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Consecuencias sanitarias del terremoto de Haití

¿Cuál ha sido el efecto sanitario del terremoto?

El terremoto ha causado un número elevadísimo de muertes. Aún no se conoce el total, pero las autoridades Haitianas reportan que se han enterrado decenas de miles de personas luego del desastres. Muchos miles más fueron lesionados, y por lo menos 1 millón quedaron sin hogar.

¿Qué atención de salud está disponible?

El terremoto dañó o destruyó al menos ocho hospitales y establecimientos de atención de salud en la capital, Puerto Príncipe, y los alrededores; los establecimientos de salud que quedaron en pie han sido abrumados rápidamente por un gran número de supervivientes que necesitan una gama amplia de cuidados, en particular para traumatismos y heridas.

Antes del terremoto, había 371 puestos de salud, 217 centros de salud y 49 hospitales por todo el país. En Puerto Príncipe hay 11 hospitales. La magnitud total del daño al sector de la salud de Haití no se conoce todavía. Muchos hospitales han sufrido daños pero pueden seguir funcionando, a menudo con la ayuda de las organizaciones no gubernamentales.

También se están prestando servicios de salud en diversos centros de salud a lo largo de la frontera de Haití con la República Dominicana. Algunos heridos están siendo evacuados a Santo Domingo o a otros países.

Las organizaciones locales, en especial la Cruz Roja Haitiana, están apoyando los esfuerzos del gobierno para tratar a los heridos y enfermos. Además, al menos 13 países de las Américas y varios países de otras regiones están proporcionando socorro sanitario, junto con los organismos de las Naciones Unidas y las ONG.

¿Por qué es tan decisiva la coordinación de la asistencia sanitaria?


La coordinación entre los proveedores de asistencia sanitaria y los socorristas es decisiva para permitir una ayuda eficaz y rápida que salve vidas. Si los organismos de las Naciones Unidas, las ONG y otros organismos colaboran y comparten conocimientos, medicamentos, personal y otras capacidades, al mismo tiempo que se concentran en las necesidades de salud identificadas sobre las que están de acuerdo, hay mayores probabilidades de reducir sufrimientos evitables y muertes en Haití.

A raíz de desastres anteriores, en particular el maremoto asiático de diciembre del 2004, los esfuerzos intensivos para entregar ayuda de socorro en algunos casos no se coordinaron adecuadamente, lo que dio lugar al desperdicio de materiales o el envío de materiales que no respondían a necesidades concretas. Las iniciativas posteriores de reforma humanitaria produjeron un nuevo enfoque basado en «grupos», en el cual los organismos que realizan trabajo humanitario se agrupan según sus diversas áreas de respuesta humanitaria. La Organización Mundial de la Salud encabeza el grupo de acción sanitaria mundial y como tal es el líder internacional para la respuesta sanitaria a la crisis de Haití.

¿Se necesita más socorro sanitario?


Sí, pero debe prestarse de manera coordinada para no empeorar una situación de por sí precaria caracterizada por caminos e infraestructura dañados.

Debido al enorme número de personas que necesitan atención médica, se necesitan más médicos, cirujanos, enfermeras, parteras y otro personal sanitario para ayudar a proporcionar atención médica.

¿Cuáles son las necesidades con relación a los hospitales de campaña?


Están operando muchos hospitales de campaña y se están enviando otros. Las necesidades médicas son grandes, pero también es importante coordinar adecuadamente el envío de material adicional para no sobrecargar una situación en equilibrio inestable.

¿Cómo ha afectado el terremoto a las actividades de la OMS?

El terremoto dañó gravemente la oficina de la OPS/OMS en Puerto Príncipe y obligó a todo el personal a reubicar temporalmente su sede operativa en el depósito central de medicamentos y vacunas de Haití, cerca del aeropuerto, mientras se valora la seguridad funcional de la oficina y se restablecen las telecomunicaciones. La OPS/OMS también está estableciendo una oficina de campo en Jimani, República Dominicana, ubicada a 1½  horas de Puerto Príncipe, que servirá de puente para la gestión de suministros y equipos de socorro médico.

¿Plantean los cadáveres una amenaza de salud pública?

No. No hay riesgo de que se produzca un brote de enfermedades transmisibles u otra amenaza de salud pública asociada con la presencia de los cadáveres.

Sin embargo, hay un claro imperativo psicológico y social que debemos considerar al apoyar el manejo rápido y adecuado de los cadáveres.

Se están recogiendo los cadáveres de las calles para llevarlos a un punto de concentración para su posible identificación y entierro. Es importante evitar entierros masivos y respetar los derechos de las familias a conocer el destino de sus seres queridos perdidos. Para más información, consulte: http://www.paho.org/disasters.


¿Qué está haciendo la OMS?

  • Unos veinte funcionarios internacionales de la OMS, tanto de la Región de las Américas como de otros sitios de la red mundial de la organización, se han enviado a Haití para ayudar en la aplicación de las medidas de salud pública, el manejo de heridos en masa, el manejo de cadáveres, la coordinación, la logística y las comunicaciones. Este personal está apoyando a  los 52 empleados que trabajan en la oficina de la OMS en Haití.
  • La Organización Mundial de la Salud tiene a docenas de funcionarios en su sede de Ginebra y en la sede de la Organización Panamericana de la Salud en Washington, D.C., trabajando durante las 24 horas para apoyar las operaciones en Haití.
  •  La OMS está apoyando al Ministerio de Salud Pública de Haití y coordinando la respuesta del grupo de acción sanitaria mundial. Este grupo ha creado herramientas de evaluación sanitaria rápida que pueden adaptarse y usarse en poco tiempo.
  • La OMS entablará conversaciones con los militares para utilizar mejor la capacidad logística, el equipo pesado, los conocimientos especializados y la experiencia de estos para responder rápidamente al desastre. Hay 9.000 soldados de las Naciones Unidas en el país y se espera el despliegue de 10.000 soldados de los Estados Unidos.
  • La OMS colaborará con el gobierno haitiano y los aliados para emprender la recuperación y los esfuerzos de reconstrucción, evaluación y ayuda al pueblo de Haití en el camino hacia la recuperación.


¿Qué están haciendo otros?

  • Varios países americanos y de todo el mundo están ofreciendo enviar y ya están enviando mucha asistencia. La movilización y respuesta internacionales son realmente extraordinarias.
  • Ejemplos: Brasil envía aviones cargados de equipo, suministros y personal médico; Chile envía un equipo médico para apoyar al hospital militar argentino que ya funciona que sobre el terreno; Ecuador, Perú y varios otros envían suministros médicos; Cuba envía equipos médicos; Jamaica está recibiendo en sus hospitales a haitianos que no pueden ser atendidos en su país y también envía directamente a Haití varios médicos en botes de la guardia costera; la República Dominicana (como se mencionó anteriormente) está recibiendo y atendiendo pacientes evacuados; Venezuela ha enviado aviones cargados de personal y combustible; y la respuesta de los Estados Unidos y Canadá ha sido extraordinaria. También países de Europa (Reino Unido, Francia, Italia, Bélgica y España en particular) y tan lejanos como Israel y China están mandando apoyo.
  • Muchos representantes de misiones de socorro más pequeñas e incluso personas a título individual quieren participar en estos esfuerzos, y muchos de ellos ofrecen aptitudes valiosas. Sin embargo, en esta etapa la situación es tan difícil en Haití que todo equipo de ayuda externo debe ser completamente autosuficiente.
  • Muchos asociados de la OMS ya están actuando en las zonas afectadas y están enviando apoyo adicional. Entre ellos sobresalen Médicos sin fronteras y la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja.


¿Cuál es la situación con respecto al financiamiento?

La OMS ha liberado casi US$ 300.000 (US$220.000 de la Organización Panamericana de la Salud  y US$ 75.000 de Acción Sanitaria en Crisis de la OMS) para atender las necesidades urgentes de respuesta.

El 15 de enero, la OMS y los miembros del grupo de acción sanitaria mundial (UNICEF, FNUAP, ONUSIDA, OIM, Save the Children Fund, Visión Mundial Internacional, International Medical Corps, International Rescue Committee, Merlin, Médecins du Monde y Handicap International) lanzaron un llamamiento urgente  para recaudar US$ 34,3 millones.

Se está tratando de conseguir financiamiento para apoyar los esfuerzos para coordinar la respuesta del sector de la salud, el control de brotes de enfermedades, la reactivación de los servicios de atención primaria de salud, y la adquisición de medicamentos y suministros de salud esenciales.

¿Qué puede hacerse para reducir la repercusión de tales desastres? ¿Cuales son las enseñanzas extraídas?

  • En el sector de la salud, una de las enseñanzas más importantes que hemos aprendido —en repetidas ocasiones— es la importancia de los hospitales después de un desastre.
  • Con demasiada frecuencia, los hospitales resultan dañados por los propios desastres y no pueden prestar sus servicios precisamente cuando más se necesitan. Esto es exactamente lo que ha sucedido en Haití.
  • Pero no es inevitable. Sabemos que los hospitales pueden construirse para resistir los efectos de los desastres y planificarse y equiparse de tal manera que puedan seguir funcionando después de los desastres.
  • El costo adicional de construir hospitales que resistan los desastres es marginal, en particular si se compara con el costo de un hospital que deja de funcionar. Por otro lado, es mucho menos costoso incluir medidas de seguridad frente a los terremotos en las etapas de diseño y construcción que reacondicionar un establecimiento que se ha dañado y no puede funcionar.


¿Cuál era la situación humanitaria en Haití antes del terremoto?

  • Haití ya ha sufrido crisis humanitarias y desastres naturales, en particular una serie de huracanes que azotaron el país en el 2008.
  • Este ha sido el terremoto más fuerte jamás registrado en Haití a lo largo de esta falla geológica. Haití es el país más pobre del continente americano y ocupa el lugar 154 del Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas.
  • En el 2008, Haití fue devastado por cuatro huracanes o tormentas tropicales: Faye, Gustav, Hanna e Ike, que causaron caos en la infraestructura material y agropecuaria. Las tormentas mataron a unas 450 personas, afectaron a un millón de residentes y dejaron más de 150.000 viviendo en albergues.
  • Según cálculos de la OMS y el UNICEF, Haití está en el grupo de 10 países con la tasa más baja de cobertura de DTP3 (tercera dosis de la vacuna antidiftérica, antitetánica y antitosferínica): 53%.


¿Qué pueden hacer las personas para apoyar la respuesta internacional?

Las contribuciones económicas a la respuesta sanitaria son el apoyo más eficaz que pueden prestar las personas en todo el mundo. La información sobre las donaciones para Haití por conducto de la Fundacin Panamericana de la Salud y Educación puede encontrarse en: https://www.pahef.org/donate/

 

 
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