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La doctora Michelle Bachelet dice que la cooperación internacional es fundamental para una respuesta eficaz, no el proteccionismo

Washington, D.C., 24 de junio del 2009 (OPS) - La Presidenta de Chile, doctora Michelle Bachelet, hizo hoy un llamado a los países de la Región de las Américas y de todo el mundo a que colaboren para mitigar la repercusión de la pandemia de gripe por A (H1N1) en la salud pública, al decir que las medidas "proteccionistas", como las restricciones a los viajes, son contraproducentes.

Chilean President Michelle Bachelet
Foto de David Spitz (OPS/OMS)

"La verdad es que la única solución es la cooperación, la única solución es trabajar en conjunto y no cerrar las puertas al movimiento, al ingreso de personas entre los países", dijo la presidenta Bachelet en sus comentarios ante el Comité Ejecutivo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), que esta semana está celebrando su reunión anual en Washington, D.C.

Chile es uno de los 28 países de las Américas que han confirmado casos de gripe por A (H1N1). A nivel mundial, ya son más de 100 los países y territorios que han notificado más de 55.000 casos confirmados a la OPS y a la Organización Mundial de la Salud (OMS). De ellos, casi 44.000 se registraron en el continente americano. De las 238 defunciones confirmadas en todo el mundo, 234 ocurrieron también en esta región.

Chile ha confirmado más de 4.000 casos de gripe por A (H1N1), más casos que cualquiera de sus países vecinos. Al respecto, la doctora Bachelet señaló que su país tiene "una gran capacidad de notificación de enfermedades, tenemos un buen registro y, por tanto, conocemos muy bien cómo está evolucionando la epidemia".

La Presidenta Bachelet, que es médico cirujano y fue ministra de salud de Chile desde el 2000 hasta el 2002, criticó las medidas adoptadas por otros países de restringir los viajes hacia y desde los países afectados por el virus de la gripe A (H1N1).

"Nos parece que ese tipo de respuesta, entendida desde el susto, el miedo, no son las respuestas de quienes trabajamos en salud y sabemos que no son necesarias para hacer frente una epidemia de esta naturaleza".

A pesar del número cada vez mayor de casos registrados, Chile está afrontando bien la epidemia, dijo la doctora Bachelet; gracias a un sistema de salud pública fuerte, el acceso amplio a la atención de salud, así como a las iniciativas que se han venido emprendiendo desde hace cinco años como preparación para una posible pandemia de gripe.

La doctora Bachelet señaló que Chile estaba colaborando estrechamente con la OPS, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos y con otros gobiernos, a fin de intercambiar información y pericia para conocer más a fondo la repercusión de esta epidemia. Agregó que un equipo de los CDC está cooperando con los funcionarios de salud de Chile para recabar más información acerca de las repercusiones y la evolución de la enfermedad.

Chilean President Michelle Bachelet
La presidenta de Chile, Dra. Michelle Bachelet, y la Directora de la OPS, Dra. Mirta Roses. Foto David Spitz (PAHO/WHO)

La Presidenta dijo que tenía previsto viajar a México hoy mismo para ofrecer el apoyo y la colaboración de su país para abordar la situación de la gripe por A (H1N1). "Me voy a reunir con el Presidente Calderón para expresar nuestra solidaridad al pueblo mexicano".

La doctora Bachelet elogió a la OPS y la OMS por la función que han desempeñado para facilitar la cooperación internacional en cuanto a la preparación y la respuesta ante la pandemia. Mencionó la promoción por parte de ambas organizaciones del Reglamento Sanitario Internacional, que rige la forma en que los países deben notificar los brotes de enfermedades de importancia internacional. La OPS y la OMS han colaborado con sus países miembros en los últimos años para mejorar la vigilancia, la capacidad de laboratorio y la investigación de casos con el fin de ayudarlos a cumplir con las disposiciones del Reglamento.

La Presidenta dijo que la cooperación internacional también ha sido importante para atenuar los efectos de la crisis económica internacional, y que la mitigación de la pobreza y el progreso en la esfera de la salud deben seguir siendo prioridades, tanto para los gobiernos nacionales como para los organismos internacionales. Actualmente, Chile participa en las iniciativas internacionales de cooperación dirigidas a combatir el cáncer (con el Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos) y a reducir el hambre (con Bolivia, Ecuador y Paraguay), entre otros.

Chile tiene algunos de los mejores indicadores de salud en América Latina y el Caribe, entre ellos una esperanza de vida alta y tasas bajas de mortalidad maternoinfantil, aunque las enfermedades crónicas son un problema en constante aumento. Las políticas sanitarias del país procuran garantizar el acceso universal a la atención de salud y limitar los costos que deben pagar las personas de su propio bolsillo.

La presidenta Bachelet dijo que su país ha demostrado que "es posible combinar el crecimiento económico y la justicia social" y que la cobertura universal de servicios de salud es un "sueño realizable" para los países desarrollados y en desarrollo por igual. "La diferencia reside en el gasto en la salud pública. El gasto debe hacerse para las personas, no por las personas."

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Última actualización el Miércoles 24 de Junio de 2009 13:31

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