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Recibiendo con satisfacción la efusión "fenomenal" de ayuda para Haití, un funcionario de primera línea de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) dijo hoy que la coordinación de los esfuerzos de ayuda era esencial para garantizar la eficiencia y para evitar una mayor tensión sobre la infraestructura y los servicios locales e incluso sobre la propia población.

Las condiciones en Haití exigen que los equipos de ayuda sean totalmente autosuficientes

Washington, D.C., 15 de enero del 2010 (OPS) - Recibiendo con satisfacción la efusión "fenomenal" de ayuda para Haití procedente de países de la Región de las Américas y de todo el mundo, un funcionario de primera línea de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) dijo hoy que la coordinación de los esfuerzos de ayuda era esencial para garantizar la eficiencia y para evitar una mayor tensión sobre la infraestructura y los servicios locales e incluso sobre la propia población. 

"Los países en nuestra Región reconocen que esta debe ser una respuesta regional" expresó Jon Andrus, Director Adjunto de la OPS. "Haití es nuestro vecino. Ningún país solo puede ocuparse de la respuesta, todos debemos hacer nuestra parte. Y, en verdad, la respuesta de los países ha sido fenomenal."

Al menos 13 países de América Latina y el Caribe han confirmado a la OPS/OMS que están enviando equipos de personal médico a Haití, y al menos seis países han enviado equipos de búsqueda y rescate. Canadá y Estados Unidos han prestado un apoyo "extraordinario", dijo Andrus, al igual que algunos países de Europa y otros lugares más lejanos como China.

Muchos países de América Latina y el Caribe están proporcionando fondos y suministros, así como personal, mientras otros están aguardando las evaluaciones de las necesidades de la OPS/OMS para decidir qué apoyo enviarán.

Un equipo de expertos en salud y logística de la OPS ha llegado a Haití para prestar apoyo al personal de la representación de la OPS en Puerto Príncipe, cuyas oficinas sufrieron daños, por lo que el personal se ha mudado al depósito de Promess, donde se almacenan los suministros médicos y las vacunas de Haití. La OPS está colaborando con su Representación en la República Dominicana para establecer una oficina de campo en la frontera a fin de ayudar a coordinar la ayuda y las cuestiones de logística.

El doctor Andrus señaló que las condiciones en la zona exigen que todos los equipos de ayuda que lleguen sean totalmente autosuficientes en cuanto a los alimentos, el agua, el equipo, los suministros y el albergue. Agregó que los aviones que aterrizan en el aeropuerto deben ser capaces de descargar a sus pasajeros y al equipo, lo que incluye tener escaleras para que los equipos de personal médico puedan desembarcar.

"Si los miembros del personal de ayuda llegan y necesitan apoyo en cuanto al transporte, el alojamiento, los alimentos y el agua, esto simplemente se convierte en una tensión más para los servicios que ya están sumamente limitados y que son necesarios para la población haitiana" dijo Andrus.

La comunicación sigue siendo un importante reto y ha sido difícil aun entre la sede de de la OPS en Washington y su representación en Haití, una de las 28 oficinas que tiene la OPS/OMS en América Latina y el Caribe.

Los problemas de comunicación están "haciendo que la recopilación de datos en tiempo real sea increíblemente difícil" explicó Andrus. "Todavía no tenemos cálculos claros de la cifra de muertos o heridos. Diversas fuentes están calculando que el número de muertos oscila entre 50.000 y 100.000." Afirmó que "realmente no sabemos el número exacto".

"Haití es el país más pobre en nuestro continente" explicó Andrus. "Por consiguiente, es absolutamente esencial que el apoyo externo esté bien administrado y coordinado en estas primeras fases."

La Directora de la OPS, la doctora Mirta Roses, celebró una conferencia hoy con los directores de otros organismos de las Naciones Unidas que trabajan en Haití a fin de coordinar los esfuerzos de ayuda y el doctor Andrus, Director Adjunto, informó a los funcionarios de las Naciones Unidas acerca de la respuesta de la Organización Panamericana de la Salud.   

Otra información reciente acerca de la situación en Haití incluye:

  • El aeropuerto está abierto solamente para los vuelos de ayuda humanitaria. Debido a la congestión, algunos aviones están teniendo que desviarse o regresar a su lugar de origen.
  • El personal de las Naciones Unidas está recogiendo los cadáveres que están colocándose en las calles y llevándolos a una ubicación central para su posterior identificación y entierro.
  • Los caminos entre la República Dominicana y Puerto Príncipe están abiertos. 
  • La República Dominicana y Jamaica están brindando atención a los heridos que han sido evacuados de Haití.
  • El sistema bancario en Haití no está funcionando y las tiendas están cerradas debido a los temores de posibles saqueos.
La OPS se estableció en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países de la Región de las Américas para mejorar la salud y calidad de vida de las personas de este continente. Su secretaría actúa además como la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

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Última actualización el Domingo 17 de Enero de 2010 08:24

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