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La Organización Panamericana de la Salud conmemora 107 años de existencia

El nuevo Director Adjunto y la nueva Subdirectora prestan juramento en ocasión del 107.o aniversario de la OPS


De la izquierda para la derecha: La Directora de la OPS, Dra. Mirta Roses, el Dr. Jon Kim Andrus y la Dra. Socorro Gross-Galiano. Fotos de Sonia Mey-Schmidt (OPS/OMS)
Washington, DC, 2 de diciembre de 2009 - La Organización Panamericana de la Salud (OPS) celebró hoy su 107.o aniversario y tomó formalmente juramento a dos de los tres líderes principales de la Organización.

El doctor Jon Kim Andrus, ciudadano de los Estados Unidos, y la doctora Socorro Gross-Galiano, ciudadana de Costa Rica, tomaron oficialmente posesión de sus cargos como Director Adjunto y Subdirectora, respectivamente.

La doctora Mirta Roses, Directora de la OPS, tomó el juramento correspondiente a los dos médicos, describiéndolos como "funcionarios de salud pública muy dignos y consumados".

"Me considero sumamente afortunada —estoy realmente muy feliz— de poder compartir el timón con estos colegas tan especiales" dijo.

El doctor Andrus es un experto reconocido internacionalmente en materia de inmunización y atención primaria de salud, quien anteriormente tuvo a su cargo el programa de vacunación de la OPS. La doctora Gross ocupó los puestos más altos en el sistema de salud pública de Costa Rica antes de incorporarse a la OPS.

Al dar la bienvenida a sus puestos a estos dos funcionarios, la doctora Roses y un panel de distinguidos líderes de los Estados Unidos en materia de salud también recordaron las principales contribuciones de la OPS a la salud internacional desde su fundación hace 107 años. Establecida el 2 de diciembre de 1902, la OPS es el organismo internacional dedicado a la salud pública más antiguo del mundo. Gracias al liderazgo de la OPS, la Región de las Américas fue la primera región que erradicó la viruela y la poliomielitis, y hoy la OPS actúa como el principal foro para el debate y la acción conjunta en torno a la salud pública para los países de América del Norte, Central y del Sur, y del Caribe.

La doctora Regina Benjamin, Directora General de Sanidad de los Estados Unidos, se encontraba entre los panelistas que manifestaron su apoyo al doctor Andrus, la doctora Gross y a la OPS.

"Estos dos líderes visionarios indudablemente impulsarán la misión de la OPS para mejorar la salud y el bienestar de todos los pueblos de las Américas. Espero con interés poder colaborar en el futuro con el doctor Andrus y la doctora Gross así como con toda la OPS."

También expresaron su apoyo la doctora Wanda Jones, Secretaria Adjunta Principal de Salud (Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos) y los doctores D. A. Henderson y Carl Taylor, Decano emérito y profesor emérito, respectivamente, de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins.

El doctor Andrus dijo que "estamos particularmente entusiasmados por las grandes oportunidades de colaborar con el Gobierno de los Estados Unidos en el marco de la iniciativa de salud mundial del Presidente Obama a fin de abordar las principales inquietudes relacionadas con la salud en nuestro continente. Apreciamos enormemente el reconocimiento del valor agregado de la colaboración multilateral".

Antes de ser nombrado como Director Adjunto, el doctor Andrus fue Asesor Técnico Principal de la Unidad de Inmunizaciones de la OPS. A comienzos de su carrera, fue voluntario del Cuerpo de Paz en África, profundizó su formación en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC), y se convirtió en Coordinador Regional para el Asia Sudoriental de la Organización Mundial de la Salud para la erradicación de la poliomielitis y en Jefe de Vacunas y Productos Biológicos para Asia Sudoriental. Ha publicado numerosos artículos científicos y ha sido merecedor de varios premios, incluida la distinción más alta que otorga el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos, la medalla al servicio distinguido. Es también profesor y director del programa de maestría en salud pública mundial de la Universidad George Washington.

La doctora Socorro Gross-Galiano supervisa los programas centrales de la OPS para prestar cooperación técnica a sus Estados Miembros. Antes de incorporarse a la OPS, ejerció como médica y docente de medicina en Costa Rica y se desempeñó como jefa de la sección de investigación sobre servicios sanitarios y de la sección de salud de los adultos de la Caja Costarricense de Seguro Social. Se sumó a la Representación de la OPS en Colombia en 1994 tras su labor en el Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP). También fue Representante de la OPS/OMS en República Dominicana y en Nicaragua. Actualmente supervisa los programas de la OPS relacionados con la Salud Familiar y Comunitaria; Vigilancia de la Salud y Prevención y Control de Enfermedades; Desarrollo Sostenible y Salud Ambiental; Tecnología, Atención de la Salud e Investigación; Sistemas y servicios de salud; y Género, Etnicidad y Salud.

La OPS trabaja con todo los países de la Región de las Américas para mejorar la salud y la calidad de vida de los pueblos del continente. Su secretaría es además la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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