenta Agatha

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Acciones urgentes en salud pueden mitigar los efectos de los desastres
 y salvar vidas

Guatemala, 08 de junio de 2010. La Organización Panamericana de la Salud OPS/OMS y los principales aliados nacionales e internacionales están apoyando al Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS) con asistencia técnica y recursos. Se ha activado la red humanitaria en salud que trabaja diariamente con el Viceministerio Técnico de Salud para el análisis de situación y definición de acciones conjuntas.

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La OPS/OMS tiene ahora en el terreno cuatro expertos internacionales especializados en gestión de desastres para la evaluación de daños y necesidades. Desde hace cuatro días un experto en el sistema LSS/SUMA para el manejo de los suministros de ayuda internacional (que el país está recibiendo) está apoyando a la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (CONRED) en la instalación del sistema y la capacitación del personal encargado.

Según las informaciones de la CONRED y del MSPAS, perdura el aumento de vulnerabilidad de la salud en el país, tras los efectos desatados por el paso de la tormenta Agatha y la erupción del volcán Pacaya. Esa vulnerabilidad se manifiesta en el incremento de enfermedades. El informe de situación de salud destaca  la atención a  2,724 casos de infecciones respiratorias y 1.531 casos de diarreas desde el comienzo de la emergencia. Además se han reportado 113 sistemas de agua dañados. Los casos de Dengue siguen con cifras alarmantes con aumento comparado a los registros del año pasado.

Como parte de la respuesta a la emergencia Agatha/Pacaya con apoyo de OPS/OMS, se han recibido recursos de arranque, de parte de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) correspondientes a US$50,000 dólares. El 7 de junio se recibió la  notificación ECHO-Unión Europea, de la aprobación de una iniciativa de emergencia por 500,000 euros para Centro América, de los cuales 304,000 euros han sido destinados a Guatemala. El proyecto se enfocará principalmente en la provisión de medicamentos, la atención médica de las personas, proyectos de cloración de agua,  reparación de pequeños sistemas de agua y en la detección temprana de posibles brotes de enfermedades mediante la vigilancia epidemiológica. 

El Representante de OPS/OMS, Dr Pier Paolo Balladelli refirió: “Las condiciones de humedad y frío provocadas por las inundaciones, así como el deterioro de la calidad del agua potable - en un contexto de pobreza estructural - determinan graves riesgos para la salud de los individuos y grupos más vulnerables. Al sumar cuatro calamidades en los últimos seis meses como son: la situación de desnutrición aguda de niños y mujeres, la epidemia de Dengue, la erupción del volcán Pacaya y las recientes inundaciones por la tormenta Agatha, están poniendo a dura prueba la resiliencia de los mecanismos de respuesta del país. Por eso – dijo el funcionario de Naciones Unidas – es importante que las Agencias, las ONGs y los países amigos hagan una brigada de apoyo para Guatemala en superar esta situación de emergencia y salvar vidas”.

El Ministerio de Salud ha sido activo en la respuesta a esta emergencia, movilizando hasta la fecha a 20,000 trabajadores de la red de servicios para evaluar la situación de salud e implementar acciones en las comunidades y albergues. Las 34 brigadas que se han organizado con apoyo de las Escuelas de Enfermería y 40 psicólogos voluntarios y estudiantes de psicología de la Universidad de San Carlos han contribuido en la atención en salud mental de la población a víctimas del desastre. También ha sido importante el apoyo de los 15 nutricionistas que se han desplazado al interior del país para atender los casos de desnutrición aguda. Esta situación de emergencia nutricional, según las cifras oficiales, se están manteniendo en los mismos niveles de  desnutrición moderada y severa durante los últimos 8 meses.

El Área de Vectores del Ministerio de Salud Pública está tomando medidas para la prevención de enfermedades. Se está desplegando a partir de mañana una campaña de comunicación para la prevención del Dengue y otras enfermedades vectoriales. Se está dotando a centros médicos de los medicamentos e insumos médicos para enfrentar las enfermedades infecciosas.

Fondos a  emergencias

Los fondos otorgados recientemente complementan otros recursos financieros de emergencia recibidos por la Organización para brindar apoyo técnico al país en mitigación de la desnutrición aguda en los departamentos del corredor seco. Estos fondos proceden de ECHO-Unión Europea US$425,000  y la Cooperación Sueca a través del programa ASDI, entregó aproximadamente US$758,000. El Sistema de Naciones Unidas en colaboración con otros socios internacionales otorgó un primer fondo CERF (Fondo Central para ayuda en Emergencias, por sus siglas en inglés) para la desnutrición aguda en octubre del año pasado, de los cuales US$700,000 se utilizaron para salud.

En estos días el Sistema de Naciones Unidas junto con la sede de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA, por sus siglas en inglés) en New York, está promoviendo un segundo CERF para enfrentar las recientes calamidades. Se han solicitado más de US$500,000 para el sector de la salud.
Respondiendo a la solicitud del Gobierno de Guatemala, las Naciones Unidas está elaborando con los socios internacionales un llamamiento humanitario (solicitud de fondos a la comunidad internacional) para seis meses, que incluye recursos para salud por un total de 1,9 millones de dólares.

Última actualización el Jueves 17 de Junio de 2010 18:48

Representante de la OPS/OMS en Guatemala
Oficina Sanitaria Panamericana

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