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OPS urge poner advertencias con imágenes en los paquetes de tabaco

Se pide a los países que sigan el ejemplo de Brasil, Canadá, Chile, Panamá, Uruguay y Venezuela. 

Washington, D. C., 29 de mayo del 2009 (OPS/OMS) — Imágenes gráficas que enseñan la enfermedad y el sufrimiento causados por el uso del tabaco deberían ponerse obligatoriamente en los empaquetados de todos los productos del tabaco, señaló hoy la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en vísperas del 31 de mayo, Día Mundial Sin Tabaco. 

Afiche del Día Mundial Sin Tabaco"Estamos haciendo un llamado a nuestros Estados Miembros para que promulguen leyes y regulaciones que requieran advertencias con imágenes que muestren la verdad de los efectos del tabaco sobre la salud", dijo la Directora de la OPS, Dra. Mirta Roses. "No hay que dejar que las compañías de tabaco engañen a las personas haciendo creer que fumar es algo menos que dañino y repulsivo". 

Aunque el tabaco es la primera causa prevenible de muerte en el mundo, matando a más de cinco millones de personas al año, muchos no entienden sus riesgos específicos sobre la salud. 

Investigaciones han mostrado que las advertencias con imágenes pueden incrementar el conocimiento sobre estos riesgos y son efectivas para motivar a que los fumadores dejen de fumar y en reducir el aliciente sobre el uso del tabaco entre personas que aún no son adictas. 

En Brasil, donde se comenzaron a requerir advertencias con imágenes en el 2002, un 54 de fumadores cambiaron sus opiniones sobre las consecuencias sanitarias de fumar como resultado de estas advertencias, y dos tercios de los fumadores dijeron que las advertencias les hicieron querer dejar de fumar. El número de llamadas a una línea telefónica gratuita en Brasil, habilitada para ayudar a dejar de fumar, aumentó en nueve tras la implementación de las advertencias sanitarias gráficas.

También en Canadá, un 58 por ciento de fumadores dijeron que debido a las advertencias pensaron más sobre los efectos sanitarios de fumar; un 44 por ciento señaló que las advertencias incrementaron su motivación para dejar de fumar; y el 27 por ciento dijeron que estaban fumando menos dentro de sus casas como resultado de las advertencias gráficas. 

Otras ventajas de las advertencias con imágenes en los paquetes de tabaco incluyen que:

Comunican los riesgos sobre la salud a personas que no saben leer.
Quitan atractivo a los paquetes de tabaco y por lo tanto actúan como freno para nuevos usuarios, que a menudo son jóvenes e impresionables con imágenes.
El público las apoya mayoritariamente.
El costo para los gobiernos es mínimo.
 
Actualmente, seis países de las Américas requieren advertencias con fotos en los productos del tabaco: Canadá (desde el 2001), Brasil (2002), Venezuela (2005), y Chile, Panamá, y Uruguay (desde 2006). Se espera que Perú las empiece a requerir este mismo año.

La mayor parte del resto de los países en el hemisferio tienen algunas regulaciones pero no requieren advertencias gráficas y no han implementado aún otras medidas clave especificadas en el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco tales como prohibir términos engañosos y requerir que advertencias sanitarias cubran al menos un 30 por ciento del área principal de los paquetes de tabaco. Veintiséis países en las Américas y más de 160 en todo el mundo han ratificado el Convenio Marco, haciéndolo uno de los tratados más ampliamente apoyados en la historia de Naciones Unidas.

"Ahora que algunos de nuestros países se han convertido en líderes en control del tabaco, otros necesitan seguir su ejemplo", dijo la Dra. Roses.

Enlaces por el Día Mundial Sin Tabaco


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