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La Séptima Semana de Vacunación de las Américas llegará a niños y adultos en 44 países y territorios del hemisferio americano.

Washington, DC/Ciudad de Panamá, 22 de abril del 2009 — Países a lo largo y ancho de las Américas tienen todo listo para participar en el mayor esfuerzo multi-país del hemisferio, la Semana de Vacunación de las Américas, del 25 de abril al 2 de mayo.

Semana de Vacunación en las AméricasLos 35 países miembros de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), además de nueve territorios, están finalizando sus estrategias locales y logísticas para la iniciativa de este año, ya en su séptima edición. Para este año la meta es vacunar a unas 30 millones de personas contra enfermedades como la polio, la rubéola y el síndrome de la rubéola congénita, el sarampión, la difteria, la parotiditis (paperas), la tos ferina, el tétanos y el tétanos neonatal, la Haemophilus influenzae tipo B (Hib), la fiebre amarilla y la gripe. 

Los principales eventos de lanzamiento están programados en la región del Chaco suramericano, en la frontera entre Argentina, Bolivia y Paraguay. El primero será en Mariscal Estigarribia, Paraguay, y en Yacuiba, Bolivia, el 26 de abril; y el segundo en Tartagal, Argentina, el día 27. Se prevé que el Presidente de Paraguay, Fernando Lugo, y el cantante y Embajador de Buena Voluntad de UNICEF,  Ricardo Montaner, ayuden al lanzamiento de la semana con su participación. Los presidentes Cristina Fernández, de Argentina, y Evo Morales, de Bolivia, también han sido invitados.

La vacunación de toda la familia y la vacunación de los trabajadores de la salud son dos de las temáticas centrales del esfuerzo de este año. “Este año estamos recordando a todos que la ‘vacunación es un asunto de familia’”, dijo la Dra. Mirta Roses, Directora de la OPS. “Las inmunizaciones son esenciales para los niños. Hay importantes enfermedades prevenibles con vacunas que afectan a adolescentes, adultos y personas mayores, y como los niños, estos grupos se pueden beneficiar de la vacunación”.

En paralelo también a las celebraciones del Día Mundial de la Seguridad y la Salud en el Trabajo, el 28 abril, los organizadores están sumando esfuerzos especiales para vacunar a trabajadores de la salud de América Latina y el Caribe, quienes confrontan altos riesgos ocupacionales pero mantienen bajas coberturas de vacunación contra enfermedades como hepatitis b, gripe, sarampión y rubéola.   

Como en años anteriores, los países están realizando esfuerzos especiales para llegar a grupos de población a los que no siempre han alcanzado los esfuerzos nacionales de inmunización, incluidas las comunidades indígenas y zonas geográficamente aisladas. La OPS está colaborando en la producción de materiales de comunicación social, como pósters, adhesivos y anuncios de servicio público grabados en video, y en varios idiomas, incluidas lenguas indígenas, presentando personalidades de la televisión en español ampliamente conocidas como “Don Francisco”, o los personajes del programa infantil Plaza Sésamo.

Hemos visto logros notables en cuanto a la erradicación y la eliminación de enfermedades”, dijo Nils Kastberg, Director Regional del UNICEF para América Latina y el Caribe. “Pero todavía tenemos una agenda inconclusa en cuanto a los niveles de cobertura de vacunación. En América Latina y el Caribe, el 44% de todos los municipios en todos los países no alcanzan la meta de cobertura de 95% con tres dosis de la vacuna contra la difteria, la tos ferina y el tétanos, y necesitamos cambiar eso”.

 También están planeados otros eventos internacionales con la presencia de presidentes, ministros, gobernadores y autoridades locales en zonas fronterizas entre Estados Unidos y México, El Salvador y Honduras, Colombia y Brasil, y Perú, Bolivia, y Chile, entre otras.  

El principal evento en la frontera entre Estados Unidos y México tendrá lugar el 27 de abril en el San Isidro Health Center en San Diego, California, conmemorando también la Semana Nacional de Vacunación Infantil. Se espera que la Subdirectora de la OPS, Dra. Socorro Gross, asista junto con oficiales estatales y de condados de California y México.

Además de los esfuerzos de inmunización, varios países tienen programadas otras actividades de promoción de la salud, como eventos de educación sanitaria, consejerías para la prevención de infecciones de transmisión sexual, y administración de vitamina A y de medicamentos antiparasitarios.

Por vez primera este año, la Semana de la Vacunación cuenta con el apoyo directo de un país más allá del hemisferio. Francia está apoyando los esfuerzos conjuntos de inmunización entre Guayana Francesa y Suriname.

La Directora de la OPS estima que se están conformando los elementos necesarios para una eventual Semana Mundial de la Vacunación. Europa ya está realizando su cuarta Semana Europea de Vacunación (del 20 al 26 de abril) siguiendo el modelo de la iniciativa en las Américas, y la Región del Mediterráneo Oriental de la Organización Mundial de la Salud (OMS) está programando una semana piloto de vacunación para el 2010.

“Confiamos que países de todas las regiones se unan para extender los beneficios de la vacunación alrededor del mundo”, dijo Roses.

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

Enlaces:

 

Para más información por favor comunicarse con: Daniel Epstein, email:  Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , Oficial de Información Pública, Oficina de Comunicación, OPS/OMS, Tel +1 202 974 3459 – celular  +1 202 316 5679, fax +1 202 974 3143 – www.paho.org

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 Tamar Hahn, email: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , Especialista en Comunicación, UNICEF Oficina Regional para América Latina y el Caribe, Panamá, Tel +507 301 7485 – celular +507 6676 3216 – www.unicef.org/lac

Última actualización el Miércoles 13 de Mayo de 2009 05:07

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