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La OPS/OMS y otros organismos de las Naciones Unidas tratan de coordinar la ayuda en Haití

La falta de apoyo logístico al personal médico y los suministros que llegan al país sigue planteando problemas

Washington, D. C., 19 de enero de 2010 (OPS)
—Más de 36 países y docenas de organizaciones humanitarias se han unido a las actividades de socorro en Haití con donaciones en especie y monetarias y enviando personal, ha señalado hoy un alto funcionario de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS). Pero la magnitud de la ayuda, el número de personas que están llegando, y la inadecuada coordinación de los esfuerzos están complicando la prestación eficaz de la ayuda.

«Sobre el terreno, las comunicaciones, la coordinación, la gestión de la información y la logística siguen siendo extremadamente difíciles, y plantean problemas importantes a la prestación de socorro», ha declarado el Dr. Jon Andrus, Director Adjunto de OPS, en una sesión de información a la prensa. «Esa sigue siendo la situación predominante, a pesar de los pequeños signos de mejora, en particular el desbloqueo de carreteras que estaban cortadas y la apertura de unos pocos supermercados.»

Las organizaciones internacionales están llegando a Haití con suministros de diversa índole, personal y capacidad de intervención, pero con una logística inadecuada. «Los cargamentos se están depositando en la pista de aterrizaje del aeropuerto con escasa o ninguna provisión para su transporte o almacenamiento», ha afirmado el Dr. Andrus. «La gestión de los suministros que están llegando a Haití en grandes cantidades sigue suponiendo un importante problema.»

El Dr. Adrus ha declarado que es indispensable que los equipos que llegan a Haití sean logísticamente autosuficientes, y que las organizaciones que envían los suministros tomen disposiciones por adelantado para su almacenamiento y distribución.

Ha proporcionado las siguientes actualizaciones acerca de la situación en Haití:

  • Las autoridades haitianas han notificado a la OMS que 70 000 cuerpos han sido enterrados, y que en estos momentos se estima en 200 000 el número de personas muertas en el terremoto.
  • La Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH), la Cruz Roja y el gobierno haitiano han recogido la mayoría de los cuerpos.
  • La Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de la Ayuda Humanitaria (OCHA) informa que los equipos de búsqueda y rescate han liberado un total de 90 personas, lo que supone un récord de rescates después de un terremoto.
  • Se ha confirmado la muerte de por lo menos 46 funcionarios internacionales al servicio de las Naciones Unidas en Haití, y siguen sin localizarse docenas de ellos, incluido personal de mantenimiento de la paz de la MINUSTAH.
  • El Centro Conjunto de Logística de las Naciones Unidas ha recomendado que se utilice Santo Domingo, la capital dominicana, como punto de acceso principal del socorro humanitario hasta que el aeropuerto de Puerto Príncipe recupere plenamente su capacidad.
  • Sin embargo, el aeropuerto de la capital y la carretera de Santo Domingo a Puerto Príncipe están cada vez más congestionados por los vehículos que intervienen en el socorro, y la capacidad logística de la República Dominicana está soportando un grave esfuerzo.

Las Naciones Unidas han establecido varios grupos que abarcan diferentes aspectos de la respuesta de socorro, centrados en particular en los alimentos, el agua y el saneamiento, la salud, el alojamiento y la logística.  Celebran reuniones diarias para coordinar las actividades. La OPS/OMS coordina el centro conjunto relativo a la salud.

Actualmente, más de 30 equipos de atención de salud, de organizaciones locales e internacionales y de 13 países de las Américas, además de los de países de otras regiones, prestan apoyo a los esfuerzos del Gobierno para atender a los heridos y los enfermos, ha declarado el Dr. Andrus.

Una de las necesidades de salud más acuciantes es el suministro de sangre, ha agregado. El edificio del Centro Nacional de Sangre de Haití ha sufrido daños y puede que sea necesario sustituir parte del equipo.

«Ayer mismo, uno de nuestros funcionarios de la OPS llegó a Haití con 50 unidades de sangre, y el depósito de PROMESS que maneja la OPS/OMS recibió 200 unidades de sangre y 600 de plasma del Ministerio de Salud de Bolivia, y casi 100 unidades de República Dominicana», ha agregado el Dr. Andrus.

Aunque se necesita urgentemente más personal de las Naciones Unidas sobre el terreno, las Naciones Unidas tienen dificultades para proporcionar alimento, agua y alojamiento para los que ya están en el país.
«Sabemos que la capacidad de alojamiento de la base logística de las Naciones Unidas está saturada», ha afirmado el Dr. Andrus.

La OPS/OMS proporciona medicamentos a organizaciones no gubernamentales (ONG) que los solicitan a la farmacia central, PROMESS, donde la OPS/OMS ha establecido su sede operativa temporal. El terremoto destruyó parcialmente sus oficinas en el país.

La OPS/OMS está adquiriendo suministros en Santo Domingo, para acelerar su disponibilidad. Además, la OPS/OMS recibe diariamente ofertas de donaciones de medicamentos. Ayer, PROMESS recibió una gran cantidad de medicamentos, entre ellos antibióticos de la Fundación Reina Sofía, por conducto de la Agencia Española de Cooperación Internacional.

El Hospital de la Universidad estatal de Haití, el mayor del país, se cuenta entre los establecimientos de salud que siguen operativos, con ayuda de ONG. Ayer tuvo lugar en el hospital el primer parto y la primera operación quirúrgica pediátrica desde el terremoto. El director del hospital ha creado un equipo de gestión de crisis para mejorar la coordinación entre varias de las ONG que trabaja en el hospital, ha comentado el Dr. Andrus.

En otros establecimientos de salud se están realizando «operaciones quirúrgicas al aire libre, en circunstancias muy difíciles», ha agregado.

El Dr. Andrus ha afirmado que las prioridades actuales para atender las necesidades de salud de las poblaciones son:

  • Aumentar la capacidad quirúrgica.
  • Mejorar la coordinación entre los hospitales, y dentro de ellos, para seleccionar a los pacientes y transferirlos adecuadamente.
  • Intercambiar la información de modo más proactivo entre los equipos de los diferentes organismos para mejorar la coordinación.
  • Mejorar el manejo de los desechos hospitalarios, especialmente los biológicos.
  • Mejorar el apoyo al manejo de los cadáveres.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de vida de la población de las Américas y actúa como Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Enlaces

•    Sitio web de la OPS sobre desastres y ayuda humanitaria
•    Haga una donación al fondo de ayuda para el terremoto de Haití
•    Twitter del Centro de Operaciones de Emergencia de la OPS
•    Canal de la OPS en YouTube
•    Página de la OPS en Facebook
•    Twitter de la OPS/OMS


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