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Washington, D. C., 3 de mayo del 2009 (OPS/OMS) —Garantizar el acceso de los países en desarrollo a las vacunas, incluida una posible vacuna contra el nuevo virus de la gripe A/H1N1, es de gran preocupación para la Organización Panamericana de la Salud (OPS), oficina regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), de acuerdo con lo que señaló hoy un experto en vacunas de dicha organización durante una conferencia de prensa. 

"La distribución equitativa de las vacunas en los países en desarrollo es una absoluta prioridad para la OPS", dijo el doctor Jon K. Andrus, principal asesor técnico de la OPS en materia de vacunación. "En la actualidad, varios fabricantes tienen contratos de preproducción con algunos países, lo que podría imponer algunas barreras para que los más pobres entre los pobres puedan tener acceso a las vacunas. Debemos mantener en marcha el apoyo y el diálogo para evitar una crisis humanitaria en caso de una insuficiencia de vacunas, particularmente si se agravara el brote actual".

La OPS y la OMS están trabajando activamente con sus centros colaboradores técnicos y con los fabricantes de vacunas para producir las cepas de virus para una eventual vacuna. Andrus, integrante del Grupo de Trabajo de la OPS/OMS para la vacuna contra la gripe por A/H1N1, indicó que se prevé que el suministro de la vacuna será de "entre 1.000 y 2.000 millones de dosis", lo cual no es suficiente para una población mundial de más de 6.000 millones de personas. Por lo tanto, subrayó que las estrategias de vacunación deberán dirigirse a las personas de alto riesgo.

"Los datos procedentes de México que permitan determinar los factores de riesgo de morbilidad y mortalidad serán críticos, no solo para México sino para el resto del mundo." Andrus indicó también que la OPS y la OMS están trabajando para garantizar que los Estados Miembros tengan acceso equitativo al antivírico oseltamivir, que en estos momentos es eficaz contra el nuevo virus de la gripe A/H1N1. Tanto la OMS como la OPS cuentan con reservas del medicamento.

La OPS ha enviado a 27 expertos en epidemiología, logística, control de infecciones, comunicaciones y virología a México, donde colaboran estrechamente con los funcionarios de salud mexicanos.

"Como dijo el Secretario de Salud de México y como ha dicho la OMS desde Ginebra, todos han hecho lo posible para colaborar y responder a tiempo", dijo Andrus. "Lo que ahora hay que hacer es avanzar con ese mismo espíritu de colaboración".

Andrus explicó que los datos de los que se dispone en este momento indican que el brote de la nueva gripe por A/H1N1 es de "leve a moderado en cuanto a su gravedad". Por ejemplo, de los 160 casos registrados en los Estados Unidos, ha habido solo una defunción y cinco hospitalizaciones.

"No obstante, esto no quiere decir que la situación no pueda cambiar con mucha rapidez y de manera radical. Lo que sabemos de la gripe, y de los virus de ARN en general, es que son predeciblemente impredecibles. La respuesta rápida y resuelta de la OPS y la OMS ha sido apropiada dado que se trata de una cepa completamente nueva del virus de la gripe. Debemos estar alerta pero en calma, para no crear pánico ni perder la confianza pública".

Entre los nuevos países que han notificado casos del nuevo virus de la gripe A/H1N1 se encuentran dos países de América Latina: Colombia, con un caso confirmado, y Costa Rica, también con un caso confirmado. Junto con los Centros de Control y Prevención (CDC) de los Estados Unidos, la OPS está trabajando para asegurar la distribución de estuches de análisis rápido a sus Estados Miembros en América Latina y el Caribe, para que puedan hacer exámenes preliminares de los casos.

Andrus dijo que la OPS está haciendo un llamado a los países de América del Sur para que continúen la vacunación antigripal estacional dado que el hemisferio sur está entrando en estos momentos en el periodo de clima más frío y en la temporada ordinaria de gripe. La composición de la vacuna antigripal estacional actual para el hemisferio sur incluye una cepa de un virus H1N1 diferente (tipo Brisbane) y los datos hasta el momento indican que no ofrece protección cruzada para la nueva cepa A/H1N1.

Los mejores cálculos indican que una posible vacuna contra el nuevo virus de la gripe A/H1N1 estaría disponible en un plazo de entre 4 y 6 meses, antes de que en el hemisferio norte haya comenzado plenamente la temporada ordinaria de gripe. Mientras tanto, las personas deben poner en práctica los consejos de salud pública como cubrirse la boca con un pañuelo desechable cuando tosen o estornudan, lavarse las manos frecuentemente y posponer cualquier viaje si están enfermas. Los viajeros que regresen enfermos deben buscar atención médica. La OPS y la OMS recomiendan que los países no impongan restricciones a los viajes normales ni cierren fronteras. Andrus subrayó que comer carne de cerdo cocinada no conlleva riesgo de infección por el virus de la gripe.

Andrus señaló además que la OPS y sus Estados Miembros en la Región de las Américas han confrontado exitosamente otras grandes epidemias por medio de la colaboración estrecha, como la de poliomielitis, enfermedad que fue erradicada del continente antes que en las demás regiones de la OMS; la epidemia de cólera en los años noventa, que fue controlada satisfactoriamente por medio de una intervención conjunta panamericana de salud pública; y las epidemias de sarampión y rubéola, que están próximas a su erradicación en este continente.

"Cuando uno trabaja en la erradicación de enfermedades, cada día es una emergencia," dijo Andrus. "Cada día que pasa significa que más niños sufren de parálisis. Esto resulta inaceptable y, por eso, cada día ha de ser una emergencia si se trata de hacer el trabajo que se debe hacer. En el continente americano, los países han tenido mucho éxito con estas iniciativas de eliminación de enfermedades".

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Última actualización el Martes 05 de Mayo de 2009 05:46

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