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El Fondo ha ayudado a que la Región de las Américas sea líder en la eliminación de las enfermedades prevenibles

Washington, 26 de junio del 2008 (OPS) - Un fondo rotatorio que ayuda a los países a comprar grandes cantidades de vacunas de calidad a bajo costo ha tenido resultados tan buenos en la Región de las Américas que las Regiones de África y el Mediterráneo Oriental están explorando mecanismos similares que permitan garantizar el acceso a las vacunas y brindar apoyo a sus programas nacionales de vacunación, dijeron funcionarios de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Mujer es vacunada durante una campaña de inmunización en São Paulo, Brasil
Foto de Paulo Leite (OPS/OMS)

El Fondo Rotatorio del Programa Ampliado de Inmunización para la Compra de Vacunas de la OPS ha funcionado durante más de 30 años como un mecanismo de cooperación para los países de América Latina y el Caribe, ayudándoles a calcular sus necesidades de vacunas, negociando precios bajos con los fabricantes de vacunas, estableciendo contratos en nombre de los países y proporcionando líneas de crédito para las compras.

Este fondo es un componente fundamental de los esfuerzos regionales de vacunación que, según el doctor Cuauhtemoc Ruiz, "han permitido que la Región de las Américas sea la primera región en ser declarada libre de poliomielitis, la primera en eliminar el sarampión en la población indígena y la que ha logrado un avance mayor en la eliminación de la rubéola y el síndrome de la rubéola congénita", así como en el control de la tos ferina, la difteria y el tétanos neonatal.

En una sesión de orientación brindada al Comité Ejecutivo de la OPS esta semana, el doctor Ruiz, asesor principal en materia de Inmunización Integral de la Familia, dijo que el Fondo Rotatorio "ha sido de vital importancia para mantener una alta cobertura de los servicios de vacunación y, en consecuencia, lograr una mayor equidad con respecto a la protección inmunitaria para la población de América Latina y el Caribe".

En América Latina y el Caribe, la vacunación evita unas 174.000 defunciones al año en menores de 5 años. El doctor Ruiz explicó que el uso universal de las vacunas nuevas, específicamente las vacunas antineumocócicas conjugadas y las antorrotavíricas, podría prevenir varios miles de casos de enfermedad y defunciones.

Los miembros del Comité Ejecutivo de la OPS, que se reunió esta semana en Washington, DC, expresaron apoyo al Fondo Rotatorio y observaron que sus beneficios se han extendido a países en desarrollo de otras regiones al facilitar la negociación de precios inferiores para las vacunas. En el 2008, los países miembros de la OPS compraron 270,3 millones de dosis de vacunas mediante el fondo por un costo total de $271,7 millones. El cálculo de compras de vacunas para el 2009 asciende a cerca de $369,5 millones, dijo Ruiz.

El fondo ha permitido preveer mejor la demanda de vacunas y ha aumentado la confianza de la industria farmacéutica en los mercados de vacunas del mundo en desarrollo al facilitar economías de escala y mejores precios. Ruiz afirmó que "no hay ninguna duda de que la mayor demanda ha sido fundamental para ampliar la capacidad regional de producción, que a su vez ha sido un factor clave en el éxito del fondo".

Además, agregó que los expertos en inmunización de la OPS y la Organización Mundial de la Salud (OMS) están analizando el establecimiento de fondos rotatorios similares con los funcionarios de salud de las regiones de la OMS de África y el Mediterráneo Oriental.

En el continente americano, las vacunas nuevas y las subutilizadas como la vacuna contra el sarampión, la parotiditis y la rubéola (la vacuna triple vírica); las vacunas contra la fiebre amarilla, la hepatitis B (HepB), la Haemophilus influenzae tipo b (Hib), la gripe estacional; las antirrotavíricas y las antineumocócicas se han incorporado rápidamente en los programas de los países por medio del fondo, explicó Ruiz. Desde el 2006, 16 países han introducido la vacuna antirrotavírica y 14 han introducido la vacuna antineumocócica conjugada heptavalente, que han salvado muchas vidas.

La OPS, fundada en 1902, trabaja con todos los países de la Región de las Américas con el fin de mejorar la salud y la calidad de vida de sus pueblos. También sirve como Oficina Regional de la OMS para las Américas.

Más acerca del fondo

El Fondo Rotatorio del Programa Ampliado de Inmunización para la Compra de Vacunas de la OPS es un mecanismo de cooperación establecido en 1979 para la compra de vacunas, jeringas, agujas y equipo de cadena de frío para los países de América Latina y el Caribe. Los objetivos del fondo son: 1) proporcionar a los países un suministro continuo de vacunas que cumplan con las normas de la OPS/OMS a un precio asequible; 2) permitir que los países puedan obtener los suministros necesarios de vacunas y jeringas para las actividades de vacunación, lo que permite evitar interrupciones por falta de vacunas o de fondos inmediatos; 3) facilitar el uso de moneda nacional para el reembolso de las facturas; 4) consolidar los contratos de vacunas y jeringas para poder realizar compras de gran volumen, lo que permite mejorar los precios y la entrega; 5) garantizar la calidad de las vacunas que se están utilizando en los programas nacionales de vacunación; y 6) establecer procedimientos con los proveedores a fin de que se puedan hacer pedidos urgentes y entregas con poca anticipación.
 

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Última actualización el Viernes 26 de Junio de 2009 09:23

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