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La OPS/OMS se moviliza para satisfacer las necesidades de salud de Haití después del terremoto

Los establecimientos de salud también se han visto afectados por el terremoto, lo cual complica las tareas de socorro

Washington, D.C., 13 de enero de 2010 (OPS) - La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) está movilizando a los expertos en materia de salud para evaluar las repercusiones del terremoto de ayer sobre la situación sanitaria en Haití y colaborando con otros organismos de las Naciones Unidas, los asociados internacionales y las autoridades locales para activar y coordinar las medidas de socorro y recuperación centradas en los supervivientes del terremoto.

Además de causar un número desconocido de muertos y heridos, el terremoto, de grado 7,0, destruyó o dañó gravemente al menos ocho establecimientos de salud, entre ellos cuatro hospitales como mínimo (véase Informe de la OPS sobre la Situación). La restauración de los servicios de salud perdidos será una parte fundamental de las actividades de socorro, ha observado hoy en una conferencia de prensa el Dr. Jon Andrus, Director Adjunto de la OPS.

El Dr. Andrus señaló otras prioridades de salud inmediatas, tales como:

  • La búsqueda y rescate de los supervivientes atrapados bajo los escombros. 
  • El tratamiento de los heridos graves. 
  • La prevención de las infecciones de las heridas. 
  • El saneamiento y el suministro de agua salubre y alimentos para los necesitados. 
  • El control de las enfermedades transmisibles, como las enfermedades diarreicas o las infecciones respiratorias. 
La oficina de la OPS/OMS en el país, en Puerto Príncipe, fue dañada parcialmente por el terremoto, y su personal se ha visto forzado a trabajar en instalaciones provisionales. Además de su personal en el país, la organización ha movilizado a su Equipo Regional de Respuesta a los Desastres, que se espera que llegue a Haití mañana.

El Dr. Andrus señaló que Haití, además de ser el país más pobre del continente americano, ha sufrido cuatro grandes huracanes o tormentas durante 2008, por lo que es especialmente vulnerable a los desastres naturales. Sin embargo, dijo que deben utilizarse las enseñanzas extraídas de los desastres que ha habido en las Américas y en el mundo para mejorar la respuesta de socorro y recuperación.

Entre esas enseñanzas, mencionó que:

  • los cuerpos de las víctimas de los terremotos no representan una amenaza importante para la salud de los supervivientes. No son recomendables las inhumaciones en masa, y deben realizarse todos los esfuerzos para identificar a las víctimas y enterrarlas adecuadamente, respetando los derechos humanos y las necesidades de salud mental de los familiares supervivientes; 
  • la asistencia de los países y organizaciones donantes debe basarse en la evaluación de las necesidades sobre el terreno, y coordinarse con las autoridades nacionales;
  • los hospitales de campaña establecidos por los países y organizaciones donantes deben ser autosuficientes y no deben necesitar apoyo de la comunidad local; 
  • los hospitales pueden y deben construirse para resistir los efectos de los desastres, y deben planificarse y equiparse para que puedan seguir funcionando tras un desastre.
"En la construcción de un hospital, el costo adicional para lograr que sea seguro en caso de  desastre es mínimo, al igual que el costo de la modernización de las instalaciones existentes", dijo el Dr. Andrus. "Aún más importante es el hecho de que esos costos son insignificantes en comparación con el costo que supone un hospital que deje de funcionar. Los países y organizaciones donantes deben tener esto en mente durante la recuperación a más largo plazo de Haití."

La Organización Panamericana de la Salud, fundada en 1902, es la organización de salud pública más antigua del mundo. Colabora con todos los países de la Región de las Américas para mejorar la salud y la calidad de vida de sus habitantes, y actúa también como Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para las Américas.

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