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Industria tabacalera

Como vector de las enfermedades tabaco-dependientes, la industria tabacalera es el único obstáculo mayor para el control del tabaco. Así como las estrategias para el control de la malaria deben estar dirigidas a los mosquitos, la comprensión de las motivaciones y el comportamiento de las empresas tabacaleras es un componente esencial para tener éxito en el control del tabaco.

Afortunadamente para la comunidad de salud pública, la industria tabacalera es predecible. Sus actividades se dirigen desde sus oficinas centrales, situadas en los países ricos y sus estrategias varían sorprendentemente poco de un país a otro. Se puede aprender mucho mediante el intercambio de información acerca de la industria entre distintos países y regiones.

Además, los litigios en los Estados Unidos y en otros sitios han permitido descubrir un verdadero tesoro de información en los documentos internos, antes secretos, de las empresas tabacaleras. Estos muestran el contraste entre las observaciones públicas y las discusiones privadas de la industria. Millones de estos documentos están disponibles en las bases de datos localizables on-line y muchos informes se han escrito centrándose en ciertos temas y regiones geográficas en forma específica.

Otras fuentes fundamentales de información acerca de las empresas tabacaleras son sus sitios web y los informes anuales a sus accionistas. Dado que el engaño a los accionistas de la empresa conlleva potencialmente la aplicación de importantes sanciones, las empresas son a menudo mucho más sinceras en estos informes anuales que en cualquier otro sitio.

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